Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Riscos e beneficios da vitamina D

Recentes estudos suxiren incrementar as doses de vitamina D para previr enfermidades de risco

img_salmon2p 6

É necesario incrementar a inxesta de vitamina D? Segundo algúns estudos recentes, boa parte da poboación europea e tamén a do outro lado do Atlántico ten déficit de vitamina D. Un traballo da Universidade de California que se publica no número de febreiro da revista American Journal of Public Health suxire que o déficit de vitamina D podería estar a contribuír a varios miles de mortes prematuras que se dan anualmente a causa do cancro.

Img salmon12

A afirmación, que de entrada pode resultar esaxerada, baséase nas evidencias de que hai un déficit xeneralizado de vitamina D e no descubrimento de que hai maior risco de sufrir algúns tipos de cancro cando se ten ese déficit. Os investigadores fixeron unha revisión de 63 estudos, realizados entre 1966 e 2004, nos que se avaliaba os niveis de vitamina D en relación co risco de cancro de colon, mama, próstata e ovarios.

Aínda que este tipo de estudos, recoñecen, teñen unha marxe de erro amplo, os autores están moi seguros da súa conclusión. Hai, din, unha crecente evidencia acumulada nos últimos 25 anos e faise «necesaria unha intervención de saúde publica». A súa recomendación é incrementar a inxesta diaria de vitamina D ata 1.000 unidades internacionais (EU) diarias, equivalente a 25 microgramos. Unha forma económica de conseguilo, afirman, sería a través de suplementos e alimentos enriquecidos con vitamina D.

«Moitos traballos científicos están a demostrar que son necesarios uns niveis mínimos de vitamina D e que o seu déficit comporta numerosos problemas, entre eles raquitismo, osteoporoses, enfermidades cardiovasculares ou un maior risco de cancro», explica Alberto Muñoz, investigador do Instituto de Investigacións Biomédicas Alberto Sols (CSIC). As evidencias van máis aló da mera correlación estatística. No ano 2001, Alberto Muñoz xunto a outros investigadores revelaban no Journal of Cell Biology dous mecanismos celulares (de diferenciación e inhibición da proliferación celular) importantes no desenvolvemento de cancro colorectal, nos que interviña como reguladora a vitamina D3 (colecalciferol). O achado que se derivaba é que a falta de vitamina D impediría exercer ese papel regulador, o que levaría a un maior risco de desenvolver cancro.

Calcúlase, opina este experto, que a cuarta parte da poboación europea sofre déficit de vitamina D. Hai que incrementar, pois, o seu consumo? A gran maioría de expertos opina que si. As autoridades sanitarias establecen un máximo recomendado de 400 unidades diarias de colecalciferol, pero «cremos que se pode subir esa cantidade». Cal sería o máximo? «Hai opinións para todos os gustos. Eu non me tomaría grandes cantidades, porque o exceso é tóxico», argumenta Alberto Muñoz, «pero tampouco está ben establecido cal é o máximo tolerable».

A vitamina D pódese obter a través da dieta, aínda que o que obtén a través dos alimentos é máis ben pouco: entre un 10% e un 15% da cantidade necesaria. A razón é que hai poucos alimentos ricos en vitamina D: o aceite de bacallau, que practicamente ninguén toma polo seu desagradable sabor, e o peixe azul. Os lácteos e os ovos teñen pouca vitamina D. De feito, case toda a vitamina D que se necesita sintetízaa o propio corpo humano na pel, ao exporse ao sol. Por iso é polo que, aínda que haxa numerosos estudos avogando por incrementar os niveis de vitamina D na poboación, non parece haber acordo en como nin nas cantidades.

Vitaminas ou sol?
Hai poucos alimentos ricos en vitamina D: o aceite de bacallau, que practicamente ninguén toma polo seu desagradable sabor, e o peixe azul

Onde uns avogan por suplementos vitamínicos, outros ven un perigo de hipervitaminosis nunha moda crecente que está a render nos países desenvolvidos. Unha enquisa da aseguradora Norwich Union realizada entre médicos xeneralistas no Reino Unido revelaba, a finais de 2005, que o 73% dos doutores enquisados tiñan pacientes que se automedicaban vitaminas, e o 13% de doutores afirmaba ter pacientes que sufriran efectos adversos como consecuencia dos suplementos.

Hai diverxencia en estudos como o publicado hai uns meses por un equipo da Universidade de Manchester (EEUU) e dirixido por Ann Webb. Os investigadores calcularan que exporse entre 10 e 15 minutos ao sol do mediodía sen protección solar seria o tempo óptimo para incrementar os niveis de vitamina D, recomendación que non tardou en ser criticada a Academia de Dermatoloxía Americana, que a cualificaron de «altamente irresponsable» polo risco que teñen as peles máis sensibles de desenvolver cancro de pel.

Pero non é o mesmo unha pel clara que unha pel escura, nin o sol de inverno que o de verán, nin tampouco está claro canta vitamina absorbe cada un cos alimentos, porque depende do seu metabolismo. O ideal, explica Alberto Muñoz, sería que cada un puidese saber que nivel ten de vitamina D ou do seu precursor, e se os niveis non son adecuados, entón incrementar a inxesta de vitamina. É algo que se pode saber mediante unha análise, pero «que desgraciadamente non chegou á rutina hospitalaria».

Con todo, advirte Alberto Muñoz, da recomendación de incrementar a inxesta de vitamina D para ter uns niveis saudables e polo seu efecto protector fronte a enfermidades como o cancro non pode extrapolarse un tratamento a pacientes con doses altas e continuadas, porque a longo prazo favorecería a absorción do calcio e levaría a un efecto adverso, a hipercalcemia.

GRUPOS DE RISCO

Img infeccion1

Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), un grupo de risco por déficit de vitamina D son os bebés, especialmente se naceron no outono e en latitudes extremas, porque pasan o primeiros seis meses da súa vida practicamente dentro de casa. Ademais, lle leite materno é pobre en vitamina D. Aínda que os bebés absorberon no útero a vitamina D que necesitan, poden darse casos esporádicos de déficit desta vitamina.

Outro grupo de risco son os anciáns, xa que coa idade o proceso encimático que dá lugar á síntese da vitamina D perde eficiencia. Na adolescencia, momento en que se dá un rápido crecemento do esqueleto, pode haber unha maior necesidade dunha das formas activas da vitamina D, que pode quedar compensada cunha suficiente exposición ao sol. Con todo, e isto pode ser preocupante, os adolescentes e a poboación en xeral dos países desenvolvidos pasan cada vez menos tempo ao aire libre, especialmente nas cidades.

A preocupación polo déficit de vitamina D impulsou proxectos como o europeo OPTIFORD, para investigar se o enriquecemento da comida con vitamina D é unha estratexia factible para remediar a insuficiencia deste nutriente na poboación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións