Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Seguridade do aspartamo

Un informe da Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria conclúe que segue sendo segura a dose de 40 miligramos de aspartamo por quilo de peso

Hai uns meses, a Fundación Ramazzini (Italia) publicou un estudo segundo o cal o aspartamo sería un axente cancerígeno multipotencial, mesmo en doses consideradas seguras polas autoridades sanitarias. O traballo causou suficiente preocupación como para que a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA, nas súas siglas inglesas), decidise tomar cartas no asunto e solicitase á Fundación todos os datos do experimento para avalialo. Agora a EFSA acaba de facer pública esa avaliación e conclúe que, contra o que afirmaban os investigadores da Ramazzini, non hai evidencias firmes que permitan dicir que o aspartamo é cancerígeno ás doses indicadas.

Img
Imaxe: Stuart Whitmore/Morguefile

O traballo presentábase como a primeira demostración experimental dos efectos cancerígenos do aspartamo sobre ratas Sprague-Dawley ao longo de toda a súa vida. O aspecto máis controvertido era a aparición de tumores en ratas que recibiran doses consideradas seguras, de 20 miligramos de aspartamo por quilo de peso, bastante menos que a dose diaria actualmente establecida como máxima aceptable: 50 miligramos por quilo en EEUU e 40 miligramos por quilo en Europa.

Entre as principais conclusións, os expertos da EFSA indican que o incremento de linfomas e leucemias non é debido ao aspartamo senón moi probablemente a que as ratas seleccionadas para o experimento sufrían, segundo observaron, «cambios inflamatorios no pulmón e noutros órganos, mesmo nos grupos de control que non recibiron aspartamo». A inflamación, debida seguramente á enfermidade crónica respiratoria que sufrían todos os animais, «predispone ao desenvolvemento de tumores e seguramente esa é a causa máis probable», explicaba Iona Pratt, membro do panel de expertos.

Ademais, engadía, «non hai relación dose-resposta». Se a causa fose o aspartamo, o esperable sería que as ratas que recibiron máis edulcorante ao longo da súa vida desenvolvesen máis tumores -os animais no experimento, divididos en grupos, recibiran doses diarias de aspartamo de 5.000, 2.500, 500, 100, 20 e 4 miligramos por quilo de peso. E esa relación non se viu. «Hai moi pouca diferenza de incidencia de tumores entre animais de doses máis altas e animais de doses máis baixas», afirmaba Pratt.

Doutra banda, os tumores e lesións precancerosas achadas en riles, uretras e vejigas das ratas «non son relevantes para os humanos», di o panel. Estas lesións son debidas a «compostos químicos irritantes» e son «específicas das ratas». Xa por último, os expertos sinalan que o número de tumores que desenvolveron as ratas en nervios periféricos é «baixo e sen unha relación clara dose-resposta». Ademais, non está claro, engaden, o diagnóstico destes tumores, polo que se requiriría unha revisión independente dos tecidos.

Dose segura

A sospeita sobre os efectos cancerígenos recae non na totalidade do aspartamo senón nun dos seus metabolitos, o formaldehído

Para elaborar esta avaliación, o panel da EFSA contou ademais cun grupo de especialistas, explica Fidel Toldrá, investigador do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e un dos expertos do panel. A fundación Ramazzini colaborou con eles facilitando toda a información, tanto do traballo publicado como doutros previos que non se publicaron. «O que vén dicir en liñas xerais nosa a avaliación», di Toldrá, «é que segue sendo segura a dose establecida de 40 miligramos de aspartamo por quilo de peso».

E se se supera esa dose? Trátase dunha posibilidade «improbable». O aspartamo, aclara Toldrá, é 200 veces máis edulcorante que a glicosa, de forma que as cantidades que hai nun refresco, por exemplo, son moi pequenas. Diversos estudos revelan que a inxesta media europea non chega a 10 miligramos por quilo de peso, e que nos casos máis extremos, os consumidores que máis aspartamo tomarían chegarían aos 20-25 miligramos por quilo de peso. «Ademais, cando se establecen límites seguros de inxesta diaria, sempre se traballa cunha marxe de seguridade moi elevado», engade Fidel Toldrá. Doutra banda, a sospeita sobre os efectos cancerígenos recae non na totalidade do aspartamo senón nun dos seus metabolitos, o formaldehído. E a cantidade de formaldehído que chega ao corpo procedente do aspartamo é realmente pequena.

A opinión da EFSA coincide no tempo cun estudo epidemiolóxico do Instituto Nacional do Cancro de EEUU, que se presentou o mes pasado no Congreso Anual da Sociedade Americana para a Investigación do Cancro (AACR). O traballo usa un cuestionario para pescudar o consumo de refrescos e produtos lixeiro (que normalmente teñen aspartamo) en 340.045 homes e 226.945 mulleres de entre 50 e 69 anos, e ver se hai algunha relación estatística co risco de desenvolver cancro. «Non podemos descartar a posibilidade dun erro de medida asociado a este método», recoñece Unhee Lim, un dos investigadores do traballo.

Nos traballos observacionales, baseados nas respostas a un cuestionario, hai unha marxe de erro. Pero a idea dos investigadores é que se hai algunha mínima relación, deberíase ver estatisticamente cunha poboación suficientemente numerosa, e esa relación, afirman, «non se dá». Pola súa banda, a Administración para Alimentos e Fármacos de EEUU (FDA) anunciou que tamén revisará os riscos do aspartamo.

A METABOLIZACIÓN DO ASPARTAMO

O aspartamo está formado por dous aminoácidos, o ácido aspártico e a fenilalanina, compostos moi comúns en moitos alimentos, e por metanol. Cando o metanol é metabolizado no corpo humano convértese en formaldehído, clasificado como cancerígeno pola Organización Mundial da Saúde (OMS) no ano 2004, cando se demostrou a súa acción cancerígena por exposición laboral e ambiental. A polémica sobre a acción cancerígena do aspartamo céntrase neste subproducto, do cal se xeran cantidades minúsculas. É este formaldehído suficiente como para xerar un mecanismo que desemboque en cancro?

O formaldehído é un composto irritante pero «tal como explican os propios investigadores da Fundación Ramazzini, non está demostrada a súa participación no desenvolvemento de cancro en pequenas doses», explica Xavier Parés, investigador da Universidade Autónoma de Barcelona. Neste caso hai que ter en conta a dificultade engadida do sistema de administración do metanol, «que se xera unha vez absorbido o aspartamo e iso pode ter diferenzas difíciles de predicir».

No experimento da Fundación Ramazzini, que se desenvolveu durante toda a vida nas ratas -no experimento, os animais non foron sacrificados senón que se esperou á súa morte natural para facer un estudo dos tecidos de cada unha delas- a exposición é supercrónica e equivalería a unha persoa tomando aspartamo toda a súa vida. Ademais, seguramente «hai diferenzas entre persoas, pois a encima que metaboliza o metanol varía entre individuos: algúns oxidarían o metanol máis rapidamente que outros».

O metanol se oxida pola acción da encima alcol deshidrogenasa (ADH) que o transforma en formaldehído. «Esta oxidación é moi lenta, porque o metanol é un mal substrato para a ADH e posiblemente parte do metanol poida ser eliminado polos ouriños sen metabolizar». Doutra banda, engade Parés, a oxidación produciríase no fígado, xa que é alá onde hai máis encima. «O formaldehído é tóxico, pero no fígado hai unha gran cantidade de glutatión que o atrapa e o inactiva». Como o lugar onde se produce máis formaldehído é o fígado, cabería pensar que é aí onde se producirían máis efectos patolóxicos, pero non é isto o que se observou no traballo da Fundación Ramazzini. É un punto que «non encaixa». «Eu dubido que todo o problema veña do metanol. Creo, de todos os xeitos, que habería que facer máis experimentos para confirmar as observacións».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións