Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Normativa legal

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Revisión do Principio de Precaución

Seis anos despois da comunicación da Comisión sobre o Principio de Precaución, algúns especialistas reclaman a súa posta ao

O próximo mes de febreiro cumpriranse seis anos desde que a Comisión elaborase a súa Comunicación sobre o Principio de Precaución. Desde algúns sectores xorden voces que consideran que existen algúns elementos da devandita Comunicación que necesitan unha revisión urxente e, aínda que uns poderían mellorarse con precisións e complementos adicionais inspirados nas resolucións do Tribunal de Xustiza das Comunidades Europeas sobre a materia, outros precisan ser obviados.

Ninguén dubida xa de que o principio de precaución adquiriu o valor de verdadeira regra de dereito de aplicación directa no sistema xurídico comunitario, aínda que non a nivel internacional. A situación anterior á súa publicación (2000) viña precedida de intensos debates e opinións diverxentes sobre cando e como utilizar o Principio de Precaución, tanto na UE como a nivel internacional. O texto do Tratado non daba moitas pistas, pois a pesar de que o seu ámbito de aplicación podía ser moito máis amplo (a saúde humana, animal e vexetal) unicamente era mencionado unha soa vez para a protección do medio ambiente, sen nin sequera definilo.

Os responsables políticos non o tiñan nada fácil, e enfrontábanse constantemente ao dilema de atopar un equilibrio entre a liberdade e os dereitos dos individuos, da industria e das empresas, e a necesidade de reducir o risco de efectos adversos para o medio ambiente e a saúde humana, animal ou vexetal. E debían atopar, tras analizar a información científica dispoñible ata o momento, o equilibrio para adoptar medidas proporcionadas, non discriminatorias, transparentes e coherentes. O certo é que algúns acontecementos anteriores á súa aprobación viñan demostrar que a opinión pública estaba moito máis sensibilizada respecto dos riscos aos que está potencialmente exposta a poboación ou o seu medio ambiente.

O 13 de abril de 1999 o Consello aprobou unha Resolución na que se pedía á Comisión seguir no futuro, con maior determinación aínda, o principio precaución na preparación de propostas lexislativas e nas súas outras actividades relacionadas coa política dos consumidores, e definir con carácter prioritario orientacións claras e eficaces para a aplicación deste principio, cuxa resposta a constituíu a Comunicación da Comisión de referencia, que tiña, entre outros obxectivos, elaborar unha posición común sobre como avaliar, valorar, xestionar e comunicar os riscos que a ciencia non pode avaliar aínda plenamente, e evitar o recurso inxustificado ao principio de precaución como forma encuberta de proteccionismo.

Se parte do feito de que a Comunidade, do mesmo xeito que outros membros da OMC, ten dereito a establecer o nivel de protección que considere adecuado, en particular no que se refire ao medio ambiente e a saúde humana, animal ou vexetal. Non esconden as autoridades comunitarias que a aplicación do principio de precaución constitúe un principio esencial da súa política, que debe considerarse no ámbito dunha formulación estruturada da análise de riscos, co seu tres elementos de avaliación, xestión e comunicación do risco.

Actuar e responder
O principio de precaución consta de tres eixos básicos: avaliación, xestión e comunicación do risco

A dimensión do principio de precaución vai máis aló das problemáticas asociadas aos riscos a curto ou medio prazo, posto que se refire tamén a cuestións a longo prazo e mesmo ligadas ao benestar das xeracións futuras. O certo é que os cidadáns, a través dos medios de comunicación de masas, teñen a posibilidade de coñecer a aparición de novos riscos antes de que as investigacións científicas haxan podido clarificar o problema; o que determina aos responsables a introducir medidas preventivas para suprimir, ou polo menos limitar, o risco a un nivel mínimo aceptable.

O recurso ao principio de precaución presupón que se identificaron os efectos potencialmente perigosos derivados dun fenómeno, un produto ou un proceso, e que a avaliación científica non permite determinar o risco coa certeza suficiente. A aplicación dunha formulación baseada no principio de precaución, segundo dispón a propia Comunicación, debería empezar cunha avaliación científica, o máis completa posible e, se fose viable, identificar en cada fase o grao de incerteza científica.

Os responsables da decisión deben ser conscientes do grao de incerteza inherente ao resultado da avaliación da información científica dispoñible. E é que, como se expón, xulgar cal é o nivel de risco «aceptable» para a sociedade é unha responsabilidade eminentemente política. Fronte a un risco inaceptable, unha situación de incerteza científica ou a inquietude da poboación, os políticos están obrigados a atopar respostas, polo que deben ter en conta todos estes factores. Nalgúns casos, a resposta correcta poderá ser a decisión de non actuar, ou polo menos de non adoptar unha medida xurídica obrigatoria.

En caso de optar pola acción, existe unha ampla gama de iniciativas posible, que van desde unha medida xuridicamente vinculante ata un proxecto de investigación ou unha recomendación. O procedemento de toma de decisión debe ser transparente, e nel deberán participar todas as partes interesadas canto antes e na medida en que sexa razoablemente viable.

As medidas derivadas do recurso ao principio de precaución poden levar unha actuación ou unha omisión no actuar, que pode ser susceptible de responsabilidade por unha inadecuada aplicación, que poderían alcanzar tanto aos Estados membros, na súa xestión xeral, como ás autoridades administrativas competentes. E é que calquera actuación respecto diso podería ser revisable polos Tribunais, podendo establecer unha condena para aquela autoridade que non respecte os requisitos básicos á hora de recorrer ao principio de precaución.

Litixios de precaución

O Tribunal de Xustiza da Comunidade Europea ha adoptado na última década resolucións favorables á aplicación directa do principio de precaución, facéndoo extensivamente ao ámbito da saúde pública, en casos como o das vacas tolas ou o do millo transxénico. Os xuíces comunitarios consideraron máis importante a saúde pública que as consecuencias sociais e económicas causadas ao Reino Unido pola decisión da Comisión de prohibir o ingreso de carne bovina proveniente de Gran Bretaña, que foi cualificada de razoable.

Da mesma forma, nun tema sobre organismos modificados xeneticamente (OMG), o Tribunal de Xustiza concluíu que, aínda despois da decisión da Comisión Europea a favor da comercialización dun millo transxénico, calquera Estado membro pode non estar obrigado a dar autorización de comercialización se dispón de novos elementos de información que levan a considerar que o produto pode presentar un risco para a saúde humana e o medio ambiente. E é que os xuíces comunitarios téñeno moi claro: cando subsisten dúbidas sobre a existencia ou alcance de riscos para a saúde das persoas, as institucións poden adoptar medidas de protección sen ter que esperar a que se demostre plenamente a realidade e gravidade de tales riscos.

Con todo, a cuestión non está tan clara no ámbito internacional, onde o órgano de apelación da OMC aliñouse coa postura norteamericana, contraria ao principio de precaución, e que considera un freo para o libre comercio internacional e escusa da UE para a adopción de medidas proteccionistas. Así se puxo de relevo no caso da carne bovina de animais tratados con hormonas sintéticas polo que a UE prohibiu a entrada deste produto polos seus posibles efectos cancerígenos. Para o órgano internacional de apelación non hai uniformidade de criterios para considerar o principio de precaución como unha regra de aplicación directa, ante a ausencia de normativa específica que así o prevexa.

MEDIDAS A ADOPTAR

Img seguridad1bis

A Comunicación da Comisión establece e explica que as medidas baseadas no principio de precaución deberán cumprir con determinados requisitos, sempre que a acción constitúa unha das medidas a adoptar. Estas medidas deberán ser:

  • Proporcionais ao nivel de protección elixido, é dicir, a adaptación das medidas ao nivel de protección elixido. A redución do risco ata o nivel cero raramente é posible, pero unha avaliación incompleta do risco pode reducir o abanico de opcións posibles para os xestores do risco. Doutra banda, a prohibición total pode non ser unha resposta proporcionada a un posible risco en todos os casos, pero nalgúns é a única resposta posible ante un risco dado.
  • Non discriminatorias na súa aplicación, é dicir, que as situacións similares non deben tratarse de forma diferente, e que as situacións diferentes non deben tratarse do mesmo xeito, a menos que haxa razóns obxectivas para facelo.
  • Coherentes con medidas similares xa adoptadas, é dicir, que as medidas deberán ter unha dimensión e unha natureza comparable coas xa adoptadas en ámbitos equivalentes nos que se dispón de datos científicos.
  • Baseada no exame dos posibles beneficios e custos da acción ou da falta de acción, o que significa examinar os custos e os beneficios que supón comparar o custo global para a Comunidade da acción e da inacción, tanto a curto como a longo prazo, o que non se limita sinxelamente a unha análise económica de rendibilidade, senón que abarca un ámbito moito máis amplo e inclúe consideracións non económicas, como a eficacia das posibles opcións e a súa aceptabilidade para a poboación. Ao levar a cabo tal exame, deberá terse en conta o principio xeral e a xurisprudencia do Tribunal de que a protección da saúde ten prioridade sobre as consideracións económicas.
  • Suxeitas a revisión , á luz dos novos datos científicos, é dicir, que as medidas baseadas no principio de precaución deben manterse en tanto a información científica sexa incompleta ou non concluínte e considérese que o risco é demasiado alto para impolo á sociedade, tendo en conta o nivel de protección elixido. As medidas deberán ser revisadas periodicamente tendo en conta o progreso científico, e modificadas segundo sexa necesario.
  • Capaces de designar a quen incumbe achegar as probas científicas necesarias para unha avaliación do risco máis completa. E é que, en ausencia dun procedemento de autorización previa, será o usuario, ou as autoridades públicas, quen deban demostrar a natureza do perigo e o nivel de risco dun produto ou proceso, nese caso podería adoptarse unha medida de precaución específica para encomendar a carga da proba ao produtor, o fabricante ou o importador, pero isto non pode converterse en regra xeral.

Bibliografía

«Principio de precaución: é necesaria una (nova) Comunicación interpretativa da Comisión?» por Isabel Segura Roda. Gaceta Xurídica da Unión Europea e da Competencia, n° 229 (2004) 36-50.
ANDORNO, Roberto; Validez do principio de precaución como instrumento xurídico para a prevención e a xestión de riscos. Cátedra de Dereito e Xenoma Humano. 2004.

NORMATIVA
Comunicación sobre o principio de precaución. (COM(2000) 1 final de 2 de febreiro de 2000.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións