Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Protozoos e supervivencia de patógenos

A interacción entre amebas e microorganismos incrementa a resistencia de bacterias como Salmonella a produtos desinfectantes

img_legionella_p

Desde hai tempo sábese que as amebas posúen certa capacidade por protexer ás bacterias. Nalgúns casos chegan mesmo a establecerse vínculos vitais tan importantes que algúns dos individuos resultantes son incapaces de vivir sen a existencia desta axuda ou simbiose. Estudos recentes demostran ademais que esta interacción protexe ás bacterias do medio exterior, que poden chegar a sobrevivir en presenza de produtos limpadores ou desinfectantes.

Img

A bacteria Salmonella é capaz de sobrevivir ata tres veces máis que en condicións habituais aos produtos empregados na limpeza e desinfección das superficies das industrias alimentarias se se atopa colonizando un protozoo común. En consecuencia, e ante a presenza destes protozoos no medio dunha planta de elaboración de alimentos, é posible que se produzan contaminacións por patógenos, aínda cando se estean levando a cabo todas as medidas adecuadas para garantir a súa eliminación e control.

Para evitar que isto suceda realízanse estudos destinados a distintas finalidades, como deseñar estratexias para a detección e verificación do estado dos microorganismos patógenos no medio ambiente; identificar estratexias para tratar os reservorios e os vectores da infección; deseñar novos produtos suficientemente eficaces contra os patógenos de interese e, por último, diminuír a interacción co medio ambiente.

Interacción de patógenos e protozoos
Recentes estudos achan unha especial afinidade entre a ameba Tetrahymena e a bacteria Salmonella, que dá a esta maior protección

Unha das bacterias patógenas máis frecuentes da industria alimentaria é Salmonella. Segundo datos da Unión Europea, as enfermidades de orixe alimentaria máis frecuentes teñen a súa orixe nos microorganismos Salmonella e Campylobacter, mentres que a maior mortalidade relaciónase con Listeria monocytogenes. Durante o ano 2004 describíronse 192.703 casos de salmonelosis e 183.961 de campylobacteriosis no ámbito comunitario. A incidencia de salmonelosis representa 42,2 casos por 100.000 habitantes, o que supón un incremento do 22% respecto ao 2003, debido en parte á incorporación de novos países membros. A maioría destes casos dáse a través de alimentos como os ovos e os seus derivados, a carne de pito e de porco e produtos manipulados, refrigerados e envasados.

Estes microorganismos están adaptados ás condicións de cría de moitos animais e adoitan ter especial facilidade para sobrevivir nos pensos e nas augas contaminadas, medio no que se dan as condicións adecuadas para que atopen os microorganismos patógenos e algunhas amebas afíns. De entre os diferentes protozoos estudados, atopouse unha especial afinidade entre Tetrahymena e Salmonella. Cando esta ameba atopa a bacteria, englóbaa nunha vacuola dixestiva, unha especie de bolsita para illala do seu interior e dixerila, como fonte nutritiva. Pero as bacterias sobreviven a este ataque e poden quedar dentro do protozoo ou ser expulsadas ao exterior dentro desas vacuolas.

Incremento da resistencia

Este novo sistema actúa dando unha especial protección á bacteria. Se o microorganismo queda retido no interior do protozoo, a súa destrución só é posible se se destrúe primeiro a ameba, pero antes debe romper a parede deste organismo, que os patógenos queden liberados e que sexan tratados. O nivel de protección, por tanto, é suficiente para garantir a supervivencia deste e outros patógenos similares.

Se, pola contra, o microorganismo foi expulsado polo protozoo, a protección é menor, e a accesibilidade das sustancias desinfectantes é considerablemente inferior, o que infere unha protección non esperada nun inicio. Nestes casos a resistencia de Salmonella ao hipoclorito ou lejía común é tres veces superior que en condicións normais.

Os tratamentos habituais, por tanto, non son do todo efectivos. Se se trata o alimento con sistemas que faciliten a súa conservación, como pode ser unha leve redución da auga dispoñible, adición de sal ou dalgúns conservantes, os microorganismos tamén estarán protexidos, posto que se limita o seu contacto directo con estas sustancias.

TEORÍA DA ENDOSIMBIOSIS

Img inspeccion1

A explicación de por que se produce esta situación está na teoría da endosimbiosis, que se recolle nas obras de Lynn Margulis, unha investigadora estadounidense que sostiña que os devanceiros da moderna célula eucarionte non eran sinxelamente células procariontes, senón o que ela chamou «consorcios simbióticos», é dicir, unha célula cunha ou máis especies de endosimbiontes asociadas a ela.

Un endosimbionte é un ser vivo que vive en simbiose co seu hóspede dentro das súas células. Estes endosimbiontes primitivos, que cumprían algunha función útil á célula que os albergaba, convertéronse, evolucionando no tempo, nos organoides intracelulares que observamos hoxe, é dicir, en partes integrantes da célula hóspede. O postulado de Lynn Margulis coñécese hoxe como «Teoría Endosimbiótica da Evolución Eucarionte» e, aínda que non está do todo comprobada, representa a primeira aproximación seria e racional á orixe das células modernas.

Bibliografía

  • Brandl MT, Rosenthal BM, Haxo AF e Berk SX. 2005. Enhanced Survival of Salmonella enterica in Vesicles Released by a Soilborne Tetrahymena SpeciesAppl. Envir. Microbiol. 71:1562-69.
  • Brandl MT. 2006. Protozoa: The Inside Store. Agricultural Research Magazine. 54(2):3-6.
  • Margulis L. 2003. Unha Revolución na Evolución. Colección Honoris Causa, Universitat de València.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións