Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Plástico reciclado en contacto con alimentos

A UE fortalece as medidas paira reducir o risco de que os envases de plástico reciclado que están en contacto con alimentos conteñan contaminantes químicos

Img botellin Imaxe: zeth lorenzo

O uso de materiais reciclados na industria da alimentación non é nada novo. Papel, cartón ou vidro recíclanse paira ser utilizados como envases alimentarios. A pesar de que poden transferir sustancias ao alimento son, en gran medida, impermeables aos contaminantes e fáciles de limpar coas temperaturas que se utilizan no proceso de reciclaxe. Máis vulnerable é o plástico, xunto co papel, cuxo proceso de reciclaxe require medidas específicas paira evitar a presenza de contaminantes químicos e microbiológicos.

ImgImaxe: zeth lorenzo

Envases paira aceites, auga mineral, maionesa, salsas, envases ao baleiro, bolsas paira supermercados, potes paira lácteos como iogures… Numerosos son os usos do plástico como envase alimentario, e tamén do plástico reciclado. A reutilización deste tipo de material na industria alimentaria implica ter en conta infinidade de consideracións, todas elas destinadas a reducir o risco de contaminantes que poidan alterar o produto. Un dos riscos é que os plásticos constitúen un material idóneo para que se produzan migracións, é dicir, que haxa transferencia de compoñentes non poliméricos desde o material plástico até o alimento que contén.

Protección e menos contaminación
O proceso de reciclaxe é fundamental paira eliminar posibles contaminantes no material plástico
Paira evitar situacións como esta, a Unión Europea acaba de fortalecer as medidas de vixilancia e control coa regulación EC 282/2008, que pretende ademais harmonizar as regras nos distintos Estados membros. Na maioría dos países europeos non se fixaron, por exemplo, normas específicas sobre o uso de monómeros e outros materiais que compoñen o plástico reciclado. De aí a necesidade de regular de forma conxunta aspectos que até agora quedaban sen resolver.

Neste sentido, e paira garantir o mesmo nivel de seguridade dos materiais de plástico reciclado, prevé que só se engadan monómeros e aditivos (sustancias de pequeno tamaño que, xunto cos polímeros, forman o plástico) autorizados en cantidades determinadas paira evitar que os límites de migración ao plástico sexan superiores aos considerados como seguros. Polas súas propiedades fisicoquímicas, a eficacia que se require paira as poliolefinas é do 100%. E é que una das fontes de contaminación pode ser, precisamente, o uso anterior que se fixo do envase.

De aí a importancia do tratamento mecánico de reciclaxe, uno dos puntos fortes da normativa, que insta a ter moito coidado no proceso no que se trituran os residuos en anacos pequenos e límpanse. Neste paso é de suma importancia garantir que se elimina todo posible risco de contaminación, e que as migracións que se producen son inferiores ás detectadas en ensaios de estimulación.

Baixo supervisión
Una das condicións que esixe a normativa obriga á industria a especificar, a través da etiquetaxe, que o envase contén plásticas reciclaxes, e que conta cunha declaración de conformidade. Quen vea porque todo iso cúmprase é a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA, nas súas siglas inglesas), que será a que realizará una avaliación da seguridade do proceso de reciclaxe. Tamén será a encargada de facer una avaliación da xestión do risco sobre a conveniencia ou non de aprobar o procedemento de reciclaxe.

UN MATERIAL PECULIAR

A reutilización do plástico como envase paira alimentos debe ter en conta consideracións especiais. Por unha banda, as botellas deste material teñen máis probabilidades que o vidro de absorber contaminantes, que poden afectar o alimento. Segundo o informe ‘Points to consider for the uso of recycled plastics in food packaging: chemistry considerations’, elaborado pola Food and Drug Administration estadounidense (FDA), os protocolos analíticos deben permitir demostrar que os niveis dos contaminantes son baixos. Neste sentido, é necesario establecer un nivel de exposición dietético aceptable aos contaminantes químicos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións