Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Radioactividade nos alimentos, alerta en Xapón

A radiación liberada ao medio ambiente en Xapón contaminou plantas e animais e introduciuse na cadea alimentaria

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 16deNovembrode2007

Tras soportar un terremoto de gran magnitude, un tsunami con ondas superiores a dez metros e varias alertas nucleares por escapes de radioactividade como consecuencia dos graves danos sufridos nalgúns dos reactores das centrais próximas ás costas afectadas, Xapón enfróntase agora a unha ameaza silenciosa: a posible contaminación radioactiva dos seus alimentos. Esta secuencia de graves incidentes no país nipón provocou escapes radioactivos ao medio ambiente e elevou os niveis de radiación, que se introduciron na cadea alimentaria.


Despois de sufrir un terrible desastre natural que danou varios reactores dalgunhas dos seus centrais nucleares e provocou que a radioactividade escapase ao medio, os habitantes de Xapón enfróntanse á ameaza dunha posible contaminación radioactiva dos seus alimentos. Como consecuencia dos escapes de radioactividade rexistrados nos últimos días nalgúns dos reactores das centrais nucleares xaponesas afectadas polo sismo e a gran masa de auga que despois impactou contra elas, evacuáronse as zonas próximas ás fugas nun perímetro de seguridade. O obxectivo é evitar que as persoas resulten afectadas de forma directa polos elevados niveis de radioactividade, sobre todo, por inhalación das partículas radioactivas.

Alcance da contaminación

As consecuencias para a saúde destas fugas dependerán da intensidade e duración das exposicións. Con todo, a radiación liberada ao medio ambiente tamén contaminou plantas e animais e introduciuse na cadea alimentaria, polo que hai risco de que a contaminación chegue a través dos alimentos ata rexións moi afastadas da zona do accidente nuclear. Os responsables en seguridade alimentaria detectaron partículas de iodo radioactivo na auga de consumo en varias áreas de Tokio e outras cidades do país, situadas por centos de quilómetros das centrais afectadas.

As autoridades sanitarias xaponesas detectaron radiación no leite e as verduras

Tamén se detectou radiación nalgúns alimentos de orixe animal, como o leite, e en produtos agrícolas, como verduras. Aínda que as autoridades xaponesas insisten en que os niveis de radiación rexistrados en alimentos e auga non representan un “risco inmediato para a saúde”, a Organización Mundial da Saúde (OMS) declarou que os niveis de contaminación dos alimentos afectados polo escape son “moi preocupantes” e moito máis serios do indicado nun inicio.

Mentres os controis intensifícanse e o Goberno xaponés paraliza a venda de alimentos procedentes das zonas afectadas pola fuga, a poboación pon especial interese en determinar a orixe exacta dos alimentos que consome.

Fontes de radiación

O ser humano está exposto de forma continua a radiación procedente de numerosas fontes, tanto naturais como artificiais. O Consello de Seguridade Nuclear (CSN) estima que ao redor dun 70% da exposición media total á radiación por parte da poboación española débese a radiación natural, cuxas fontes poden dividirse en externas e internas. Entre as externas destacan a radiación provocada polos raios cósmicos e os raios gamma emitidos polos materiais radioactivos naturais da terra e gases como o Radón.

A radiación recibida por vías internas depende do hábitat de cada individuo e dos alimentos e bebidas que consome. Estes últimos supoñen un 8,7% desa radiación. Deste 8,7%, máis da metade (60%) procede do Potasio 40, principal fonte de radiación interna que se introduce a través dos alimentos. O resto da radiación depende do propio hábitat.

En canto ás fontes artificiais, destacan os usos médicos, certos hábitos de vida (como viaxes en avión), actividades industriais que implican utilización de radiacións ionizantes, as probas nucleares e a industria nuclear. Os accidentes nucleares que liberan radioactividade ao medio son situacións de alto risco que xeran contaminación por partículas radioactivas tanto no aire, porque se desprazan en nubes tóxicas, como no chan, porque se depositan nel, na auga e nos seres vivos e persisten no medio ambiente durante anos. Os estudos realizados ata o momento demostran como a poboación media de España está exposta a niveis de radiación moi por baixo dos límites de seguridade.

Cadea de radiocontaminación

A entrada dos radionucleidos nos alimentos prodúcese por absorción desde o chan ou polo seu deposición nas plantas desde a atmosfera. Despois, poden chegar ás persoas por consumo directo destes vexetais ou ben de animais ou os seus derivados, como o leite, que se alimentaron con pastos ou pensos contaminados. A este proceso denomínaselle cadea de radiocontaminación. Aínda que a dose inxerida sexa moi baixa, a contaminación radioactiva ten alto interese toxicolóxico debido a que o corpo humano carece de mecanismos de descontaminación. Ademais, algúns radionucleidos contan con afinidade por certos tecidos, de maneira que se acumulan progresivamente neles.

Algúns elementos radioactivos se desintegran en períodos curtos, polo que supoñen un perigo en casos puntuais de accidentes, mentres que outros de vida media ou longa mantéñense na contorna longos períodos de tempo e convértense en contaminantes permanentes. Exposicións intensas ou continuadas a radioactividade relaciónanse co desenvolvemento de enfermidades dexenerativas celulares como o cancro. O obxectivo da vixilancia de radionucleidos a través do estudo da dieta é dispor de datos sobre a súa inxesta real no tempo e contar cunha ferramenta que facilite a avaliación de riscos en situacións específicas.

Un caso particular

A relación entre alimentos e contaminación radioactiva lembra o accidente ocorrido en Chernóbil en 1986. O único positivo que se pode extraer desa catástrofe nuclear é a experiencia. Tras o accidente, a Unión Europea estableceu límites nos niveis de radioactividade para alimentos e adoptou medidas legais de control e mostraxe, sobre todo, na importación de países terceiros, unhas accións que se revisaron e actualizáronse ao longo dos anos. En países como España rexístranse outro tipo de parámetros de referencia que implican unhas limitacións de inxesta de cada un dos radioisótopos e que se denominan “límites de incorporación anual por inxestión”.

Aínda que xa se cumpriron 25 anos desde o incidente de Chernóbil, as autoridades sanitarias europeas advirten de que certos elementos radioactivos (Cesio 134, 137) poden permanecer nalgúns alimentos de orixe silvestre como cogomelos, bayas, animais de caza e peces carnívoros de auga doce, polo que recomendan intensificar o seu control.

Pastillas de iodo, sempre por prescrición facultativa

As pastillas de yoduro potásico teñen como misión evitar que o iodo radioactivo, unha das partículas contaminantes dos alimentos afectados por radioactividade, introdúzase na glándula tiroides e afecte a esta de forma negativa. Con todo, esta pastilla, que debe tomarse sempre con prescrición médica, non evita en ningún caso o contacto e entrada do iodo radioactivo noutras partes do organismo, nin os seus efectos en distintas partes do corpo. Tampouco reverte os danos causados na tiroides por iodo radioactivo nin os xa orixinados noutros órganos.

Por último, non protexe dos efectos doutros elementos radioactivos que non sexan iodo, debido a que o mecanismo de protección é evitar que o organismo asimile iodo externo, neste caso radioactivo, porque ten á súa disposición o inxerido a través das pastillas. Por tanto, resulta inútil tentar protexerse dunha eventual contaminación radioactiva a través deste tratamento sen recomendación médica, ademais de ser posible que a súa inxestión desencadee alerxias e serios efectos secundarios.

A RADIOACTIVIDADE

A radioactividade é unha propiedade natural dalgúns elementos químicos. En esencia, consiste na capacidade destes para emitir partículas ou ondas electromagnéticas. Esta propiedade débese a unha descompensación entre o número de neutróns (partículas elementais neutras) e protones (partículas elementais positivas) do núcleo do átomo, que provoca unha inestabilidade e unha liberación da enerxía acumulada en forma de partículas ou ondas. A radioactividade natural está causada por elementos que emiten radiacións de forma espontánea, como é o caso do uranio, o torio ou o radón, entre outros.

Os radionucleidos son nucleidos radioactivos. Un nucleido é unha especie atómica, é dicir, un conxunto de átomos iguais, caracterizado polo número de protones e neutróns con que conta. Os radioisótopos, doutra banda, son isótopos radioactivos. Un isótopo é cada un dos distintos nucleidos que teñen o mesmo número atómico (número de protones) e, por tanto, pertencen ao mesmo elemento químico, pero que difiren entre si no número de neutróns, segundo define o Consello de Seguridade Nuclear.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións