Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Sensor óptico contra a deterioración de alimentos

Un sistema de sensor óptico permitirá detectar o grao de deterioración dun alimento a través de raios infravermellos e sen necesidade de abrir o envase

img_sensor optico laboratorio hd_

Os envases para alimentos desempeñan un papel cada vez máis importante no sector da alimentación, xa que ofrecen protección non só aos alimentos senón tamén aos consumidores. Nos últimos anos, as investigacións neste campo deron importantes froitos. Un dos sectores nos que máis se avanzou é o dos envases intelixentes. O proxecto CheckPack ten como obxectivo desenvolver un sistema de sensor óptico integrado no envasado capaz de controlar o estado dos alimentos e a súa contorna. O artigo explica como controla o sensor óptico o estado de alimentos como a carne e o peixe e como mantén o envase en bo estado.

Imaxe: sardinelly

Dentro da industria alimentaria existe un importante interese en desenvolver envases que proporcionen información directa, en tempo real, sobre o estado da calidade do produto envasado. Na maioría dos casos, estes datos están integrados no material co que se envasa, un elemento importante dentro do sector xa que, grazas a el, protéxese máis o alimento e facilítase a manipulación na cadea alimentaria.

Un dos campos nos que máis se avanzou é o envasado en atmosfera modificada, a través do cal se diminúe a concentración de osíxeno e auméntase a de nitróxeno ou dióxido de carbono. Conservar os alimentos nun medio distinto ao do aire diminúe o crecemento microbiano. Con todo, tamén achega unha durabilidad limitada e esixe condicións de refrixeración.

Nos últimos anos desenvolvéronse sistemas activos e intelixentes aplicados a este tipo de envasado que axudan e facilitan un maior control. O último deles é un sensor óptico capaz de detectar a deterioración de alimentos como a carne e o peixe.

Sensor óptico para carne e peixe

O sensor óptico mide de forma continua o estado do alimento sen necesidade de abrir o envase

A través do proxecto CheckPack, levado a cabo pola Universidade de Gales, desenvolveuse un sensor óptico que se integra no envasado de alimentos e detecta a deterioración dos alimentos a través das concentracións de compostos volátiles, producidos polos procesos de deterioración microbiológico ou químico. Coa integración deste sensor no interior dos materiais dos envases, medirase de forma continua o estado do alimento, desde que se envasa ata que se comercializa, polo que se pode ler en calquera momento a través dun dispositivo. Esta técnica non destrutiva permitirá eliminar os alimentos que non son aptos para o consumo antes de que cheguen ao consumidor.

Nun principio, este desenvolvemento centrarase en alimentos moi perecedoiros como a carne e os pescado envasados en atmosfera modificada. Ata agora, para determinar a calidade sensorial, microbiológica ou química destes alimentos era necesario abrir o envase. Co sensor, os expertos prevén reducir e comprobar a deterioración microbiológico sen necesidade de abrir o paquete e de forma rápida e precisa. Está previsto que esta técnica se acabe aplicando a outros alimentos como froitas e verduras.

O obxectivo, sexa cal for o alimento, é realizar unha análise microbiológico e sensorial dos produtos envasados; identificar os compostos volátiles que se liberan máis importantes nos procesos de descomposición; e desenvolver modelos matemáticos para relacionar o sinal que emite o sensor co estado de calidade do alimento.

Envases en bo estado

A investigación perseguiu tamén comprobar a integridade dos envases de alimentos a través de concentracións de dióxido de carbono, un gas usado no envasado de alimentos como compoñente antimicrobiano. Esta forma de envasado permite alongar a vida útil dun alimento sen alterar as propiedades organolépticas. A través do sensor, poderase comprobar de maneira rápida e precisa se a concentración de dióxido de carbono é a correcta no interior.

O envasado en atmosfera modificada consiste en eliminar o aire do interior do envase e substituílo por un gas ou mestura de gases. Este tipo de envasado permite incrementar a vida útil, reducir o desperdicio de alimentos, transportar e almacenar alimentos de maneira máis hixiénica, mellorar a presentación e control do produto, así como eliminar goteos ou cheiros desagradables. Debe terse en conta, con todo, que este tipo de envasado esixe certas condicións, elixir os gases máis adecuados. Calcúlase que as concentracións de dióxido de carbono superiores ao 5% inhiben o crecemento de moitas bacterias.

Envases intelixentes e envases activos

Os envases activos teñen como obxectivo alongar a vida útil dos alimentos envasados ou manter ou mellorar a súa condición de envasado. Están deseñados para incorporar, de forma intencionada, compoñentes como antimicrobianos, antioxidantes ou aromas, que liberen ou absorban sustancias cara aos alimentos ou a súa contorna.

Os envases intelixentes seguen de preto o estado dos alimentos envasados ou o seu medio e detectan cambios externos ou internos que poidan producirse. Controlan as condicións dos alimentos e a súa contorna a través de dispositivos que rexistran información.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións