Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Pódense comer os alimentos que caen ao chan?

A ciencia non apoia a crenza de que un alimento pode comerse se non estivo máis de cinco segundos no chan porque hai risco de contaminación

En certos países, sobre todo estadounidenses, circula unha crenza popular coñecida como a regra do cinco segundos. Segundo esta, se un alimento cae ao chan e inxérese en menos deste tempo, non hai risco de contaminación microbiana. Como toda opinión desta natureza, non está fundamentada en criterios académicos nin científicos. Outra afirmación similar, máis habitual en países como Rusia, conta que “se se recolle de forma inmediata, non se considera que caeu”. O sentido é similar á anterior. Con todo, varios estudos realizados neste campo proban que si hai risco e que este depende de factores como a superficie (baldosas, alfombras ou superficies de cociña) e as bacterias que nela habitan. O artigo explica que di a ciencia, reflicte a disparidade de criterios e destaca a importancia da hixiene para facer fronte aos posibles riscos.

Img comidaImagen: Jeroen Wiersma

Se unha galleta cae ao chan, pode recollerse e consumirse ou é mellor tirala? Se se atendese á “regra do cinco segundos”, poderíase inxerir sen risco de intoxicación alimentaria se non permaneceu no chan máis tempo do mencionado. Con todo, investigacións universitarias, como a desenvolvida por un grupo de expertos da Universidade de Clemson, en Carolina do Sur, tiraba polos chans a teoría exposta nesta crenza. Segundo esta análise, a norma debería ser a do “cero segundos”, xa que patógenos como salmonella teñen capacidade de sobrevivir en superficies secas ata catro semanas e de transferirse aos alimentos co contacto inmediato. O risco depende tamén doutros aspectos como a humidade, a natureza da superficie (porosa ou impermeable) e o tipo de alimento: ten menos risco de contaminación uno seco que outro que conteña auga.

Disparidade de criterios

Noutro intento por demostrar as debilidades do mito, un grupo de expertos da Universidade de Illinois analizou o risco de contaminación por E.coli en chans con azulexos, cando caían sobre eles mazás (alimentos “húmidos”) e doces (secos). Para a investigación, os expertos deixaron caer os alimentos durante intervalos de cinco, dez, trinta e sesenta segundos. Transcorrido este tempo, limpáronos e colocáronos en placas de agar para realizar un cultivo de posibles bacterias.

O risco de contaminación depende do alimento e da superficie

Pero esta vez os resultados foron máis inesperados: detectáronse bacterias en rodajas de mazá que estiveran no chan máis dun minuto. Por iso é polo que os expertos admitan que se pode “esperar” polo menos 30 segundos para recoller alimentos húmidos e máis dun minuto no caso dos secos antes de que se contaminen con bacterias.

Noutra investigación, en cambio, comprobouse que, tras esterilizar os azulexos, inocularlos con E.coli e colocar 25 gramos de galletas durante cinco segundos, o patógeno transfírese ao alimento, unha contaminación que demostra que os microorganismos poden pasar da baldosa ao alimento neste tempo. Na Universidade Estatal de San Diego, nun intento de explicar se a crenza popular demóstrase con criterios científicos, detectaron xermes en cenorias e biberóns antes de cinco segundos. Nesta ocasión, os expertos utilizaron zonas da cociña como o fregadero, a encimera ou a mesa, así como baldosas e alfombras. A área máis contaminada, segundo os expertos, foi a encimera, seguida das alfombras.

No mesmo estudo, analizáronse as tronas dos nenos e as bandexas onde se depositan os alimentos. En comparación con outras superficies, como as encimeras, contiñan máis xermes. Isto demostra que hai algunhas zonas da cociña, como o pomo da porta da neveira, as billas e, mesmo, os interruptores da luz, que non se desinfectan coa regularidade necesaria para eliminar posibles contaminacións.

Pulso á sucidade

Sexa cal for o tempo que transcorre desde que un alimento cae nunha superficie determinada ata que se contamina, a prevención pasa por unha correcta limpeza e desinfección. Saúde alimentaria e hixiene son conceptos que deben ir á vez co fin de evitar que xermes, virus e bacterias entren a formar parte da dieta. Na maioría dos casos, máis que o tempo que transcorre, o aspecto que máis inflúe nunha transferencia de patógenos é o grao de contaminación da superficie. Se un alimento recóllese dunha superficie máis ou menos limpa, o risco de infección será menor, aínda que pasasen máis de cinco segundos, que nunha superficie con maior carga bacteriana, aínda que pase menos tempo.

Na cociña, cando se fala de evitar contaminacións e de previr a acción de bacterias, virus e xermes, deben terse en conta aspectos como a limpeza de todas as superficies, unha cocción adecuada e evitar a contaminación cruzada. Unha correcta limpeza pasa por:

  • Utilizar auga quente e deterxente.

  • Fregar con forza utensilios e superficies para eliminar calquera resto de sucidade.

  • Enjuagar con auga quente.

  • Lavarse as mans cada vez que se cambie de alimento.

  • Manter unha correcta desinfección de utensilios, mesas, andeis e electrodomésticos.

COMO SE DESPRAZAN E CRECEN Os MICROORGANISMOS

Para que os microorganismos poidan desprazarse dun lugar a outro necesitan un medio que llo permita. Esta transferencia, que se denomina contaminación, é posible a través das mans, as superficies, os alimentos e, mesmo, animais. Para crecer e multiplicarse, un microorganismo necesita comida, auga, tempo e calor. Unha bacteria pode duplicarse en 15 minutos, aínda que non todas son nocivas, xa que algunhas teñen que alcanzar altos niveis para ser prexudiciais, mentres que outras mesmo nun número moi reducido poden provocar enfermidades.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións