Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Que son os microplásticos e onde se atopan

Os microplásticos están cada vez máis presentes en todo o ecosistema, incluídos os alimentos que consumimos. Contámosche que son e que di a evidencia sobre como afectan á saúde

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 06 de Setembro de 2020

O plástico forma parte da nosa vida cotiá. A súa versatilidade, lixeireza e baixo custo fixeron del un material moi estendido (e usado) en todo o mundo. A Organización das Nacións Unidas (ONU) estima que, cada ano, prodúcense 300 millóns de toneladas de residuos plásticos no mundo. Delas, case o 80 % vai aos vertedoiros ou acaba na natureza, como detallamos neste artigo. Ademais da contaminación ambiental, un dos problemas derivados desta situación é a presenza crecente de microplásticos na cadea alimentaria. Que son e onde están estes compostos? Son perigosos para a saúde? Con axuda de Elika , a Fundación Vasca para a Seguridade Agroalimentaria, respondemos ás principais dúbidas.

Que son os microplásticos?

Os plásticos, en xeral, constitúen unha ampla familia de polímeros sintéticos e semisintéticos. Son materiais resistentes, flexibles e duradeiros que derivan de recursos fósiles (como carbón, gas natural ou petróleo cru) e, tamén, de produtos orgánicos (como celulosa, almidón, millo, etc.).

Os microplásticos e nanoplásticos, como suxire o seu nome, son plásticos moi pequenos —de tamaño inferior a 5 mm— que se poden fabricar así desde un inicio, ou quedar dese tamaño como resultado da degradación e fragmentación de artigos de plástico máis grandes. Os que se fabrican pequenos son microplásticos primarios, e os que se degradan e fragmentan chámanse microplásticos secundarios.

Microplásticos na auga

Onde se atopan os microplásticos? Na actualidade, están distribuídos en todo o noso ecosistema, e de forma especial no medio acuático. O manexo inadecuado dos refugallos plásticos ha provocado a contaminación dos ambientes de auga doce, estuarios e mariños. Como estes compostos degrádanse con moita dificultade, permanecen no medio ambiente durante décadas.

Microplásticos en alimentos

mejillones
Imaxe: RitaE

Os microplásticos poden incorporarse á cadea trófica mediante a inxestión directa. É dicir, cando un animal os inxere. Isto vese de maneira moi clara cos animais mariños, que poden inxerir directamente os microplásticos que hai na auga ou facelo a través doutros animais mariños que á súa vez inxeriron microplásticos en suspensión.

Ademais, estes compostos tamén poden estar presentes nos alimentos por simple deposición na súa superficie ao longo de toda a cadea de produción e consumo, como sucede coas microfibras que forman parte do po atmosférico. Pero é sobre todo nos animais mariños (peces, crustáceos, moluscos) onde atopamos as concentracións máis altas de microplásticos.

Agora ben, a presenza destes compostos non é igual en todos os animais:

  • Nos peixes, aínda que a concentración é elevada, os microplásticos áchanse sobre todo no aparello dixestivo (estómago e intestinos); unhas partes que adoitamos refugar. Por tanto, a nosa exposición é pequena.
  • Nos crustáceos e moluscos, en cambio, a nosa exposición é maior porque os comemos enteiros.
  • Nas fariñas de peixe tamén pode haber microplásticos. Estas fariñas úsanse en alimentación animal, polo que estas partículas poden aparecer en alimentos non mariños.

Como afectan os microplásticos á saúde

As persoas podemos expornos a microplásticos e nanoplásticos por inhalación, inxestión ou vía tópica. A evidencia científica actual sobre a exposición e toxicidade destes compostos é moi limitada, aínda que a Axencia Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) estima que a exposición humana aos aditivos contaminantes dos microplásticos presentes nos produtos da pesca terían un escaso efecto sobre a saúde da poboación.

No informe sobre presenza de micro e nanoplásticos nos alimentos, esta institución concluíu que non se pode realizar unha avaliación completa do risco porque non hai datos suficientes sobre a presenza desas sustancias en alimentos, sobre o seu destino cando chegan ao tracto gastrointestinal nin sobre a súa toxicidade.

En canto aos nanoplásticos, Elika sinala que “as nanopartículas de enxeñaría de diferentes tipos de nanomateriales poden penetrar en todo tipo de tecidos e eventualmente terminar nas células humanas, o que podería ter consecuencias para a saúde humana”.

Pero, dado que aínda hai moi pouca información sobre a presenza de microplásticos e nanoplásticos nos alimentos, sobre a súa absorción polo organismo e sobre a súa toxicidade, Elika subliña a importancia de fomentar a investigación científica en todas estas áreas.

En canto aos consumidores, a mellor medida posible é reducir o uso de plásticos e reciclalos de modo correcto para evitar que acaben contaminando o medio ambiente. Isto é especialmente importante agora, que volvemos a utilizar compostos plásticos en bolsas, envases alimentarios, luvas e máscaras desechables.

Etiquetas:

plástico-gl

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións