Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Pesticidas e alimentos

Novas condicións comunitarias restrinxen o uso de pesticidas na agricultura para reducir o seu impacto na seguridade alimentaria

Os consumidores esixen cada vez máis alimentos seguros, nutritivos, fáciles de almacenar, de preparar e dispoñibles durante todo o ano e, ademais, a prezos económicos. O grupo composto por froitas, verduras e hortalizas cada vez é máis consumido, e a súa produción está asociada na maioría dos casos a procedementos nos que está implicado o uso de pesticidas. Coñecer e limitar os tratamentos que reciben e, á vez, saber por que se aplican, constitúe unha das necesidades básicas. Por iso é polo que a Unión Europea mobilizouse nos últimos días para garantir que o seu uso se fai co menor impacto para a saúde dos consumidores.


O termo pesticida fai referencia a unha ampla gama de produtos químicos para a protección dos cultivos. Entre eles destacan os insecticidas, que se usan para controlar aos insectos; os rodenticidas, cuxa labor é vixiar aos roedores; os herbicidas, utilizados para eliminar malezas e, por último, os fungicidas, cuxo obxectivo é acabar cos fungos e o moho. Na agricultura, os herbicidas son os produtos químicos que máis se usan. Un mal uso pode representar un gran risco para os consumidores, razón pola que se recomenda limitar a exposición aos alimentos ou decantarse polo uso de alternativas menos perigosas.

Aínda que os pesticidas posúen importantes virtudes que fan que o seu uso tamén sexa necesario, a nova normativa imposta pola UE retirará do mercado as sustancias que se consideren “moi perigosas”, entre elas as que se aplican a laranxas, limóns, aceite de oliva ou hortalizas, produtos básicos da dieta mediterránea.

Segundo a Asociación Agraria de Novos Agricultores (Asaja) de Andalucía, os agricultores españois xa deron a voz de alarma e afirman que con estas medidas poden sufrir perdas do 80% nas súas colleitas. De acordo co estudo previo da Axencia Química Sueca, prohibiranse un total de 22 produtos químicos. Con todo, desde a Unión de Pequenos Agricultores (UPA) aseguran que o sector aínda non sabe cantas sustancias “van estar afectadas”.

Son tan malos?
Os pesticidas axudan a incrementar a produción de materia prima e manteñen a súa calidade, sempre que se faga un uso correcto

Algúns dos pesticidas que se utilizan son produtos químicos naturais, como o xofre. Ademais, certas plantas tamén producen niveis baixos de pesticidas naturais que lles serven para autoprotegerse contra os insectos ou outras invasións. Os agricultores usan produtos químicos naturais e sintéticos segundo as necesidades que requiran para controlar as malezas, os insectos ou as enfermidades. O uso de produtos químicos representa un custo significativo da produción agrícola e, por tanto, os agricultores teñen un incentivo para aplicar menos cantidade de pesticidas e facelo de forma máis planificada. Cabe pensar que non os usan a menos que saiban que obterán beneficios no produto, entre eles, a calidade e seguridade.

Os pesticidas permiten producir con éxito algúns cultivos en áreas que sen o seu uso non sería posible cultivar. Tamén son os responsables de estender o período de desenvolvemento das plantas de maneira que se aproveita máis eficazmente o seu rendemento. Axudan a incrementar a produción de materia prima, manteñen a súa calidade e, á vez, o período de almacenamento. Como en todo, o problema vén dado polo seu uso excesivo e incorrecto. Partindo da base de que son produtos químicos e, cientificamente probado, tóxicos, vale a pena facer unha reflexión porque tamén son necesarios para obter uns alimentos de calidade e seguros.

Situarse ante os pesticidas non é fácil. O uso de produtos químicos e a súa relación coa seguridade alimentaria continúa sendo unha cuestión complexa. As autoridades europeas tentan expor as mellores solucións para todas as partes implicadas, pero en moitas ocasións a solución non satisfai os intereses de todos. Por unha banda, cada vez hai máis consenso na comunidade científica sobre o feito de que pequenas doses de pesticidas e outros produtos químicos poden afectar negativamente o consumidor.

Con todo, segundo Miguel Vela, portavoz da Federación Española de Produtores e Exportadores de Froitas e Hortalizas (Fepex), “hai unha serie de cultivos, especialmente minoritarios, como apio, cenorias ou alcachofas, para os que só vale un produto, e eses son os que máis risco corren de desaparecer”. Se atendemos ao principio de que o risco ou a contaminación cero non existe, que se debe facer para protexer a planta dos seus agresores? É unha das materias pendentes da seguridade alimentaria. No entanto, o futuro parece prometedor xa que científicos, investigadores e as autoridades responsables non deixan de buscar novos métodos para mellorar as técnicas agrícolas e reducir os riscos que se relacionan cos pesticidas.

Algúns consellos útiles

Os residuos de pesticidas son un subproducto inevitable. Por este motivo, numerosas normas regulan a súa presenza e a cantidade permitida nos alimentos. Convén lembrar tamén que os consumidores os utilizan no fogar ou no xardín para controlar as pragas de termitas e cascudas, limpar o moho das cortinas de baño, destruír a maleza que crece no céspede, aniquilar as pulgas das mascotas ou desinfectar a auga das piscinas. Os pesticidas tamén se utilizan en hospitais, hoteis e restaurantes para destruír xermes.

Minimizar a exposición a estes produtos adquiridos vía inxestión é posible se se seguen algunhas pautas:

  • Seleccionar produtos frescos que non estean sucios nin cortados, que non teñan foxos de insectos ou outros signos de alteración.
  • Lavar ben as froitas e vexetais con auga corrente. É preferible facer esta operación que deixalos mergullados durante algún tempo xa que o alimento non perderá compostos hidrosolubles.
  • Pelalos ou quitarlles a pel reduce a exposición, aínda que tamén se poden perder valiosos nutrientes procedentes da casca.
  • Refugar as follas máis externas dos vexetais facilita a detección de restos químicos nestas partes.
  • Cociñar e hornear os vexetais tamén reduce, aínda que non todos, os residuos dos pesticidas.
  • Alimentarse cunha dieta variada de froitas e vexetais, así como doutros produtos alimenticios. Así é máis fácil proverse dunha mellor mestura de nutrientes e redúcese a posibilidade de exporse a un só pesticida.

A POSTURA DO CONSUMIDOR

Img verduras hortalizas1
De acordo cunha enquisa de consumidores realizada polo Instituto de Comercialización de Alimentos (FMI), sete de cada dez compradores confían case completamente na seguridade do abastecemento de alimentos. Aínda que os pesticidas non figuran como primeiros da lista de preocupacións dos consumidores, si se teñen en conta. Cando se lles preguntou especificamente sobre os residuos de pesticidas, o 72% dos enquisados mencionaron que o consideran unha ameaza moi importante para a saúde.

Con todo, os consumidores non están familiarizados coas técnicas agrícolas e non poden saber os riscos que supoñen as pragas, as malezas e os insectos que devastan plantacións enteiras. Máis aínda, a información que publican os medios sobre os pesticidas pode non ser correcta, confusa ou incompleta. A pesar de que a maioría dos residuos de pesticidas están por baixo dos niveis de tolerancia antes de abandonar as instalacións agrícolas, os consumidores tamén xogan un papel activo na redución a unha posible exposición.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións