Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Restos de medicamentos na auga

Varios estudos detectan restos de fármacos de uso doméstico en ríos españois, aínda que en concentracións baixas e, por tanto, cun nivel de toxicidade mínimo

Restos de medicamentos e produtos de hixiene persoal son, desde hai uns anos, algúns dos contaminantes detectados na auga. Fármacos para humanos, medicamentos utilizados en veterinaria para actividades como a acuicultura ou a gandaría e sustancias procedentes de produtos de hixiene persoal poden chegar ás augas subterráneas e contaminar acuíferos ou quedar retidos no chan e afectar á cadea trófica. A pesar de que varios estudos puxeron en evidencia a presenza destas sustancias en ríos españois, os expertos aseguran que non supoñen un risco inminente para a saúde das persoas porque as concentracións detectadas e o nivel de toxicidade son baixos. Con todo, é necesario prestar maior atención porque a súa introdución no medio pode converterse nun problema persistente.


Antibióticos, antidepresivos e outros fármacos de uso nos fogares, así como compostos procedentes de produtos de hixiene persoal (champú, pasta de dentes ou perfumes) detectáronse na auga dalgúns ríos españois, segundo demostraron varios estudos realizados nos últimos anos. A orixe destas sustancias debe buscarse en industrias farmacéuticas, hospitais ou granxas onde se fornecen medicamentos ao gando, pero tamén nos fogares. A súa presenza na auga depende das propiedades físico-químicas de cada un deles e das particularidades dos chans. Unha investigación realizada por expertos do Instituto Madrileño de Estudos Avanzados (IMDEA) e da Universidade de Almería en maio deste ano conclúe que a presenza destas sustancias nalgúns ríos débese, na maioría dos casos, a que as “depuradoras non eliminan ao 100%” moitos destes produtos.

Contaminación emerxente

Estes contaminantes, clasificados como emerxentes, caracterízanse porque, a pesar de ter unha toxicidade e persistencia baixas, co tempo poden chegar a xerar problemas se se acumulan no medio e, por tanto, entran na cadea trófica e pon en risco a saúde das persoas. Algúns dos estudos realizados ata a data detectaron concentracións baixas, sobre todo, de sustancias procedentes de analxésicos como ibuprofeno, antidepresivos, antiinflamatorios e anticonceptivos, entre outros.

Os expertos consideran necesario coñecer o efecto toxicolóxico dos contaminantes emerxentes sobre os organismos acuáticos e, en consecuencia, sobre as persoas

Esta contaminación, que xa investigan de maneira rigorosa organizacións dedicadas á saúde pública como a Organización Mundial da Saúde (OMS) ou a Axencia para a Protección do Medio Ambiente europea (EPA), non é nada novo, pero si o é a necesidade de coñecer cal é o efecto toxicolóxico sobre os organismos acuáticos e, en consecuencia, nas persoas. A pesar de que a súa presenza no medio acuático e na auga potable é mínima, os expertos destacan o seu carácter non degradable, un aspecto que aumenta os anos de exposición. Ademais, estes medicamentos poden interactuar con outros contaminantes, como metais pesados ou pesticidas, e provocar uns efectos descoñecidos derivados da denominada “mestura de tóxicos”.

A Dirección Xeral de Saúde da Comisión Europea avalía os riscos sanitarios relacionados coa presenza de residuos de medicamentos en augas destinadas ao consumo humano. O obxectivo é definir unha metodoloxía xeral baixo a premisa de que non actúan de igual maneira os medicamentos de uso humano que os de uso veterinario. Ambos difiren pola súa natureza química, polas cantidades utilizadas, polas vías de introdución no medio e pola distribución xeográfica.

Vías de introdución

As formas nas que os medicamentos se introducen na auga son varias. Unha delas é a mala eliminación de fármacos no ámbito doméstico, na maioría dos casos no lixo ou desaugadoiros. Ademais, tras a inxesta, expúlsanse as sustancias que non se metabolizan no organismo a través de feces ou ouriños. Nestes casos, os tratamentos aos que se somete a auga en fases posteriores, como en depuradoras, inflúen de forma directa na eliminación total ou non destes residuos. Debe terse en conta que son sustancias consideradas pseudopersistentes.

Estes contaminantes inclúense na categoría de emerxentes (segundo a Directiva de Protección das Augas Subterráneas contra a Contaminación e a Deterioración, DÁS) porque corresponde ás sustancias ambientais que se introduciron de forma recente e, por tanto, non se consideraron como perigosas ata agora, ou sustancias das que se ten pouca información debido a que se detectaron a través de métodos máis sensibles desenvolvidos nos últimos anos. En especial, detectáronse antibióticos, cuxo consumo na Unión Europea é elevado (algúns estudos cífrano en toneladas por ano) e, mesmo, a cantidade pode chegar a ser similar á dos pesticidas.

EN FROITAS E VERDURAS

As froitas e verduras son dúas dos alimentos máis susceptibles á contaminación por sustancias procedentes do chan, fertilizantes e augas de rega. Da calidade desta última dependerá en gran medida que os produtos reciban contaminantes, ben microbiológicos ou químicos. Entre os primeiros destacan patógenos como E.coli, Salmonella ou Shigella, detectadas en especial en produtos con superficies máis grandes (follas de leituga) ou rugosas. Nestes casos, os microorganismos teñen maior facilidade para adherirse. A contaminación química pode ocorrer a través do uso de sustancias químicas antimicrobianas destinadas á desinfección da auga. Se non se utilizan nas cantidades adecuadas e en condicións específicas, hai risco de contaminación. O uso de pesticidas é outro dos posibles perigos para froitas e verduras xa que, se non se elimina de forma correcta, poden introducirse en augas superficiais ou subterráneas e contaminar, sobre todo, os produtos que están en contacto directo co chan.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións