Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Probióticos e sistema inmunitario

A comunidade científica e industria estudan familias de bacterias lácticas como Lactobacillus e Bifidobacillus

Agora, un equipo de investigadores de dúas compañías suízas que desenvolven produtos probióticos afirma ter novas evidencias respecto diso. O estudo, que se acaba de publicar na revista Environmental Health e que está dirixido por Anders Zachrisson, baséase nun experimento realizado con traballadores dunha planta de embalaxe.

Os traballadores recibiron durante 80 días unha dose de Lactobacillus reuteri, unha bacteria que se cultiva nalgúns iogures, ou ben de placebo. Dos 87 participantes que recibiron placebo, 23 puxéronse enfermos durante aquel período, mentres que só 10 dos 94 que recibiron Lactobacillus enfermaron, explican os investigadores.

Os responsables do estudo explican ademais que a duración da enfermidade dos que recibiron Lactobacillus foi menor que a dos que recibiron placebo e que o efecto foi especialmente remarcado en traballadores con quendas rotatorios. «É sabido», explica Zachrisson, «que os traballadores con quendas rotatorios teñen o sistema inmunológico máis comprometido e ten máis tendencia a arrefriarse. O maior achado deste estudo é que ningún dos traballadores de quendas, e que recibiron probióticos, enfermou».

Con todo, os resultados non están tan claros para outros. Amy Brown, nutricionista da Universidade de Hawai en Honolulu, explicaba para News Nature que, aínda que os resultados son intrigantes, o traballo non contempla se os traballadores que pediron baixa fixérono estritamente por enfermidade ou por outros danos, como os provocados por un accidente e que nada teñen que ver coa debilidade do sistema inmunológico.

Efectos pouco duradeiros

Os probióticos non poden permanecer permanentemente no sistema dixestivo e para beneficiarse dos seus efectos habería que tomalos diariamente

A comunidade científica e a industria centran a súa atención sobre familias de bacterias lácticas como Lactobacillus e Bifidobacillus. O número de produtos funcionais que as conteñen é crecente e aínda que o mecanismo polo que actúan non se entende demasiado ben -se supón que modulan e axudan ao sistema inmunológico a través da mucosa intestinal na súa loita contra os patógenos- iso non foi obstáculo para que as súas vendas proliferen.

Segundo USProbiotics.org, un sitio web da California Research Foundation, actualmente hai 27 cepas probióticas dispoñibles e que producen unhas 15 compañías, entre as que se atopan cepas de L.casei , L.plantarum ou L.reuteri. Estímase que a nivel mundial o mercado dos probióticos e os prebióticos move anualmente 6 mil millóns de dólares.

A Unión Europea, pola súa banda, investiu uns 15 millóns de euros na creación dunha rede na que participan investigadores de 16 países para que investigue os beneficios e os mecanismos básicos destes probióticos. Trátase, en definitiva, non só de entender como estas bacterias actúan no sistema dixestivo senón como se relaciona coa flora intestinal. Calcúlase que o intestino humano contén ao redor de 1,2 quilos de bacterias, pero que bacterias? Un dos achados sorprendentes da rede é que, aínda que no sistema dixestivo poden vivir millóns de microbios, estes pertencen a «só» unhas 100 especies e que estas especies son diferentes de persoa a persoa.

Esta flora intestinal propia que actúa é a que o fai fronte aos patógenos e ten bacterias das «boas», Lactobacillus, e das «malas», como Clostridium difficile. Estas bacterias colonizan o sistema dixestivo nos primeiros días e meses de vida e acompañarán para sempre á persoa. Iso tamén quere dicir que as bacterias probióticas non poden permanecer permanentemente no sistema dixestivo e que para beneficiarse dos seus efectos habería que tomalos diariamente.

Como é o proceso de colonización? Teñen relación as diferentes especies bacterianas coa susceptibilidade a algunhas enfermidades? Pódese condicionar na infancia a flora intestinal?

Isto último é o que propuxo un equipo da Universidade de Turku (Finlandia). Seleccionaron un grupo de mulleres embarazadas que pertencían a familias con susceptibilidade ás alerxias e, xusto tras o parto, deron aos bebés unha dose diaria de Lactobacillus rhamnosus. Os bebés tratados con Lactobacillus resultaron ser menos susceptibles ás alerxias que os que non foron tratados con esta sustancia.

LACTOBACILLUS CONTRA O HIV Ou A CARIE

Img leche

As bacterias probióticas estimulan a xeración de anticorpos, segundo un estudo que se acaba de publicar na revista European Journal of Nutrition. O traballo realizouse sobre 64 voluntarios que tomaron cada día durante cinco semanas leite normal ou leite enriquecido con Lactobacillus rhamnosus ou Lactobacillus acidophilus.

Na segunda semana foron vacinados da polio e, segundo explican os investigadores da Universidade de Kiel (Alemaña), a resposta inmunológica foi mellor naqueles que recibiron as bacterias probióticas.

Lactobacillus tamén se suxeriu como axuda para loitar contra a carie. O consumo de leite con Lactobacillus rhamnosus parece reducir drasticamente as caries nos nenos. No Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia) expuxeron unha estratexia que vai máis aló e que pasa por usar cepas de Lactobacillus modificadas para eliminar á bacteria que causa a carie, Streptococcus mutans.

Máis sorprendente se cabe é o posible achado de que unha cepa específica de Lactobacillus que se pode achar na saliva podería reducir a probabilidade de transmisión vertical (de nai a fillo) do VIH a través da lactación. Aínda que o autor do traballo, Lin Tao, da Universidade de Illinois, recoñece que está lonxe dos resultados definitivos, exponse opcións moi interesantes como a de poder complementar a alimentación do bebé con Lactobacillus en po de forma que poida evitarse a transmisión. Calcúlase que en todo o mundo uns 800.000 bebés contáxianse desta forma, a gran maioría en África.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións