Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Patógenos en billetes

Diversos estudos detectan bacterias como S. aureus e E. coli en billetes e o seu posible papel como fonte de infección alimentaria

A circulación de diñeiro pode ser tamén un intercambio de bacterias que pode derivar en intoxicacións alimentarias. Os billetes e as moedas teñen a capacidade de converterse nun risco para a saúde cando se asocian co tratamento dos alimentos e transfórmanse en fonte de axentes patógenos. Debe terse en conta que a maioría destes microorganismos poden sobrevivir en superficies e estas, á vez, poden ser fonte de transmisión de patógenos, se non levan a cabo as medidas de hixiene adecuadas. O artigo explica cales son os principais patógenos detectados en billetes e como o lavado de mans é unha boa protección ante as infeccións.

Imaxe: Steve Woods

As mans son un dos principais riscos de contaminación patógena. As fontes poden ser varias: a contaminación fecal, producida tras usar o baño ou tocar comida; a manipulación de produtos crus con elevada contaminación superficial; ou a contaminación polo contacto con obxectos de uso común entre persoas, como teléfono, diñeiro, chaves ou varandas.

Varios estudos avaliaron a supervivencia de bacterias en billetes de distintos países e como estas poden transmitirse ás persoas. O último deles, realizado por expertos da Universidade de Nova York, detectou en billetes dun dólar preto de 3.000 tipos de patógenos como Staphylococcus aureus e E. coli. Esta investigación vén corroborar os resultados doutras análises sobre a transmisión de patógenos a través de billetes e moedas.

Patógenos que crecen no diñeiro

Os billetes son manipulados por persoas que aplican distintas normas de hixiene e almacénanse en condicións hixiénicas moi variadas. O diñeiro en papel posúe unha ampla superficie para albergar bacterias e microorganismos, polo que distintas investigacións expoñen a preocupación de que se convertan en vectores para a transmisión de microorganismos que causan enfermidades. Estes contaminantes poden transmitirse de forma directa, polo contacto coas mans, ou de maneira indirecta, é dicir, a través dos alimentos. A pesar de que non está claro como sobreviven as bacterias no papel e como se transfiren, os traballos científicos neste campo han ido crecendo. Pero poucos estudos examinaron a contaminación das moedas, xa que se considera que posúen un factor limitante (o cobre) á supervivencia bacteriana.

O diñeiro en papel posúe unha ampla superficie para albergar bacterias e microorganismos

Á investigación estadounidense úneselle outro estudo recente, elaborado por expertos de Arabia Saudita e de Francia e publicado en abril en Future Microbiology. A análise revela que bacterias como Enterococcus spp., S. aureus, E. coli, Shigella ou Clostridium poden sobrevivir durante meses nas superficies. Segundo este traballo, en moitos establecementos de comida, os manipuladores manexan diñeiro e alimentos á vez. Na maioría dos casos analizados, illáronse dos billetes sobre todo Salmonella e S. aureus. Ademais, o estudo apunta que as mans húmidas poden transferir un maior número de axentes infecciosos.

Segundo outra investigación, elaborada por expertos da Universidade de Oxford e publicada en 2013, o diñeiro é percibido como un dos elementos menos hixiénicos de todos, máis que as varandas das escaleiras metálicas, os botóns dos caixeiros automáticos ou os libros de biblioteca. Segundo o traballo, os billetes do Reino Unido son dos máis sucios dos 15 países europeos analizados, seguidos da coroa de Dinamarca e o euro de Austria.

Lavado de mans para protexerse das infeccións

A hixiene das mans está considerada unha das principais garantías para previr este tipo de brotes. É moi importante que esta acción se faga con auga morna e abundante xabón, secarse cun trapo limpo ou toallas dun só uso, despois de tocar diñeiro, ir ao baño, fumar ou estornudar. A auga morna axuda á eliminación dos microorganismos que poidan estar na pel. Tamén as ferramentas de manipulación de alimentos poden contribuír á prevención da contaminación cruzada que se produce entre o diñeiro e os alimentos.

As mans deben lavarse sempre antes de comer e cociñar, durante a manipulación dos alimentos, tras limpar ou tocar produtos de limpeza ou lixo, despois de ir ao baño, tocar animais e mascotas, curarse unha ferida, visitar ou coidar persoas enfermas, soarse o nariz, cambiar un cueiro, estar no xardín, utilizar transporte colectivo e, por suposto, despois de tocar diñeiro.

Papel antibacteriano

Ademais do lavado de mans, propúxose a fabricación de billetes con materiais poliméricos antimicrobianos activos, destinados a impedir o crecemento de microorganismos e, por tanto, limitar os riscos de contaminación durante a manipulación. Tamén se propón o tratamento dos billetes con ións metálicos, con propiedades antibacterianas.

Os billetes están fabricados a partir de fibra de algodón, o que dá resistencia e durabilidad, e están impregnados con alcol polivinílico para darlle unha resistencia extra e evitar a falsificación. O estudo “O diñeiro e a transmisión de bacterias“, publicado en 2013, sostén que é probable que as propiedades dos billetes constitúan un factor que afecta á supervivencia das bacterias.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións