Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Reducir a ameaza biolóxica

A Comisión Europea defende a aprobación de plans específicos destinados a previr e intervir en casos de contaminación deliberada de alimentos

A Unión Europea acaba de iniciar novos movementos para pór cerco aos ataques bioterroristas que poidan afectar á cadea alimentaria. A pesar de que os responsables comunitarios consideran que o risco dun ataque desta índole é baixo, as súas consecuencias, admiten, poden ser importantes. Do que se trata, polo momento, é de fixar cales terían que ser as actuacións a nivel europeo non só para reducir este tipo de risco senón para mellorar a capacidade de resposta. Para iso acaban de presentar o Libro Verde sobre a Preparación fronte a Ameazas Biolóxicas, que parte do feito de que certas bacterias e virus poden converterse en axentes infecciosos responsables de enfermidades humanas ou pragas en cultivos e gañado.

Protexer a cadea alimentaria da presenza intencionada de patógenos é a clave dun novo enfoque que acaba de presentar a Comisión Europea. As autoridades comunitarias apostan por adoptar medidas antes de que se produza un accidente deste tipo. E é que o perigo da introdución deliberada de axentes infecciosos a un alimento obriga, por exemplo, a adoptar estratexias específicas de rastrexabilidade dos alimentos. Nelas téntase dar unha información completa e detallada de todos e cada un dos pasos que segue un alimento, o que implica un maior control dos procesos aos que se somete.

Segundo a proposta comunitaria, a protección da cadea alimentaria debe fundamentarse en criterios científicos sólidos e rigorosos. E é que tras os atentados terroristas do 11 de setembro de 2001 en Nova York a detección de ántrax, unha enfermidade infecciosa do gando provocada por Bacillus anthracis que se converteu nunha das principais ameazas deste tipo, e que obrigou entón á UE a facer fronte a numerosas alertas falsas.

Aínda que a seguridade dos produtos alimenticios xa queda garantida co marco xurídico que así a regula, do que se trata, aseguran as autoridades europeas, de fortalecelo con melloras na seguridade e prevención destes «accidentes intencionados» e na resposta ante estes brotes, que inclúen tanto animais vivos como axentes biolóxicos responsables de enfermidades zoonóticas. Unha destas ameazas, tras o ántrax, é a toxina botulínica, proteína que segrega a bacteria Clostridium botulinum, cuxo illamento non reviste dificultade e considerada unha das sustancias máis tóxicas que se coñece. Segundo os expertos, un gramo de toxina botulínica cristalizada podería chegar a afectar a miles de persoas. Para evitar este tipo de accidentes, a Comisión Europea expón combinar os traballos da Convención sobre Armas Biolóxicas e Toxínicas (Biological and Toxin Weapons Convention, BWC) con outras ferramentas de axuda á saúde pública.
Maior capacidade de resposta
As actuacións fronte a unha ameaza biolóxica intencionada requiren novas ferramentas ás que xa se aplican en casos nos que a orixe é natural
Detección precoz, sistemas de rastrexabilidade eficaces e plans de emerxencia para a erradicación rápida son algunhas das medidas que xa se aplican cando se detecta un caso de contaminacións naturais. A necesidade para os casos de introdución intencionada de patógenos é a mesma, aínda que con certas particularidades. Segundo sinala o Libro Verde, a resposta a posibles atentados de terrorismo biolóxico debería introducir tamén capacidade para actuar contra máis dun brote á vez. A Administración de Alimentos e Medicamentos estadounidenses (FDA, nas súas siglas inglesas) publicaba, a principios de 2003, na súa marcada actividade preventiva, unha guía destinada ás empresas procesadoras e importadoras de alimentos con regulamentacións de cumprimento obrigatorio e coa que pretendía aumentar os controis contra posibles riscos biolóxicos.

Agora, os expertos europeos traballan para elaborar listas con todos os posibles axentes químicos e biolóxicos que se poden utilizar, como as xa mencionadas ántrax, toxina botulínica, e tamén as vexigas, Yersinia pestis e os virus das febres hemorrágicas. A finalidade continúa sendo a mesma que a que xa manifestaron en 2004 representantes da Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) e a Organización Mundial da Saúde (OMS) nun foro celebrado sobre prevención da contaminación deliberada e posibles respostas. Todo iso partindo da base de que se trata dun problema engadido ao concepto de food safety (creación de normas, prácticas de elaboración e control) e do concepto de food security, o que a OMS entende como a capacidade para asegurar alimentos de calidade e seguros a toda a poboación.

ESTRATEXIA CONTRA A CONTAMINACIÓN QUÍMICA

Img estrategia
A Estratexia Mundial da OMS xa inclúe un enfoque de prevención que aposta por incrementar a vixilancia e axilizar a intervención en casos de contaminación química. Tamén se inclúe, ademais dos axentes biolóxicos, organismos modificados xeneticamente (OMG), cultivos celulares e outros parásitos que poden causar non só infección senón tamén alerxias. O control de todos estes patógenos xa corre a cargo de organismos como a Oficina Alimentaria e Veterinaria, o sistema TRACES e 11 sistemas de alerta rápida sectoriais (NIVEIS), como o Sistema de Alerta Rápida para Alimentos e Pensos (RASFF) ou o Centro de Control e Información do Mecanismo Comunitario de Protección Civil, entre outros.

Doutra banda, hai que ter en conta que os animais son uns dos sectores máis vulnerables a ameazas biolóxicas que requiren, segundo indica a proposta da Comisión Europea, medidas específicas como a identificación animal individual (en forma de marcas directas ao animal ou electrónicas). Actualmente, a maioría de explotacións gandeiras xa están rexistradas, así como todos os movementos de calquera tipo de animal. Unha das vías de máis risco son as fronteiras, aseguran os expertos, o que explica porqué son necesarias as medidas de control nas importacións de animais.

Para reducir este risco é necesario que se traballe na elaboración de directrices específicas de bioseguridad e bioprotección, así como a posta en marcha da ferramenta bio-rede europea (EBN), destinada a fortalecer a investigación neste campo. Unha das necesidades máis específicas é a creación de «bancos de vacinas ou antígenos e en reservas antivirais para o control de axentes patógenos perigosos», admite a Comisión. O modelo pode ser o banco comunitario que xa existe sobre antígenos da febre aftosa e o de vacinas da peste porcina clásica (PPC).

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións