Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Sensores contra contaminantes

Cada ano resultan intoxicadas en Estados Unidos 2.500 persoas a consecuencia do consumo de alimentos contaminados por listerias

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 05deXullode2005

Os inspectores de alimentos están de parabén. En breve verán multiplicarse a eficacia, sensibilidade e especificidade dos seus controis grazas ao desenvolvemento de supersensores como o presentado hai escasas semanas polo Eastern Rexional Research Center de Wyndmoor, Pensilvania. Trátase dun sensor capaz de detectar as toxinas A e B do Staphylococcus aureus no tecido das carnes e tamén en líquidos. Estas toxinas son responsables de boa parte das gastroenterites atribuíbles á inxestión de comida contaminada.

Sábese que os procedementos habituais de esterilización poden matar os microbios pero non acabar, en cambio, coas toxinas que estes desprenden e que quedan aloxadas nos alimentos. O novo sensor, presentado oficialmente no Journal of Rapid Methods and Automation in Microbiology (Volume 2, 38-54), súmase a unha colección de detectores deseñados para o mesmo fin.

Sen saír de Estados Unidos, outro equipo de investigadores creou un biosensor na Purdue Univertity (West Lafayette, Indiana) que é capaz de detectar a bacteria Listeria monocytogenes en menos de 24 horas e en concentracións tan baixas como 1.000 células por mL de líquido. Arun Bhunia, catedrático de Microbiología da Universidade, asegura que o test desenvolvido con este biosensor non ten rival en canto a rapidez e fiabilidade.

Listeriasis
O consumo de alimentos contaminados por listerias dá pé á maior taxa de mortalidade e ingresos hospitalarios por intoxicación alimentaria en Estados Unidos. De acordo cos Centros de Prevención e Control das Enfermidades daquel país, cada ano resultan intoxicadas 2.500 persoas, e unha quinta parte falece por esta mesma causa. Anciáns, mulleres embarazadas, nenos de pouca idade ou enfermos inmunocomprometidos son as subpoblaciones de maior risco. Ata a actualidade identificáronse seis especies distintas de listeria, pero a L. monocytogenes é a principal causante de patoloxía dixestiva en seres humanos.

Ademais de listerias, Bhunia subliña que o novo sensor é capaz de detectar tamén a salmonelas ou E. coli. O biosensor, froito de 3 anos ininterrompidos de traballo, consta dunha porción de fibra óptica translúcida, recuberta dun anticorpo capaz de recoñecer á bacteria e adquirir unha tonalidade fluorescente baixo o influxo dunha luz láser. Bhunia calcula que no prazo dun ano comercializouse o test baseado neste biosensor para o seu uso xeneralizado. O catedrático destaca tamén a rapidez da detección levada cabo. «Moito test baséanse en ADN e tardan varios días en detectar a presenza de microbios, demasiado tempo como para atrasar a venda dos produtos antes de que caduquen ou perdan as súas propiedades».

Doutra banda, Bhunia admitiu que ferver, cocer ou fritir os alimentos consegue eliminar boa parte das listerias que conseguisen contaminalos, pero reclamou unha maior atención aos produtos «listos para comer», como afumados, queixos, embutidos ou bocadillos de diversa índole.
«A finalidade do biosensor, co auxilio da infosrmática e as estratexias de rastrexabilidade, é a de garantir que ningún produto con manchas fluorescentes (que delataría a presenza de bacterias) chegue á primeira liña de consumo, detectando as fontes de contaminación e corrixíndoas».

Alergenos
L. monocytogenes é a principal causante de patoloxía dixestiva en seres humanos
A compañía danesa de biotecnoloxía Atonomics comercializou xa un sensor capaz de detectar os causantes de alerxias identificadas en alimentos de consumo. O sensor vai destinado ás industrias que elaboran alimentos. Os irmáns Thomas e Peter Warthoe (Copenhague) aseguran que o propósito destes sensores e o dos detectores de bacterias é o de eliminar o trámite das inspeccións aleatorias de laboratorio que non sempre garanten un risco nulo.

«Os sensores, aplicados a unha cadea industrial, identificarán a cada produto contaminado ou insalubrere».A tecnoloxía en que Atonomics basea o seu sensor son as ondas acústicas de superficie. Unha serie de eléctrodos enterdigitales (transductores) son varridos por un filtro electrónico que determina a particularidade de moléculas non afíns á composición orixinal do alimento. O grao de sensibilidade e especificidade do dispositivo, posto a proba por investigadores independentes, mereceu xa importantes eloxios.

MADE IN

Img vitaminae1
SPAIN Imaxe: ARS Image Gallery

Non fai falta ir tampouco moi lonxe para coñecer novos sensores capaces de detectar irregularidades nos alimentos que consumimos. Baseados no ADN tipificado das sustancias examinadas, investigadores da Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) desenvolveron mini-sensores capaces de evitar intoxicacións alimentarias e aforrar moito diñeiro ás empresas en responsabilidade legal. Estes sensores, dun tamaño semellante á uña dun dedo, reducen o tempo necesario para identificar o ADN de horas (mesmo días) a minutos.

O desenvolvemento en España de grupos de investigación sobre nanotecnoloxía propiciou que poidan empregarse materiais dun tamaño de millonésimas de milímetro para realizar funcións nas que o tamaño pode condicionar a aplicabilidade da técnica. O campo dos sensores capaces de garantir a seguridade dos produtos ou de alarmas en ámbitos sometidos a un rexistro exhaustivo é o que mellor se beneficiou de semellante tecnoloxía. Salvador Alegret, Manuel do Val e Maria Isabel Pividori, químicos de formación, desenvolveron o novo sensor a partir da natureza electroquímica das moléculas e a súa sinalización.

Os sensores elaborados identifican o ADN de cada produto e o cotejan cun ADN tipificado para a presenza de microbios contaminantes; cando se detecta un ADN «fichado» xorde a alarma. «Este método resulta sumamente práctico en algo tan buscado como detectar as salmonellas nunha salsa maionesa».

Admiten os investigadores que este tipo de análise leva a cabo desde hai anos en laboratorios especializados, pero insisten na novidade e as vantaxes dun test in situ, «sen necesidade de trasladar parte da mostra ou toda ela a un laboratorio, ida e volta, cumprimentando os trámites burocráticos necesarios, e podendo contar cun resultado fiable en só 30 minutos (en moitos casos era preciso agardar 2 días)».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións