Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Ciencia e tecnoloxía dos alimentos

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Predicir, detectar e clasificar patógenos alimentarios

A EFSA avalía os sistemas de tipificación molecular dos patógenos transmitidos polos alimentos, como Salmonella ou E. coli

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 15 de Xaneiro de 2014

A Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) avaliou os métodos de caracterización molecular aplicables a patógenos transmitidos por alimentos, como Salmonella, Campylobacter, E. coli e Listeria monocytogenes. Estes métodos de tipificación molecular fan referencia ás técnicas de laboratorio que permiten clasificar e comparar as cepas que provocan enfermidades. O obxectivo desta avaliación é detectar e identificar brotes de orixe alimentaria e predicir que cepas de patógenos transmitidas por alimentos son as que causan intoxicacións. O artigo detalla que explican os métodos de tipificación molecular dos principais patógenos alimentarios e como evolucionan de forma constante.

Imaxe: Wikimedia

Todas as bacterias están suxeitas a cambios xenéticos, en resposta, por exemplo, á tensión ambiental ou as intervencións humanas como o uso de antimicrobianos. Estes cambios, segundo os expertos da Comisión Técnica de Perigos Biolóxicos (BIOHAZ), deron lugar a organismos moi adaptables capaces de expandirse a novas zonas e ampliar a súa gama de hóspedes. Para os expertos, harmonizar os sistemas de caracterización molecular a través da estandarización de métodos de control de calidade é esencial para clasificar e comparar as cepas de bacterias que causan enfermidades. Unha das prioridades é dispor de métodos de control de calidade que garantan a fiabilidade dos datos moleculares. En ocasións, co uso de certas técnicas poden producirse erros técnicos na secuenciación e análise, o que dificulta a interpretación dos resultados posteriores. Para os expertos, estas avaliacións permiten aplicar intervencións como a retirada de produtos que poden acurtar a duración dos brotes de enfermidades transmitidas por alimentos.

Que din os métodos moleculares dos distintos patógenos

A tipificación molecular consiste en clasificar os microorganismos sobre a base da variación no genotipo ou a presenza ou ausencia de xenes específicos, como os que contribúen á patogenicidad do organismo. Segundo o Centro Europeo para a Prevención e o Control de Enfermidade (ECDC), a tipificación molecular é a “aplicación de métodos de laboratorio capaz de caracterizar e discriminar subtipos de microorganismos”. Coa tipificación molecular conséguese complementar a vixilancia epidemiolóxica tradicional e proporcionar sistemas de análises que permiten a detección rápida e temperá de brotes e de posibles resistencias aos antimicrobianos.

As poboacións de bacterias son moi diversas e desenvolveron cambios importantes

Debe terse en conta, segundo a EFSA, que as poboacións de bacterias son moi diversas e extensas e desenvolveron cambios importantes. Pon como exemplo o xenoma de E. Coli, que “muta varias veces ao día”. Isto fai que as poboacións bacterianas sexan sensibles aos cambios ambientais, o que se traduce nun aumento da resistencia aos antibióticos. Doutra banda, a campylobacteriosis é a causa máis frecuente de gastroenterite bacteriana humana en todo o mundo.

O xénero Campylobacter inclúe un número de varias especies implicadas en enfermidades en humanos e animais, dos que destacan, sobre todo, C. jejuni e C. coli. Estes organismos expandíronse sobre todo en animais de granxa e animais salvaxes, e son contaminantes de alimentos como a carne de pito. A pesar de que cambian en pouco tempo, as novas técnicas permiten identificar os xenes máis comúns. Ambas as especies son moi difíciles de distinguir, aínda que se demostrou que as dúas están asociadas con animais de granxa, non só aves de curral, senón especies bovina, ovina e porcina.

No caso de Salmonella , o xénero inclúe dúas especies: enterica e bongeri, das que a primeira é a máis común, e a segunda, en cambio, adoita relacionarse máis con réptiles . Segundo os expertos, a evolución da virulencia de Salmonella está influenciada sobre todo pola transferencia horizontal de xenes (a transmisión do xenoma ou parte de leste dun organismo a outro que non forma parte da súa descendencia), o que deu lugar a patógenos moi flexibles capaces de colonizar novas áreas e ampliar a súa gama de hóspedes.

Para E. coli, o serotipo máis xeneralizado en todo o mundo está relacionado con Ou157:H7. Segundo a EFSA, os serotipos de casos de infección humana na UE desde o ano 2007 ata 2010 foron Ou26: H11, Ou103: H2, Ou145: H-, Ou191: H-, Ou111: H-, Ou117: H7 e Ou146: H21. En 2011, confirmábase no norte de Alemaña un brote causado por E. coli Ou104:H4, un brote inusual debido á alta incidencia en adultos e a resistencia da cepa a antibióticos. A análise realizada para determinar a orixe do brote determinou que a virulencia da cepa adquiriuse por transferencia horizontal de xenes.

Por último, a listeriosis é unha enfermidade rara pero con graves consecuencias. As especies de Listeria son organismos ubicuos que se distribúen de maneira ampla no medio ambiente, sobre todo no chan. Os principais reservorios son precisamente o chan, forraxes e auga superficial. A principal vía de transmisión a humanas é a través do consumo de alimentos contaminados. A bacteria atópase en alimentos crus e procesados que se contaminan durante ou despois da elaboración. No caso de L. monocytogenes, esta pode persistir en contornas de procesamiento de alimentos durante longos períodos de tempo xa que ten gran capacidade de crecer a extenso rango de temperaturas (dos 0ºC aos 45ºC, sendo a óptima 37ºC) e forma biopelículas que se adhiren ás superficies de procesamiento de alimentos.

Unha evolución constante

Con estes resultados na man, os expertos da EFSA conclúen que a “epidemiología molecular moderna” pode axudar a determinar cal é o papel dos aspectos xenómicos dos patógenos. Con esta información, pode facerse un seguimento das cepas e avaliar o seu impacto na cadea alimentaria. Debe terse en conta que todas as bacterias están suxeitas a cambios xenéticos, en ocasións por mutación e outras veces por mor da adquisición ou perda de elementos xenéticos. Na investigación de brotes de orixe alimentaria, os métodos de tipificación molecular deben ser capaces de distinguir cepas moi relacionados entre si a partir de fontes humanas, animais ou de alimentos.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións