Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Ruperto Bermejo, experto en colorantes alimentarios da Universidade de Xaén

A comunidade científica sempre mantivo reservas respecto dos colorantes artificiais

Os colorantes alimentarios volven estar de moda. Estes compostos foron os primeiros aditivos que se estudaron desde o punto de vista da seguridade alimentaria, e as súas avaliacións son, por tanto, máis antigas. Por este motivo, a Comisión Europea ha pedido que sexan os colorantes os primeiros aditivos en que a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) sométaos a revisión. A nova avaliación de risco levada a cabo pola EFSA enmárcase dentro do proxecto de Regulamento co que se pretende actualizar a lexislación europea sobre aditivos alimentarios. En 2007 utilizábanse na Unión Europea 45 colorantes, na súa maioría artificiais. O equipo que dirixe Ruperto Bermejo na Universidade de Xaén, pertencente ao grupo de investigación “Estrutura e dinámica de sistemas químicos”, xunto con investigadores das universidades de Almería e Granada, traballa no desenvolvemento de novos colorantes naturais obtidos de microalgas.

Como se fixaron nas microalgas como fontes de colorantes naturais?

Xa sabiamos que podían ter proteínas susceptibles de ser usadas como colorantes. A Universidade de Almería cultívaas para os seus proxectos de acuicultura, e nós fixemos unha procura bibliográfica e vimos que tiñan determinadas moléculas potencialmente colorantes: rosas, azul celeste, azul escuro… Unha gama bastante interesante. Así empezou todo. Empezamos a traballar en 2001 e agora temos patentado un colorante rosa baseado na proteína B-ficoeritrina da alga Porphyridium cruentum.

Que propiedades ten esta proteína?

A B-ficoeritrina é moi fluorescente, e pola súa intensa cor cremos que podería ser usada para batidos de fresa, iogures de sabor de fresa… A cor é o que che dá a aplicación.

Por que buscar outro colorante, se xa hai moitos?

Na UE hai moi poucos colorantes naturais, en cambio hai familias enteiras de colorantes sintéticos. Os sintéticos son máis do 80% do total. Con todo, desde o punto de vista sanitario cremos que os máis interesantes son os naturais, porque o organismo non a toma como algo estraño. Cos sintéticos sempre quédache a dúbida.

Por que non hai máis colorantes naturais?

“Hai que partir da base de que se se usan os colorantes sintéticos é porque superaron as probas toxicolóxicas”Os colorantes naturais non adoitan ser moi atractivos para as empresas: son complicados de extraer, adoita ser difícil e caro obtelos nas cantidades que necesita a industria. Por iso nós patentamos unha metodoloxía para a obtención de B-ficoeritrina de alta pureza. O rendemento do proceso é moi alto, e supón unha redución importante de custos. Ademais, aínda que o facemos á nosa escala, de laboratorio, propomos etapas facilmente escalables ás necesidades da industria.

Antes dixo que os colorantes naturais son mellores porque o organismo non a toma como algo estraño. Pero tamén hai velenos naturais.

Por suposto. Pero en xeral crese que cando se traballa con sustancias biodegradables, naturais ?como é o caso? a toxicidade sempre é menor que con sustancias sintéticas.

Significa iso que non hai que tomar colorantes sintéticos?

Hai que partir da base de que se se usan é porque superaron as probas toxicolóxicas. Pero son probas realizadas baixo normativas que convén actualizar, e de feito xa está en marcha o proceso para facelo. A comunidade científica sempre mantivo certas reservas. Non se sabe que fai con eles o organismo a longo prazo. É dicir, non están ben vistos, aínda que non podemos dicir que sexan malos. Por iso todas as empresas publicitan aos catro ventos «sen colorantes artificiais» cando o seu produto non os leva. Os colorantes artificiais úsanse porque non temos outra alternativa. Do que se trata é de ir ampliando a oferta dos naturais.

Ou sexa, que a procura de colorantes alimentarios naturais é un campo moi competitivo.

Si, sobre todo nas grandes empresas.

Saben xa se a B-ficoeritrina pode servir como colorante alimentario?

Ese é o paso seguinte. Nós patentamos a metodoloxía de purificación, pero correspóndelle á empresa ver se tingue o leite ou o iogur, entre outros. As matrices de interese para a industria alimentaria.

E despois haberá que ver se supera as probas toxicolóxicas.

Si. Primeiro hai que purificar o colorante, ver se se pode producir a escala que interese ás empresas e ver se tingue matrices reais. As probas de seguridade alimentaria veñen despois. Pero temos perspectivas de que as superará, porque traballamos cun produto natural, biodegradable.

Pensan obter máis colorantes a partir de microalgas?

A Xunta de Andalucía concedeunos financiamento para outro catro anos, a través dun Proxecto de Investigación de Excelencia, para obter máis colorantes do mesmo tipo, de proteínas doutras microalgas.

Os «E» MÁIS NATURAIS

Colorantes naturais hai poucos, pero hai. Estes son algúns dos «E» das etiquetas que se refiren a eles:

  • E-150 Caramelo. Obtense de diversas formas, nalgunhas delas recórrese ao amoníaco. O caramelo obtido simplemente quentando azucres é un dos colorantes máis usados en alimentación (bebidas de cola e moitas alcohólicas, como ron; repostaría; sopas preparadas; conservas; diversos produtos cárnicos).

  • E-100 Curcumina. Amarelo intenso. Obtense da cúrcuma, especia obtida do rizoma dunha planta do mesmo nome. É un compoñente fundamental do curry. Úsase como colorante de mostazas, en preparados para sopas e caldos, en produtos cárnicos e derivados lácteos.

  • E-101 Riboflavina. Amarelo. É a vitamina B2. Industrialmente obtense por síntese química ou por métodos biotecnológicos. É relativamente pouco usada como aditivo (iogur, conservas de peixe).

  • E-120, Cochinilla, acedo carmínico. Vermello. Obtense de insectos da familia Coccidae, parásitos dalgunhas especies de cactus. Fan falta uns 100.000 insectos para obter 1 Kg de produto. Úsase pouco polo seu prezo, e sobre todo en conservas vexetais, marmeladas, xeados, produtos cárnicos, lácteos como o iogur e o queixo fresco, e bebidas, tanto alcohólicas como non alcohólicas.

  • E-140 Clorofilas. Verde. As clorofilas son os pigmentos responsables da cor verde das follas dos vexetais, fundamentais para a fotosíntesis. Úsanse pouco como aditivos alimentarios (aceites, chicle, xeados e bebidas refrescantes, sopas preparadas e lácteos.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións