Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

SARS e seguridade alimentaria

O consumo de civetas, animais nos que se detectou o virus do SARS, mantén viva a hipótese de transmisión alimentaria da enfermidade

A aparición en 2003 dos primeiros casos da chamada Síndrome Respiratoria Agudo Grave (SARS, por Severe Acute Respiratory Syndrome) en China e outros países do sueste asiático, obrigou a investigadores e autoridades sanitarias a contemplar todas as posibles vías de transmisión. Que o principal reservorio sexa probablemente de tipo animal, e que algunhas das especies afectadas sexan consumidas nestes países, levou a cuestionar se a enfermidade constitúe un problema de seguridade alimentaria.

/imgs/2007/09/civeta1.jpg

O SARS apareceu por vez primeira en marzo de 2003. A rápida diseminación da enfermidade, favorecida polo que parecía ser una certa facilidade de contaxio, causou una auténtica alarma mundial que se viu agravada polo hermetismo das autoridades sanitarias chinesas. A finais dese mesmo ano describíronse novos casos dunha enfermidade que, xa por aquel entón, fixera acto de presenza noutros lugares do mundo. Canadá, entre outros países, foi o que sufriu o maior embate da enfermidade por detrás da propia república Chinesa.

O primeiro caso descrito, tras ser declarado o fin dos brotes por parte da OMS no mes de xullo de 2003, tivo lugar na coñecida provincia de Guangzhou o 16 de decembro do mesmo ano. Tras os síntomas da infección procedeuse ao illamento dos enfermos a nivel hospitalario, onde se recuperaron sen consecuencias especialmente negativas paira a súa saúde.

Ao mesmo tempo, a alarma saltou ao describirse un segundo caso sospeitoso en Filipinas. Inicialmente sinalouse que se trataba dun caso importado, posto que era un emigrante que traballaba en Hong Kong, desenvolvendo una enfermidade con síntomas similares aos do SARS tras a súa chegada en vacacións ao seu país de orixe. As análises médicas revelaron que o enfermo padecía una pneumonía bacteriana, non vírica, polo que permaneceu en observación hospitalaria á espera da confirmación ou rexeitamento definitivo de SARS.

Este segundo caso motivou una alerta inmediata ás autoridades sanitarias de Hong Kong e da OMS paira recoñecer e illar todos os posibles focos sospeitosos, iniciándose de novo una alerta mundial en previsión da propagación da enfermidade.

O axente causal

A vía de transmisión alimentaria do SARS, aínda que pouco probable, non está totalmente descartada pola OMS
O axente responsable da enfermidade é un coronavirus de nova descrición ao que se denominou SARS-CoV. Paira este axente, a OMS decidiu clasificar e delimitar as principais áreas xeográficas de risco en todo o mundo, dados os riscos de diseminación a escala planetaria debidos á globalización.

As áreas descritas como de maior risco correspóndense coas que se declararon os primeiros brotes. Nestas zonas, considérase que o virus pode permanecer nalgún reservorio infectando a animais que poderían manter vivo ao virus no medio. Actualmente España, e Europa en xeral, están clasificadas como área de baixo risco, aínda que iso non significa que deban relaxarse as medidas de control.

Nas áreas de orixe ou de maior risco, continúase considerando a vía alimentaria como una das potencialmente implicadas na transmisión. Nin en Europa nin no noso país consúmense os animais relacionados coa infección. De aparecer algún caso, a vía de contaxio máis probable sería o contacto con persoas infectadas procedentes das áreas de orixe ou ben a adquisición da enfermidade de turistas ou viaxeiros que se infectasen nestas mesmas rexións.

A sintomatología do SARS caracterízase pola aparición de molestias compatibles cun arrefriado ou gripe. Normalmente maniféstanse alteracións respiratorias moi leves, con malestar xeral, tose, molestias ao respirar e febre. Os síntomas complícanse coa aparición de pneumonía e febre elevada que non remite normalmente con antipiréticos.

A inespecificidad dos síntomas obriga a que o diagnóstico se realice a nivel hospitalario e por análises específicas de laboratorio, xa que clinicamente é difícil de identificar.

UN PROBLEMA DE SEGURIDADE ALIMENTARIA?

Do mesmo xeito que os recentes brotes de gripe aviaria, o SARS é una enfermidade vírica que parece ter unha orixe animal, xa que se sinalaron diferentes reservorios animais que poderían manter activo o virus nos períodos comprendidos entre brotes humanos. As autoridades sanitarias de Hong Kong e China implicaron inicialmente ás civetas, uns animais da familia dos cans, enormemente apreciados paira os chineses e considerados realmente un manxar selecto.

Investigadores da Universidade de Hong Kong demostraron que os virus illados dos pacientes afectados eran idénticos aos atopados en civetas (Paguma larvata) procedentes dos mercados dos arredores de Guangzhou. Estes resultados motivaron o sacrificio de polo menos 10.000 animais sospeitosos de ser portadores. Con todo, os expertos cuestionan a eficacia desta medida, debido ás evidencias de que outros animais poden ser tamén portadores do virus. Tejones, hurones, gatos domésticos e algúns roedores poderían ser igualmente portadores do virus. De confirmarse este extremo, as medidas de control a implantar e o seu nivel de cobertura deberían ser de carácter máis xeral.

Dadas estas consideracións, faise difícil expor o SARS como una enfermidade relacionada exclusivamente coa seguridade dos alimentos. No entanto, e dependendo da localización xeográfica na que teña lugar o brote, as autoridades sanitarias barallan dúas posibles vías de contaxio en función da súa orixe.

Nos brotes aparecidos en China e Hong Kong, nos que o consumo de civetas é moi apreciado, é relevante o control en orixe dos animais producidos en granxas, posto que todos os seropositivos poden ser susceptibles de vehicular o virus cara aos consumidores. Una vez que o brote fixo acto de aparición, a vía de contaxio máis rápida -e ao parecer máis sinxela- é a de persoa a persoa, o que fai que tanto en China, como noutras zonas xeográficas, a orixe non sexa alimentario, senón doutros reservorios ou a partir de persoas portadoras ou non adecuadamente identificadas como afectadas pola infección.

A única maneira de controlar o problema foi até agora o illamento das persoas afectadas paira limitar a transmisión de problema a outros individuos, e ao mesmo tempo, o control dos reservorios, o que implica actuar sobre roedores urbanos e domésticos, así como o verificar e controlar as vías de diseminación alimentarias.

Bibliografía

  • CYRANOSKI D. 2004. Fears of the return of SARS. Nature Science Update. January. http://www.nature.com/nsu/040105/040105-5.html
  • WHO. 2003. Alert, verification and public health management of SARS in the post-outbreak period. http://www.who.int/csr/sars/postoutbreak/en/
  • WHO. 2004. Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS). http://www.who.int/csr/sars/en/

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións