Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Ciencia e tecnoloxía dos alimentos

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Seguridade alimentaria: a ciencia aposta polo natural

O uso de certos virus como método antimicrobiano natural permite mellorar a seguridade dos alimentos sen afectar o sabor, cheiro ou a aparencia do produto

A presenza de microorganismos patógenos nos alimentos supón unha ameaza para a saúde pública, á vez que se presenta como un dos grandes retos para a industria alimentaria. A pesar da mellora nas medidas de hixiene e os procesos de fabricación e conservación, os axentes patógenos transmitidos polos alimentos seguen representando un risco para o consumidor. Entre as infeccións alimentarias máis comúns na Unión Europea destacan as causadas polas bacterias Campylobacter, Salmonella, Yersinia, Escherichia coli verocitotoxigénica e Listeria monocytogenes. Pero hai traballos científicos que estudan como controlar estes patógenos. Neste artigo analízase unha destas investigacións.

Imaxe: AZTI

Para dar resposta a este problema de seguridade alimentaria están a desenvolverse diferentes traballos de investigación encamiñados a controlar os patógenos alimentarios. Entre estas novas alternativas atópase o emprego de bacteriófagos ou fagos, é dicir, virus que atacan específica e exclusivamente a bacterias, e que son inofensivos para animais, plantas e seres humanos. O uso destes fagos como método antimicrobiano natural considérase unha ferramenta de gran interese para a industria alimentaria, xa que mellora a seguridade alimentaria sen afectar o sabor, cheiro ou a aparencia do produto.

Os fagos son unha das entidades biolóxicas máis abundantes na natureza e consómense a miúdo na dieta, xa que representan parte da flora microbiológica natural dos alimentos. Os alimentos fermentados, vexetais e produtos cárnicos frescos, por exemplo, son unha rica fonte de bacteriófagos.

As vantaxes dos fagos para conservar os alimentos

O interese polos fagos como axentes antimicrobianos de orixe natural aumentou durante os últimos anos, debido ao crecente desenvolvemento de bacterias resistentes a antibióticos. O emprego de fagos é unha alternativa natural que presenta numerosas vantaxes.

Por unha banda, mostran gran especificidade cara á súa bacteria hospedadora. Polo xeral, un fago infecta só un xénero bacteriano (Listeria), unha única especie (L. Monocytogenes) ou, mesmo, un rango limitado de cepas (L. Monocytogenes serotipo 1/2), sen afectar o resto da microbiota naturalmente presente no alimento. Esta propiedade fai que estes virus sexan inocuos para o resto de organismos.

Imaxe: AZTI

Doutra banda, ao contrario dos antibióticos, teñen a capacidade de adaptarse de maneira continua aos mecanismos de defensa que desenvolven as bacterias, limitando así o fomento de resistencias. Ademais, son capaces de soportar as condicións ambientais en contornas de procesado de alimentos e non teñen ningún efecto negativo no medio ambiente. Todo iso, unido á súa elevada vida útil e ao seu prezo económico, pon en evidencia o enorme potencial da aplicación de fagos para o biocontrol de patógenos en alimentos e superficies ou contornas de procesado.

O centro tecnolóxico AZTI leva anos traballando nunha liña de I+D+i orientada ao desenvolvemento de novas estratexias de biocontrol baseadas en fagos. O persoal investigador de AZTI está inmerso na procura de solucións eficaces tanto fronte aos patógenos alimentarios de maior relevancia mundial, como fronte a diferentes bacterias responsables da deterioración dos alimentos que causan grandes problemas económicos á industria alimentaria.

Os resultados obtidos nos laboratorios por este centro tecnolóxico son moi prometedores, pero para poder ser empregados de maneira eficaz como antimicrobianos naturais na industria alimentaria, os fagos deben ser caracterizados de maneira moi coidadosa. Só aqueles que non afecten á virulencia ou patogenicidad do hóspede bacteriano poden ser utilizados como ferramenta de biocontrol. Neste sentido, as investigacións levadas a cabo en AZTI céntranse non só no illamento e caracterización de novos fagos, senón tamén na identificación dos seus mecanismos de acción e na optimización da estabilidade e a viabilidade industrial das novas preparacións de fagos desenvolvidas.

Etiquetas:

bacterias virus

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

AZTI

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto