Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Que ocorre co aceite de palma?

Este aceite, como o de coco, é rico en graxa saturada, e o seu uso xeneralizouse entre a industria alimentaria para a elaboración de pastelería, repostaría ou pastelaría industrial

img_aceite palma salud hd

Distintas voces alzáronse nos últimos tempos contra o uso de aceite de palma na industria alimentaria, o que xerou certa controversia sobre este produto. Ata países como Bélxica ou Francia levaron a cabo campañas moi agresivas contra este aceite vexetal. Para saber con exactitude onde está o problema, antes hai que responder a cuestións como as seguintes: que é o aceite de palma?, para que se usa? e por que xerou polémica? No artigo téntanse explicar os motivos polos cales este produto se converteu en centro de debate e nun inimigo para o medio ambiente.

 

Imaxe: tristantan71

Antes de entrar no motivo da polémica hai que explicar que é o aceite de palma. Este aceite vexetal obtense do froito dun tipo de palmeira, por iso é polo que se fale da deforestación e o perigo que isto supón para o medio ambiente. É rico en vitaminas A e E e usouse desde hai anos; mesmo nalgúns países utilízano para cociñar.

Este tipo de aceite, xunto ao de coco, non comparte nin composición saudable nin propiedades beneficiosas co resto de aceites vexetais, xa que concentran na súa composición acedos grasos saturados, por iso é polo que estea sempre baixo sospeita. Para que se entenda a diferenza, no aceite de oliva e no de sementes como o de girasol ou millo, as graxas saturadas apenas chegan ao 10-13% do total da súa graxa, mentres que no aceite de coco supoñen o 90% e no de palma un 50% (sobre todo palmítico). Tamén se compón dun 37-46% de acedos grasos monoinsaturados (principalmente oleico) e dun 10% de acedos grasos poliinsaturados. Na maioría dos casos, os fabricantes usan este tipo de graxas polo seu baixo custo e porque os produtos elaborados con graxas hidrogenadas poden aguantar máis tempo pois estas graxas tardan máis en enranciarse.

En que produtos atópase?

O aceite de palma emprégase para fabricar diversos produtos, non sempre comestibles. O biodiésel é un exemplo diso. Con todo, o seu uso está moi estendido entre os alimentos procesados que se venden e consomen de maneira habitual, como galletas, pastelería, masas, tostadas, algúns produtos lácteos ou certos potitos para bebés. Tamén está presente en moitas pizzas conxeladas, fritos, precocinados, patacas fritas e outros snacks.

Vexetal non é sinónimo de saudable

A utilización deste aceite, e non doutros, obedece por unha banda ao prezo. Ao ser de baixo custo, os fabricantes poden competir no mercado abaratando máis os seus produtos. Doutra banda, a textura do aceite de palma permite usalo como substituto de manteigas e margarinas; é, dalgunha maneira, unha substitución idónea das graxas hidrogenadas e trans. Ademais, se os produtos son fritos (como as patacas), este aceite resiste máis veces de fritura, o cal redunda nun aforro para o fabricante.

A industria da alimentación descubriu que, ao ser unha graxa moi saturada, é un ingrediente moi apropiado para achegar gusto e textura a moitos produtos que, ademais, consérvanse mellor.

Na etiqueta aparecían ata hai pouco como “aceites vexetais”, algo que podía confundir ao consumidor, que pode chegar a asociar vexetal con saudable. E non o é, polo menos neste caso. E é que esta graxa é a chamada “graxa mal”, xa que o seu consumo en exceso ten a capacidade de aumentar os niveis de colesterol sanguíneo e está relacionado tamén coas enfermidades cardiovasculares porque, ao ser unha graxa saturada, obstruye as arterias.

Por tanto, é un produto non moi recomendable pola súa elevada porcentaxe de acedos grasos saturados. Así que se debe ir con coidado, tal e como aconsellan a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) ou a Organización Mundial da Saúde (OMS). En concreto, esta última cre conveniente limitar o consumo de graxa ao 30% da inxesta calórica diaria e admite que as graxas non saturadas (presentes no aceite de peixe, aguacates, froitos secos ou aceite de oliva) son preferibles ás graxas saturadas (presentes na manteiga, o aceite de palma e de coco ou a nata).

Outro dos problemas asociados a este produto é a etiquetaxe. Se o consumidor quere coñecer que tipo de aceite contén un alimento determinado, atoparase, na maioría dos casos, con que ao mencionar o aceite faise de maneira moi xenérica: aceite vexetal, graxa vexetal, graxa vexetal totalmente hidrogenada ou aceites vexetais hidrogenados.

A finais de 2014, a lexislación alimentaria deu un paso adiante na etiquetaxe de alimentos que conteñen aceite de palma. Ata entón era complicado coñecer que tipo de aceite posuía un produto, porque na lista de ingredientes aparecían denominacións como “aceite vexetal”. Co regulamento de entón tentábase pór fin a esta lagoa e obrigouse a especificar o tipo de aceite: de oliva, de girasol ou de palma, por exemplo. Así, cos cambios lexislativos o aceite de palma deixou de quedar oculto baixo a denominación de aceite “vexetal”.

Pero se a etiqueta aínda non especifica o tipo de aceite (as empresas teñen ata este ano 2017 para adaptarse á lexislación), o consumidor pode usar como pista o contido de graxas saturadas: se este é superior ao 40% do total de graxas, case seguro que se elaborou con aceite de palma.

E para máis leña ao lume, un estudo recente, publicado na revista Nature e no que participaron investigadores do Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB), indica que o aceite palmítico, o principal compoñente do aceite de palma, aumenta o risco de metástasis.

Como é moi difícil eliminar por completo o aceite de palma da dieta, os expertos aconsellan reducir o seu consumo na medida en que se poida e, para iso, a etiquetaxe axudará.

 

Como se fai

O aceite de palma é un tipo de graxa que a temperatura ambiente mantense sólida, pero que a uns 30º xa é líquida, o que a converte en óptima para dotar de gran cremosidad aos alimentos, sobre todo aos procesados, pastelería industrial… . É, por iso, un bo substituto das graxas hidrogenadas -aceites que se hidrogenan para convertelos en graxas sólidas-. Estas graxas convértense en graxas trans, que si son nocivas para a saúde, aumentando o colesterol, o risco de diabetes e de cardiopatías.

Convén saber que o ácido palmítico  é de orixe vexetal e obtense principalmente da hidrólisis do aceite de palma , seguido da súa hidroxenación total ou parcial e a posterior destilación.

Impacto ambiental

Ademais das razóns nutricionais que desprestixian o aceite de palma, hai outros motivos, esta vez ambientais, que non deixan en moi bo lugar este tipo de produto. Segundo distintas organizacións ambientais, o uso masivo do aceite de palma tamén prexudica ao medio ambiente, xa que se destrúen grandes áreas de bosques tropicais para instalar monocultivos de palma de países como Malaisia e Indonesia que concentran o 85% da produción mundial. As consecuencias son nefastas tanto para a flora como para a fauna do lugar, xa que animais como rinocerontes, elefantes ou tigres atópanse en perigo porque se esnaquizan os seus hábitats naturais. Segundo o Fondo Mundial para a Natureza, calcúlase que en menos de dez anos Indonesia perderá o 98% dos bosques como consecuencia da destrución indiscriminada que se fai para obter este aceite.

Debe terse en conta que, ademais do uso alimentario, os derivados do aceite de palma tamén atoparon outras saídas como a industria cosmética (cremas, xabóns ou pasta de dentes) e para a produción de biodiésel. En xeral, calcúlase que o 80% da produción mundial destínase ao sector alimentario e o 20% restante ás outras industrias.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións