Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Quen son máis vulnerables ás intoxicacións alimentarias e por que

Embarazadas, bebés, anciáns e persoas cun sistema inmune debilitado son máis vulnerables a sufrir intoxicacións alimentarias
Por Marta Chavarrías 18 de Maio de 2016
Img grupos riesgo alimentario hd
Imagen: auntspray

A seguridade alimentaria é importante para todos. Con todo, hai certos grupos de poboación que son máis vulnerables que outros a padecer intoxicacións alimentarias: persoas maiores, mulleres embarazadas, bebés e nenos e persoas con sistemas inmunes debilitados. Nestes casos, o problema é que se se infectan por patógenos transmitidos por alimentos, poden desenvolver síntomas máis severos que os que poderían afectar a outras persoas, como diarrea ou vómitos. A hixiene é fundamental nestes casos, pero tamén é necesario adoptar medidas extras de seguridade alimentaria. O artigo enumera cada un destes grupos, os seus riscos e como previr para curar.

As infeccións alimentarias poden ser máis graves nas persoas vulnerables

As enfermidades de transmisión alimentaria poden estar causadas por microorganismos patógenos ou por produtos químicos tóxicos. Aínda que calquera está exposto a elas, as persoas vulnerables (maiores, embarazadas, bebés e nenos e persoas con sistemas inmunes debilitados) son máis propensas non só a sufrir infeccións deste tipo, senón que tamén están máis expostas a que as consecuencias sexan máis graves. Os principais axentes causales inclúen bacterias como Salmonella, Escherichia coli, Campylobacter ou Listeria monocytogenes, virus como norovirus e rotavirus e parásitos como Cryptosporidium, Giardia e Toxoplasma gondii.

Para os adultos sans, moitas enfermidades transmitidas por alimentos dan lugar a síntomas gastrointestinales leves, como vómitos e diarrea. A evidencia epidemiolóxica ha demostrado, con todo, que os grupos vulnerables poden desenvolver síntomas máis graves. As consecuencias da infección dependerán da virulencia do axente patógeno, a exposición ao mesmo e a resistencia da persoa á infección. Esta vese afectada sobre todo pola idade (nenos e anciáns) ou o embarazo.

Bebés e nenos

Os bebés e nenos son máis vulnerables a unha serie de axentes patógenos, porque os seus sistemas inmunes non están do todo maduros. A Organización Mundial da Saúde (OMS) calcula que se producen ao ano unhas 760.000 mortes cada ano en todo o planeta de menores de cinco anos provocadas por enfermidades diarreicas atribuídas a alimentos e auga contaminadas (sobre todo en países en desenvolvemento).

Merecen especial mención dous axentes patógenos relacionados con recentemente nados e lactantes, a pesar de que a incidencia é baixa. Trátase de Cronobacter pp. e Clostridium botulinum. A primeira detectouse sobre todo en gardarías de hospital e en unidades de coidados intensivos neonatales e en leite de fórmula infantil contaminada. Os bebés tamén son moi vulnerables á infección por esporas de C. botulinum, cuxo vehículo de transmisión máis importante é o mel. Por iso é polo que non se recomende dar mel aos pequenos.

Outras orixes comúns de gastroenterites bacteriana aguda en todo o mundo e unha causa importante de morbilidad infantil é a que provoca Campylobacter. Por iso debe prestarse atención á preparación dos biberóns, utilizar alimentos de calidade e cociñalos ben.

Mulleres embarazadas

As gestantes son especialmente vulnerables a infeccións transmitidas por alimentos infectados por Listeria monocytogenes e Toxoplasma gondii.

Aínda que a infección por Listeria pode ser asintomática para a nai, a transmisión á placenta pode ter consecuencias para o feto e o recentemente nado. Moitos alimentos procesados e listos para comer soportan ben o crecemento de L. monocytogenes durante o almacenamento en condicións de refrixeración e, por tanto, convértense en vehículos de transmisión.

Outra enfermidade importante para este grupo de poboación é a toxoplasmosis. Carne contaminada é unha das fontes de infección de moitos dos casos diagnosticados, aínda que a exposición directa ou indirecta ás feces de gato, o principal anfitrión do parásito, é a principal causa de infección.

As mulleres embarazadas tamén son vulnerables á contaminación cruzada é unha das formas máis factibles de impedir que as bacterias se propaguen. Deberán usarse utensilios específicos para os crus e outros para os cociñados.

  • Controlar a temperatura. As bacterias multiplícanse con máis rapidez entre os 4 ºC e os 65 ºC. Por tanto, non é aconsellable deixar os alimentos a estas temperaturas.