Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Produción gandeira e seguridade

A elevada concentración de animais en zonas sen políticas de eliminación de residuos é un dos principais problemas de saúde pública

img_transporte2p 6

A seguridade alimentaria non é só unha cuestión relativa ao control da produción, comercialización, venda e preparación dos alimentos, senón que tamén ten relación co medio ambiente xa que poden producirse intercambios de axentes perigosos entre este e calquera das etapas de produción ou viceversa. Un claro exemplo desta problemática queda reflectido na produción gandeira intensiva, que se concentra cada vez máis en zonas próximas ás cidades e xera grandes cantidades de refugallos animais que se acumulan nas terras da contorna, o que implica un risco elevado de contaminación.

Img transporte1

Un dos puntos que máis preocupación está a xerar é o da produción gandeira intensiva, especialmente nos países en desenvolvemento. Nos países desenvolvidos trátase dun tema ben coñecido xa que a existencia dunha gran masa ou volume de restos fecais, ou de animais que morren por diferentes enfermidades, ocasiona importantes problemas de contaminación a varios niveis.

En España, este problema faise notorio na contaminación do subsolo e da auga con elementos oxidantes tóxicos, como os nitratos e nitritos, que chegan a facer non potable a auga das zonas máis produtivas, especialmente de porcino. Unha das medidas a adoptar pasa por exportar a produción destes animais a zonas menos contaminadas ou afastadas, aínda que se trata dunha alternativa que non soluciona o problema senón que o despraza, xa que se acaban contaminando outras zonas.

Se a todo iso unimos as necesidades e os desexos de desenvolvemento de áreas moito máis poboadas que a europea, como é fundamentalmente o Sueste Asiático, pódese comprender que a dimensión do problema pode incrementarse dunha forma exponencial nos próximos anos. A produción intensiva, cunha concentración elevada de animais en áreas xeográficas moi concretas nas que non se tiveron en conta políticas para evitar a libre eliminación de residuos ao ambiente, está a converterse nun dos principais problemas para a saúde pública.

Dano ambiental
Os residuos animais derivados da produción intensiva contaminan o subsolo, ríos, lagos e mares

Os residuos animais derivados da produción gandeira intensiva terminan ao subsolo, aos ríos, lagos e mares. Toda esta contaminación con materia orgánica inféctase rapidamente con microorganismos, moitos deles perigosos para a saúde das persoas ou doutros animais. Ao mesmo tempo, estes residuos producen sustancias tóxicas, derivadas ben da súa degradación ou da reacción con outras sustancias oxidantes. Unha vez prodúcese esa contaminación, é imposible reducila se non cesa o achegue de materia orgánica.

Se a auga contaminada úsase como bebida para persoas ou doutros animais, péchase o ciclo e mantéñense activos microorganismos perigosos, ou se incrementa a cantidade de tóxicos inxeridos por día. Se a esta situación engádeselle o feito de que gran parte das grandes plantas da industria leiteira e cárnica concéntranse xunto ás cidades ou nas proximidades dos recursos hídricos, podemos concluír que o perigo se incrementa xa que a contaminación pode transferirse a grandes grupos de poboación.

Un informe presentado recentemente pola Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) urxe aos gobernos a destinar incentivos para promover mellores prácticas na produción pecuaria industrial, a que se sensibilicen deste problema e a que se preveñan os problemas que xa coñecemos nos países desenvolvidos.

Produción industrial de alimentos de orixe animal

O consumo de alimentos de orixe animal foi sempre un desexo na especia humana. Independentemente da civilización da que falemos e do momento histórico, todos os pobos aprecian os produtos de orixe animal. Actualmente, trátase de alimentos ligados ao desenvolvemento económico, aspecto que implica que sexan aínda máis apreciados. Se, ademais, engadimos que nutricionalmente trátase dun complemento perfecto para moitas dietas vexetarianas, podería entenderse porqué crece a demanda cara a estes produtos, especialmente en países en desenvolvemento cun importante potencial de crecemento, como China, India e Sueste Asiático, e noutros latinoamericanos como México e Brasil.

Os niveis de produción nalgunhas áreas de Brasil ou de China son tan elevados que xa superan os rendementos que se obteñen en moitos países de Europa ou de EEUU. A carne e os produtos lácteos atópanse agora máis difundidos e son máis accesibles en moitos países en desenvolvemento. Entre 1980 e 2004, a produción cárnica nestes países triplicouse, e pasaron duns 50 millóns de toneladas ata os 150 millóns. Aínda que a poboación dos países desenvolvidos segue consumindo entre tres e catro veces máis carne por persoa (a produción é maior para unha poboación menor), nos países en desenvolvemento prodúcese e consome máis da metade da carne existente a nivel mundial. Coa tendencia actual, calcúlase que a produción de carne nos países en desenvolvemento incrementarase noutros 110 millóns de toneladas anuais para 2030.

Evolución da produción

En moitos países en desenvolvemento as grandes explotacións industriais, con miles de animais, desprazaron á produción pecuaria tradicional, na que os pequenos campesiños crían animais e cultivan a terra, co que os nutrientes se reciclan como forraxe e fertilizantes. Este sistema era máis amigable co medio ambiente, posto que se creaba un ecosistema sostido. Con todo, os campesiños non aprecian esa mellora respecto ao medio. O clásico sistema de produción en semi-extensivo é de mera subsistencia e non permite o acceso aos bens de consumo.

Por este motivo, a produción se ha ido desprazando de forma progresiva desde o gando vacún que se alimenta de pastos nas zonas rurais e que ten un crecemento lento, á produción porcina e avícola industrial nos arredores das grandes cidades. Isto permite aos gandeiros incrementar sensiblemente as súas producións, achegarse aos centros de consumo e gozar dalgúns servizos dos que non podería dispor nas zonas rurais máis afastadas. Por este motivo, en Asia, a produción industrial a gran escala é responsable de preto dun 80% do incremento total en produtos gandeiros.

Nesta gandaría «industrial» xéranse grandes cantidades de refugallos animais que se acumulan nas terras da contorna, cun elevado risco de contaminación. Esta situación incrementa o risco sanitario nas zonas urbanas, mentres que se as producións realizásense en zonas máis afastadas e cun adecuado tratamento, limitaríase o impacto negativo.

Ecosistemas ameazados

A produción porcina e avícola concentrada nas zonas costeiras de China, Vietnam e Tailandia está a converterse na principal fonte de contaminación do Mar do Sur de China, segundo o informe da FAO. Estímase que a produción porcina orixina o 42 % do nitróxeno e o 90% do fósforo que flúe cara ao mar. Ao longo de gran parte desta costa, densamente poboada, a concentración de porcos supera os 100 animais por km2 e as terras agrícolas están sobrecargadas de enormes excedentes de residuos orgánicos. Esta contaminación está a degradar gravemente a calidade da auga do mar e dos sedimentos nunha das zonas mariñas con maior biodiversidade do mundo, pondo en perigo fráxiles hábitats como os manglares, os arrecifes coralinos e as pradarías mariñas.

As principais formas de contaminación asociadas ao tratamento do estiércol na produción pecuaria intensiva son as seguintes:

  • Filtración de nitratos e axentes patógenos nos mantos acuíferos, o que constitúe a miúdo un perigo para as reservas de auga potable.
  • Acumulación de residuos no chan, nocivos para a fertilidade das terras. En diversos países de Asia, preto do 25% da superficie agrícola está afectada por este problema.
  • Destrución dos ecosistemas fráxiles, como os humidais, os manglares e os arrecifes coralinos.

RECOMENDACIÓNS PARA UNHA MELLORA

Img cerdos 1

Algunhas políticas gobernamentais, como a zonificación e a aplicación de impostos, poden desalentar a concentración da gandaría intensiva preto das cidades, segundo o informe da Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO). Os impostos, programas de certificación e outros instrumentos normativos poderían apoiar a aplicación de mellores prácticas na produción pecuaria.

Por desgraza, na maioría dos países promóvese activamente unha produción pecuaria intensiva, se subsidian os fertilizantes químicos, a enerxía e o crédito para que as explotacións sexan cada vez máis grandes, pero non se prima o tratamento dos residuos xerados, o que indubidablemente terminará afectando á poboación e contaminando os produtos elaborados.

Proporcionar incentivos para investir en tecnoloxía e reducir a contaminación son algunhas das medidas que poderían reducir o dano ambiental provocado pola produción pecuaria industrial e facilitar a seguridade e inocuidad das producións nun futuro próximo.

Bibliografía

FAO. 2.005. A contaminación pola produción pecuaria industrial. Políticas Pecuarias nº 2.

http://www.fao.org/ag/againfo/resources/documents/pol-briefs/02/É/AGA02_É_08.pdf

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións