Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Previr a aparición de gretas nos alimentos

A información xenética da cutícula é determinante para evitar desordes fisiológicos

A pel de alimentos como froitas e verduras constitúe algo máis que a imaxe que perciben os consumidores sobre o seu estado. Actúa de protección fronte aos patógenos, evita a perda de auga e xoga un papel moi importante cando se somete ao alimento a tratamentos poscosecha, almacenaxe ou transporte. Pero en ocasións esta defensa natural que proporciona a cutícula está ameazada pola aparición de gretas, sobre todo en determinadas especies vexetais. Unha investigación recente profunda en cales son os factores máis ameazantes, como a temperatura e a humidade, e as posibles solucións. Unha delas pasaría por coñecer como funciona esta capa protectora nun plano xenético.


O interior do tomate está protexido por unha capa cuxo espesor apenas alcanza unhas poucas micras: a cutícula. Esta protección vexetal é unha garantía para que o medio externo non ameace ás propiedades do froito nin se perdan nutrientes internos. Pero ademais, dela depende que poidan comercializarse, xa que un tomate gretado queda fóra do mercado. Un alimento en bo estado non só ten unha imaxe adecuada, senón que mantén un nivel de calidade e propiedades organolépticas como o sabor ou o aroma, pero o aspecto é fundamental.

As gretas son inimigas dos alimentos. Pero que provoca a súa aparición?, hai variedades máis susceptibles?, son todas as peles iguais? Ademais de factores externos como a temperatura ou a humidade, a propia natureza da cutícula relaciónase coa detección de alimentos gretados. Aspectos como o grosor, a densidade e a consistencia explican, en boa parte, o feito de que certas especies vexetais sexan máis susceptibles que outras a alteracións.

Morfoloxía e xenética
Frescura, uniformidade, aspecto, madurez ou cor son as condicións mínimas que esixe o mercado para comercializar produtos como os tomates. A aparición de gretas, non sempre homoxéneas, ameaza estas condicións. En xeral, as hendiduras varían en canto a profundidade e forma. Algúns investigadores asocian esta desorde a un crecemento moi rápido do tamaño do froito, que provoca unha expansión excesiva que a pel non pode soportar.

As características xenéticas da cutícula axudarían a desenvolver especies máis resistentes ao gretado

Atopar o equilibrio entre as condicións externas, como a temperatura ambiental, e internas, como a presenza de auga ou de azucre, axuda a previr a aparición de gretas. Tamén podería ser útil coñecer con máis exactitude o funcionamento da cutícula para favorecer o crecemento de especies resistentes ao gretado, segundo unha investigación realizada por expertos da Universidade de Málaga.

Este coñecemento pasa por caracterizar os xenes responsables da formación da cutícula e cales están máis implicados na aparición de gretas. Unha vez illados, se aposta polo “cruzamento de variedades” que permita o desenvolvemento dunha que aglutine o “sabor, o tamaño, a resistencia e a estética adecuadas”. Coa unión destas características, búscase reducir a formación de gretas e, en consecuencia, as perdas asociadas, tanto económicas como de produción.

Os factores máis valorados

O termo de calidade aplicado a alimentos frescos como as froitas ou os vexetais abarca numerosos aspectos como a aparencia, o sabor ou a frescura. Un informe da Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) asegura que a aparencia é a “primeira impresión que percibe o consumidor” e, por tanto, o factor que máis inflúe na decisión para realizar a compra. Téñense en conta a forma, a cor, a madurez ou o tamaño. Os defectos, como malformacións, non sempre son sinónimo de ausencia de cualidades comestibles, senón que na maioría dos casos están relacionadas con condicións como o clima, a rega, o chan ou a fertilización. Distínguense dos problemas físicos causados durante o proceso de preparación, xa que poden aparecer “feridas” que constitúen a porta de entrada de posibles patógenos.

O pasado mes de xullo, a Comisión Europea aprobou unha normativa que permite a comercialización de alimentos con defectos , excepto os produtos con alteracións, como podremia, que impidan o consumo. A norma é aplicable a allos porros, calabacines, pepinos, cenorias, espárragos, cebolas, melones, sandías ou allos. Para outros como mazás, cítricos, pexegos ou peras, contémplase a norma de calidade que obriga a que manteñan unha forma e un peso específicos.

ASPECTOS PARA UNHA SELECCIÓN DE CALIDADE

A aparencia inflúe no momento de comprar alimentos como verduras, hortalizas ou froitas. Recoñecer algúns aspectos axuda a que a selección sexa máis precisa e de maior calidade:

  • Se se adquiren plátanos, canto máis intenso sexa a cor da pel e con manchas marróns, maior será o grao de madurez. Se a cor é máis verdoso nas puntas e lixeiramente amarelo no centro, indica que aínda non está maduro. A conservación debe facerse a temperatura ambiente.
  • Os cítricos como as laranxas non deben ter partes brandas, son preferibles as lisas. En canto aos limóns, unha marca de calidade é a cor brillante e a consistencia firme. Hai que evitar os engurrados ou brandos.
  • Respecto das peras, convén que non teñan vultos nin manchas de cor café ou verdoso.
  • No caso das cereixas, un dos aspectos que se deben ter en conta se están envasadas é que carezan de manchas de humidade.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións