Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Seguridade alimentaria en China

O goberno chinés lanza una normativa especial paira a supervisión da seguridade dos alimentos
Por Maite Pelayo 1 de Febreiro de 2008
Img china listado
Imagen: CONSUMER EROSKI

Alimentos paira mascotas contaminados con melamina, pastas de dentes con aditivos tóxicos e mesmo un jarabe adulterado con anticongelante foron causa do falecemento de máis dun centenar de persoas en China, uno dos principais países exportadores do mundo, creando alarma internacional. A avalancha de críticas e mesmo prohibicións de importación que estes feitos desencadean provoca a intervención do Goberno chinés, que salgue ao paso lanzando una agresiva campaña paira mellorar a calidade dos seus produtos e a seguridade alimentaria.

Máis control

Os recentes escándalos relacionados cos alimentos producidos en China obrigaron ao Goberno de Pequín a aumentar os controis paira tranquilizar tanto aos mercados estranxeiros como aos consumidores chineses, cada vez máis concienciados da importancia da seguridade dos seus alimentos, e a recorrer a castigos exemplares. Máis do 60% dos enquisados neste país expresan preocupación por temas de seguridade alimentaria, una poboación extremadamente sensibilizada co tema tras a interminable lista de alimentos contaminados: ovos de pato de xema vermella adulterados con tinguiduras industriais, pescados con sustancias cancerígenas, verduras con pesticidas desautorizados, carafio infestados con parásitos ou alimentos contaminados con bacterias patógenas. Debido ás dúbidas sobre a calidade dos produtos que compran, os consumidores prefiren facer as súas compras en supermercados antes que nos mercadillos, pero nin sequera así consolidan a confianza nos seus produtos.

Entre as medidas tomadas polo Goberno lanzouse una normativa especial paira a supervisión da seguridade dos seus alimentos e fármacos, que ten como obxectivo intensificar o control sobre os produtores e os distribuidores de alimentos, un sistema de retirada de alimentos e a inclusión na etiquetaxe de todos os produtos alimentarios destinados á exportación dunha garantía de superar os controis de calidade e corentena.

Consumo en China

China fortalece os controis en alimentos durante os Xogos Olímpicos

O obxectivo, ademais de tentar estandarizar a calidade dos produtos e garantir a seguridade alimentaria en todo o país, é gañar credibilidade internacional, especialmente de face aos xa inminentes Xogos Olímpicos de Pequín 2008, que se celebrarán no país e cuxa data oficial de inauguración é o próximo 8 de agosto. Pequín porá en marcha un mecanismo de seguridade alimentaria durante os xogos internacionais, segundo a súa Oficina Municipal de Seguridade Alimentaria.

Créase ademais o Centro de Comando de Seguridade Alimentaria Olímpico, centralizado paira o traballo neste campo que operará durante o período dos Xogos, emitindo advertencias sobre riscos alimentarios e encargándose das emerxencias relacionadas cos alimentos. O Centro será creado por este organismo co apoio do Comité Organizador dos JJOO 2008, así como o Centro de Comando de Seguridade Olímpica e persoal das principais sedes olímpicas do país.

O Goberno chinés se esmera en asegurar que todos os procedementos (produción, procesado, empaquetado, almacenaxe e transporte) relacionados cos alimentos olímpicos que serán consumidos por atletas, adestradores, funcionarios e xornalistas serán controlados con rigor. Os alimentos que se proporcionarán durante os JJOO serán clasificados en 345 grupos divididos en 10 categorías, e cada un deles será verificado con base aos estándares técnicos específicos. Ademais, toda a información deste proceso incorporarase a unha base de datos que permitirá aos supervisores achar a orixe de calquera posible «incidente». Haia ou non haxa incidencias durante a celebración, elaboraranse informes diarios públicos cos datos máis relevantes.

Castigos exemplares

Castigos exemplaresO Goberno chinés, a través da Administración Xeral de Supervisión de Calidade, Inspección e Corentena de China (AQSIQ), insiste en que os problemas causados por algunhas compañías puntuais non deberían manchar o nome do fabricado en China, e remarca que se están realizando accións efectivas paira garantir a seguridade. As empresas relacionadas cos escándalos alimentarios dos últimos meses perderon as súas licenzas e foron clausuradas. Ademais, publicouse una «lista negra» de 14 compañías que estaban a piques de exportar alimentos que non cumprían coa normativa e que foron «avergoñadas» publicamente a través de webs institucionais.

O Executivo asegurou demoler as instalacións de máis de 2.800 produtores de alimentos de mala calidade e pechado 47.000 fábricas de alimentos que operaban de maneira ilegal, así como 9.000 instalacións de produción porcina e retirado dos comercios máis de 20.000 toneladas de alimentos que non cumprían cos estándares de seguridade. Casos «illados» xa o 99% das exportacións chinesas de alimentos cumpren cos estándares sanitarios, segundo fontes oficiais.

Ademais, e como medida paira sacar á luz estes núcleos de risco, ofreceranse recompensas de máis de 6.000 dólares paira quen informen de prácticas ilegais na industria alimentaria, as recompensas serán cinco veces maiores que as que se ofrecían até agora, e garantirase o pago admitindo, como novidade, as denuncias realizadas de forma anónima.

Pero o caso máis dramático de castigo é a condena por corrupción e posterior execución do ex-responsable da Administración Estatal de Alimentos e Medicamentos de China, o SFDA, tras comprobar que recibira comisións ilegais paira a comercialización de medicamentos falsos que ocasionaron vítimas mortais, así o Goberno chinés quere demostrar que se toma en serio o tema e deixar claro aos funcionarios corruptos que coa seguridade alimentaria non se xoga.

O que se di

Un dos grandes cabalos de batalla do Goberno chinés son os medios de comunicación e as súas filtracións ao estranxeiro. Os censores chineses aumentaron as súas accións de control sobre os medios de comunicación locais cando estes tratan de informar sobre noticias negativas, especialmente as relativas a seguridade alimentaria. Ademais, as autoridades critican aos medios estranxeiros por esaxerar estes problemas á vez que están abertos á cooperación internacional. E é que, aínda que a seguridade alimentaria en China está a mellorar, aínda é moi imperfecta, segundo manifestan os propios responsables.

En plena campaña de «lavado de imaxe» non poden permitirse noticias sensacionalistas, como a desmentida recentemente sobre un dos presuntos provedores de vexetais do menú que se consumirá nos JJOO, que aseguraba regalos con cervexa e leite paira conseguir mellorar o seu valor nutritivo. Noticia que, aínda que non atenta a seguridade dos produtos, si o fai contra a imaxe de rigor e seriedade que sobre a súa industria alimentaria queren crear os seus responsables, ademais de ser considerado por moitos como un malgasto. Nada comparado cos máis de 12 millóns de dólares investidos polo goberno en 2006 en investigación de riscos e seguridade alimentaria, una cifra do todo insuficiente paira un país con máis de 1.300 millóns de habitantes, o máis poboado do mundo, e o cuarto máis grande en canto a extensión territorial.

Cooperacións internacionais e lexislación

China enfróntase así a unha ardua e longa tarefa paira mellorar a seguridade dos seus alimentos, pero o único modo de conseguilo é a cooperación mundial. Parece que á campaña de consolidación de seguridade alimentaria en China saíronlle moitos noivos: EE.UU., a Unión Europea e mesmo Xapón son algunhas das potencias que se ofreceron a tutelar o proceso de cambio deste xigante e que xa deron pasos neste sentido. Tras acordar un marco inicial de cooperación con EE.UU. sobre importacións e exportacións de alimentos e intercambios de información, ambos os países acordaron una estreita colaboración en materia de seguridade alimentaria que inclúe o apoio técnico do país norteamericano paira a adaptación dos seus produtos tanto ás esixencias do seu mercado como ás necesidades dos consumidores estadounidenses.

É o principio dun conxunto de reunións e congresos internacionais organizados polo Goberno e autoridades chinesas nun intento máis por demostrar que o seu empeño por alcanzar uns elevados estándares de seguridade alimentaria e situarse no mercado mundial vai en serio. Quizais o que máis transcienda é o Proxecto de Lei paira garantir a seguridade alimentaria e previr as enfermidades relacionadas con alimentos contaminados. O borrador da lei xa foi enviado a unha primeira revisión por parte do Comité Permanente da Asemblea Popular Nacional, o máximo órgano lexislativo do país.

Seguridade total

En China cada ano hai uns 300 millóns de intoxicados, segundo cifras oficiais

Na actualidade, China ten una lei reguladora sobre a hixiene dos alimentos, aínda que os expertos aseguran que está lonxe de satisfacer as necesidades impostas pola situación real. O borrador, que se basea sobre devandita lei, establece estritos controis sobre as importacións e exportacións de alimentos. Segundo o proxecto, os alimentos importados deberán cumprir cos estándares de seguridade e etiquetaxe, mentres que os destinados á exportación deberán corresponder aos requisitos dos países de destino e aprobar a revisión sanitaria deses países.

O borrador propón un mecanismo paira a avaliación de riscos da seguridade alimentaria paira proporcionar una basee clave paira a constitución de estándares neste sentido e medidas de control das enfermidades causadas por alimentos en mal estado. Ademais, e segundo dise no texto, deberase establecer un sistema de supervisión de produción, procesamiento, envío, almacenamento e comercialización de alimentos paira asegurar que cada procedemento estea baixo control.

O proxecto tamén establece que o sistema de etiquetaxe ten que esixir aos fabricantes responsabilizarse da especificación dos ingredientes, aditivos, data de vencimiento e instrucións de uso nos manuais e envases. Tamén se propón un sistema de retirada de produtos paira esixir aos fabricantes e distribuidores suspender a produción e venda e eliminar os produtos en cuxa calidade se descubran anomalías. Os alimentos retirados deberán ser destruídos ou sometidos a tratamentos seguros, indica o proxecto.

A engrenaxe creada polo Goberno Chinés está xa en marcha, pero aínda non se atopa funcionando a pleno rendemento, é o primeiro paso dun longo e difícil proceso. A seguridade alimentaria non se improvisa dun día paira outro e menos nun país no que, segundo cifras oficiais, hai cada ano ao redor de 300 millóns de intoxicados, máis do 80% en centros escolares e, como asegura a publicación ‘Economic Review’, uno de cada cinco produtos vendidos nos seus mercados non cumpre os estándares nacionais de calidade. Á espera da inauguración dos JJOO Pequín 2008 este verán, comer en China podería seguir sendo un deporte de alto risco.