Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Priones, pensos e regulamentación

O investimento necesario para establecer novos estándares en alimentación animal superou os 5.000 millóns de euros, segundo o sector gandeiro

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 15deDecembrode2004

Gandeiros e empresarios da alimentación animal fan o seu propio balance das esixencias de seguridade alimentaria desencadeadas coa crise das vacas tolas. Controlada a alarma social, reivindican unha «maior cordura» nos estamentos políticos europeos. Na súa opinión, o alude normativo desencadeado nestes últimos anos precisase de maiores evidencias científicas.

Xunto ás 161 vítimas humanas contabilizadas e os milleiros de reses sacrificadas, eles son quen pagaron un prezo máis alto pola crise das vacas tolas desencadeada no Reino Unido hai 8 anos coa aparición do primeiro caso de encefalopatía esponxiforme bovina (EEB). Trátase de gandeiros e empresarios da alimentación animal que nos últimos anos tiveron que facer fronte a non poucas restricións que danaron o sector e expoñen, así mesmo, varios desafíos sociosanitarios aínda por canalizar.

En representación das empresas fabricantes de pensos, Javier Polo (responsable de I+D de APC Europea) impartiu recentemente en Barcelona unha conferencia no Institut d’Estudis Catalans acerca da «tolemia lexislativa» con que a Comisión Europea encaixou a crise da EEB.

Polo aclarou que o culpable de todo o asunto non era un prión, senón a súa forma infectiva. «Sabemos pouco acerca dos priones, pero o suficiente para identificar a súa natureza proteica, a súa capacidade para permanecer activos tras radiacións ionizantes e ultravioladas que degradan os ácidos nucleicos e a súa resistencia ás proteasas (encimas)». Engadiu que son sustancias que non provocan resposta inmune, son resistentes ás medidas de esterilización estandarizadas e só poden inactivarse tras un baño de 60 minutos en hipoclorito sódico a temperatura ambiente ou unha combustión a temperaturas por encima de 134 ºC.

Clínica humana
Segundo Polo, «ningunha outra contaminación ou accidente relacionado coa alimentación levantou ata hoxe tanto rebumbio lexislativo». A orixe foi a detección dunha variante da enfermidade de Creutzfeldt-Jakob nunca antes identificada. «Creutzfeldt e Jakob describiron hai 80 anos unha enfermidade moi minoritaria (un caso por millón de habitantes e ano) que tiña unha idade de comezo por encima dos 55 anos e presentaba un prognóstico nefasto; a variante inglesa detectada en 1996 matou a 150 persoas no Reino Unido, sete en Francia e unha en Italia, Irlanda, Canadá e EE.UU., pero na actualidade non hai censado ningún caso máis».

O especialista en alimentación animal lamentou que epidemias moito máis serias desde o punto de vista da epidemiología zoológica, como a peste equina ou a porcina, nunca suscitaron tanta preocupación. En parte é lóxico. A variante da enfermidade de Creutzfeldt-Jakob detectada en 1996 non deixa de ser unha enfermidade fatal con rango de inicio entre os 15 e os 55 anos e contraída por consumir tecido nervioso de gando vacún infectado.

Prohibicións
A regulación comunitaria prohibe os pensos de proteínas animais en todo o gando con destino á produción de alimentos de consumo humano

Da alarma mediática, por tratarse dunha enfermidade derivada directamente dun consumo de carne, pasouse a un afán de control no que os nervios gañaron a partida á razón. Polo lembrou as imaxes de centenares de reses sacrificadas pola súa presunta «tolemia». «A medida era inevitable: matar o gando de risco resultaba entón ata 20 veces máis barato que pescudar se estaba ou non infectado».

Ao sacrificio dos incautos consumidores, seguiu o das inocentes vacas e, tras elas, o de gandeiros e industriais dos pensos. «A actitude das autoridades europeas foi tan expeditiva como necesaria para acougar os temores ante unha falta de evidencias científicas». Prohibiuse practicamente todo, pero non por iso detívose o avance da enfermidade nas distintas cabanas da nosa contorna.

O ano pasado deuse o primeiro caso de EEB en Canadá e hai 2 anos chegou por primeira vez a países como Polonia ou Israel. En España, diagnosticáronse as primeiras vacas tolas en 2000.

«Para reestablecer a confianza dos consumidores, a UE puxo en marcha distintas iniciativas lexislativas como a edición dun libro branco de seguridade alimentaria, e chegou a crear un corpo de policía para vixiar o cumprimento das normativas veterinarias», lembra Polo. A lema era: seguridade do cortello á mesa.

De face aos produtores de pensos, a laxa peor foi a regulación transitoria 2000/766/CE que prohibía os pensos de proteínas animais en todo o gando con destino á produción de alimentos de consumo humano. En opinión de Polo, «a prohibición de alimentos con proteínas animais en gando mantido, engordado ou criado para a produción de alimentos é unha iniciativa desprovista de rigor científico; con excepción dos rumiantes, ningunha fonte científica ha demostrado un perigo de contaxio por EEB en animais de granxa».

O conferenciante foi máis lonxe e acusou á prohibición de antieconómica. «Os granxeiros do vello continente han perdido 1.500 millóns de euros por ano na alimentación das súas reses, tiveron que remplazar os pensos anteriores por novos produtos cun custo adicional de 700 millóns, e tiveron que pagar 3.000 millóns máis pola eliminación de subproductos animais agora prohibidos». Tamén, desde unha perspectiva ambiental, lamentou que o sacrificio de reses e a eliminación de refugallos supoña abocar anualmente 16 millóns de toneladas de subproductos cárnicos por medio de incineración ou en vertedoiros controlados.

Que se utiliza, segundo a regulamentación vixente, do despezamento de animais de granxa para o consumo humano? «Do pito utilízase só o 68%, do porco o 62%, do vacún o 54% e do ovino o 52%», responde o experto. Tras as prohibicións, «temos que desfacernos cada ano de 10 millóns de quilos de carne que antes ían destinados ao consumo e agora non».

O experto subliña que o frenesí regulador da UE levou a que á normativa 2000/766/CE seguísenlle ata catro regulamentos adicionais de modificación. Por exemplo, con anexos sobre clasificación para cada país dun risco de EEB en catro categorías. «A de maior risco circunscríbese a Reino Unido e Portugal, mentres que España e o bloque dos países comunitarios atópanse na categoría de risco inmediata».

Estudos de infectividad nunha análise exhaustiva de vísceras e secreciones animais, situaron de inmediato o maior risco en cerebro, medula, espiña e ollos. Son de baixa infectividad riles, fígado, pulmóns, nódulos linfáticos, bazo, placenta e intestino, e de infectividad non detectable o tecido adiposo, glándulas adrenais, tecido gingival, músculo cardíaco, nervios periféricos, próstata, musculatura esquelética, testículos, glándulas tiroideas, sangue, mucosa nasal saliva, suor, soro, leite, seme, ouriños e feces.

En aplicación deste criterio, desde o 1 de xullo do 2001 está prohibida a alimentación de rumiantes con proteínas de mamíferos, a excepción feita do leite e gelatinas derivadas de peles e coiros hidrolizados, ou proteínas cun peso molecular inferior a 10 Kd.

PROHIBICIÓN XENERALIZADA

Img transporte2
En opinión de Polo «nada xustifica» que ata setembro de leste mesmo ano non se autorizou a alimentación de peixes de piscifactorías con hemoderivados ou fariñas de sangue de non rumiantes, a alimentación de rumiantes con leites, ovoproductos ou gelatinas de non rumiantes, ou mesmo a alimentación de non rumiantes con fariñas de peixe.

Para desgraza dos empresarios de pensos, admite Polo, o levantamento da prohibición de usar fariñas de peixe coincide cun marcado descenso de capturas en caladoiros de todo o planeta polo fenómeno meteorolóxico de «o Neno» «A fariña de peixe é agora máis cara que nunca, a tecnoloxía do penso obríganos a elaborar comprimidos moito máis quebradizos que os de orixe animal e con moito menos achegue graso; como consecuencia, os gandeiros empezan a experimentar unha redución no crecemento das súas reses, que á súa vez contraen máis infeccións, requiren máis tratamento antibiótico e excretan máis fósforo e metais nos ouriños (maior carga ambiental de xurros)».

Segundo datos do Ministerio de Agricultura, en España identificáronse desde o 2000 492 casos de EEB na cabana bovina. Galicia e Asturias acaparan o maior número de casos rexistrados. Só no que vai de ano, por exemplo, na provincia de Lugo identificáronse 22 casos novos. A raza máis afectada é, con diferenza, a frisoa, e as autoridades sanitarias de todas as comunidades autónomas puxeron en marcha programas de detección con tests priónicos para non baixar a garda en ningún momento.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións