Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Por que se deterioran os alimentos

Una manipulación e almacenamento inadecuados dos alimentos provoca a súa deterioración, que implica un cambio desagradable e pode previrse con certas pautas

Img despensa Imaxe: Incase

Os alimentos son produtos perecedoiros, cun período de conservación limitado que varía en función do produto e que pode ser máis ou menos longo. Microorganismos patógenos, virus, mohos e fermentos están relacionados co proceso de deterioración dos alimentos. É importante lembrar tamén que hai certas condicións que aceleran esta descomposición, como a luz, o osíxeno, a temperatura ou a humidade. Neste artigo analízanse as principais causas de descomposición de alimentos e que medidas de prevención poden aplicarse paira evitalo.

Img
Imaxe: Incase

Os alimentos como o peixe, a carne, o leite, o pan ou os vexetais teñen una vida útil curta e limitada. Outros produtos, en cambio, poden conservarse durante máis tempo, aínda que isto non quere dicir que se manteñan sen estragarse. O alimento empeza a deteriorarse xa no momento da recolección ou o sacrificio. Este proceso pode definirse como un cambio desagradable no seu estado normal. Algúns destes cambios detéctanse a través do olfacto, o gusto ou a vista, aínda que en ocasións son inapreciables aos sentidos.

Causas de deterioración de alimentos

A deterioración dos alimentos débese a unha manipulación e almacenamento inadecuados, aínda que neste proceso tamén inflúen outros aspectos:

  • Osíxeno. O osíxeno, esencial paira a vida, pode ter efectos prexudiciais paira as graxas, os colorantes, as vitaminas e outros compoñentes alimentarios. En xeral, o osíxeno pode proporcionar as condicións para que crezan microorganismos ou causar a oxidación.

  • Microorganismos. Algunhas bacterias requiren osíxeno paira crecer (aerobios), mentres que outras só crecen en ausencia de osíxeno (anaerobios). Tamén poden atoparse na superficie dos alimentos cando está presente o aire. As principais fontes de microorganismos son o aire, o chan, as augas residuais e os refugallos animais.

  • Encimas. Certas encimas están presentes de forma natural nos alimentos (encimas oxidantes). Estas aceleran as reaccións químicas entre osíxeno e alimentos, o que leva á súa descomposición. Uno dos síntomas máis característicos é o pardeamiento de vexetais.

  • Humidade. A cantidade de auga nun alimento inflúe na aparencia, textura e sabor. Nos produtos frescos, o contido de auga pode chegar ao 70% ou máis do peso total. Incluso os alimentos secos, como a fariña ou os cereais, conteñen certa cantidade de auga, un aspecto que afecta en gran medida á deterioración dos alimentos, se non se conservan de forma adecuada. Paira controlar este risco, recórrese a procesos como a deshidratación (eliminar certo grao de auga), a conxelación (cambiar de estado líquido a sólido) ou o uso de aditivos como o sal e o azucre.

  • Luz. Case todos os alimentos están expostos á luz a partir de fontes naturais ou artificiais. Esta exposición pode dar lugar a cambios na cor do alimento, no sabor ou en perdas de vitamina. Na maioría de produtos sólidos, a luz penetra na capa exterior, polo que a deterioración prodúcese nesta parte. Nos líquidos, en cambio, a penetración adoita ser maior. A sensibilidade á luz depende de factores como a súa intensidade, o tipo de luz, a distancia entre a fonte de luz e o alimento, a duración da exposición ou a concentración de osíxeno no produto e a temperatura.

  • Temperatura. Cando a temperatura non se controla de forma adecuada, o risco de que un alimento se descompoña é maior. Manter un produto entre 5ºC e 65ºC durante máis de dúas horas é sinónimo de proliferación de patógenos. A estas temperaturas, as bacterias poden duplicar o seu número cada 20 ou 30 minutos.

COMO EVITAR QUE SE DETERIOREN Os ALIMENTOS

Evitar que os alimentos se estraguen supón seguir certas pautas de almacenamento e de manipulación, como revisar a temperatura do conxelador e a neveira para que a temperatura sexa a adecuada (o conxelador debe estar a -18ºC e a refrixeración a uns 4ºC). Ademais, os alimentos deben colocarse en zonas concretas, xa que algunhas verduras estráganse máis se se almacenan a temperaturas demasiado baixas. As carnes, en cambio, deben estar na parte máis fría porque necesitan temperaturas máis baixas.

Alimentos como o arroz, os cereais ou as pastas deben almacenarse en tarros con peches herméticos paira evitar que se introduza aire. Na despensa, os alimentos deben colocarse por orde de compra, é dicir, diante os que se compraron antes e detrás, os últimos en adquirirse. Outra medida que pode axudar a reducir a deterioración de alimentos pasa por comprar só os que se vaian a consumir nos días máis inmediatos e planear as comidas paira a semana. Sempre que se teña algunha dúbida sobre a seguridade dun alimento, deberá refugarse.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións