Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Si atopas obxectos estraños nun alimento, isto é o que fallou

Dar con obxectos estraños nos alimentos envasados, como unhas lentes nunha bolsa de patacas fritas, é moi grave pero pouco frecuente. Así evitan as empresas que isto ocorra

encontrar gafas en una bolsa de patatas Imaxe: iStock

Hai uns días sorprendeunos una noticia tan rocambolesca que parecía falsa, aínda que era completamente veraz: una moza atopou unhas lentes no interior dunha bolsa de patacas fritas. O suceso xerou infinidade de comentarios xocosos, mesmo por parte da propia empresa implicada. Pero, lonxe de ser gracioso, estamos ante o que parece una grave neglixencia que podería ter nefastas consecuencias paira a saúde. Neste artigo veremos as implicacións que ten un episodio como ese, por que é tan grave e como se debería evitar.

Cando compramos alimentos, o que máis nos asusta é a suposta presenza de antibióticos e de hormonas na carne, as pesticidas das froitas e verduras e os aditivos dos produtos procesados. É dicir, preocúpanos “a química”. Mentres tanto, minimizamos problemas que son habituais, por exemplo a contaminación microbiológica do pito cru. En calquera caso, non son os únicos perigos que poden presentarse nos alimentos, aínda que algúns deles sexan pouco frecuentes e difíciles de imaxinar, como atopar una porca nun paquete de guisantes conxelados, una ra nunha ensalada de bolsa e, non digamos xa, unhas lentes nun envase de patacas fritas.

De todos os xeitos, podemos comer con tranquilidade porque, en xeral, os alimentos que se venden no mercado son seguros e non conteñen contaminantes capaces de pór en risco a nosa saúde. Isto non ocorre por casualidade, senón porque se toman medidas paira conseguilo.

Agora ben, estas medidas ás veces non se aplican ou non se fai de modo correcto e é cando se producen problemas de seguridade alimentaria. É dicir, o feito de dar cunhas lentes nunha bolsa de patacas o primeiro que nos pode indicar é que houbo un erro grave no sistema de xestión da seguridade alimentaria. E si a empresa fallou en algo tan obvio e fácil de controlar, é posible que o fixo tamén noutros aspectos menos perceptibles, así que a inocuidad do alimento ponse en dúbida.

Este suceso deu pé a comentarios xocosos, debido ao inaudito que é achar unhas lentes no interior dun envase alimentario. Pero que ocorrese si, en lugar dese obxecto, fosen os cristais rotos desas mesmas lentes ou calquera outro material máis perigoso, como una esquirla de metal? Non debemos esquecer que a seguridade alimentaria non é cousa de broma porque pode chegar a comprometer gravemente a saúde. A presenza de obxectos estraños nos alimentos pode producir desde roturas de pezas dentais até laceraciones e perforacións do tracto intestinal.

Alimentación, un mundo de perigos?

En teoría, os perigos que poden presentarse nos alimentos son case infinitos: desde un anaco de plutonio até labras de madeira ou de metal, pasando por microorganismos patógenos ou restos de compostos tóxicos. Con todo, na práctica non é así.

Por exemplo, atopar restos de ántrax ou de uranio nun alimento é extremadamente improbable, así que non se teñen en consideración, pero achar bacterias patógenas como Salmonella ou pezas de metal desprendidas da maquinaria si é máis probable, así que son perigos a controlar. Ademais, tense en conta a súa gravidade, porque non é o mesmo dar cunha pequena piedrecita nun paquete de lentellas que achar bacterias como Listeria nun envase de carne mechada, como sucedeu fai un par de anos no noso país. En definitiva, os perigos que poden presentarse nos alimentos clasifícanse en función da súa probabilidade e da súa gravidade.

Os perigos que poden presentarse nos alimentos tamén se clasifican en catro grupos, segundo a súa natureza:

  • Perigos de orixe química, como a presenza de pesticidas, de restos de desinfectantes como os que se empregan na limpeza das instalacións, de lubricantes utilizados na maquinaria, de aditivos alimentarios en doses superiores ás permitidas, etc.
  • Perigos de orixe biolóxica: por exemplo, bacterias patógenas como Salmonella, Escherichia coli, Campylobacter ou Listeria, pero tamén outros organismos de maior tamaño, como anisakis en peixe ou Trichinella en carne, sen esquecer outros moito máis “mundanos”, como os insectos ou os roedores, que poden ser vehículos paira a transmisión de enfermidades, si acceden a unha instalación alimentaria ou entran en contacto cos alimentos.
  • Perigos de orixe radioactiva: son moi pouco frecuentes, pero posibles, sobre todo en situacións excepcionais e moi concretas, como cando ocorre un accidente nuclear nunha rexión xeográfica determinada. Un exemplo atopámolo en Xapón, a raíz do accidente na central de Fukushima.
  • Perigos de orixe física: non son frecuentes pero si moi rechamantes porque, a diferenza do que ocorre con outros, adoitan ser facilmente perceptibles. Si una carne de pito está contaminada con Campylobacter , non o poderemos apreciar a primeira ollada, pero a cousa cambia si atopamos un arame nunha rebanada de pan.

Os cimentos da seguridade alimentaria

sistema APPCC prerrequisitos
Imaxe: iStock

Paira conseguir que os alimentos sexan inocuos, as empresas alimentarias deben contar cun sistema de xestión da seguridade alimentaria (específico paira cada una delas) encamiñado a controlar os perigos que acabamos de citar. Leste consta de dous partes, con nomes un pouco rimbombantes que poden asustar ás persoas que non están familiarizadas con eles: a primeira é un sistema de prerrequisitos e a segunda, unha Análise de Perigos e Puntos Críticos de Control (APPCC). Pero como veremos, é algo moi fácil de entender.

A base: o sistema de prerrequisitos

O sistema de prerrequisitos consiste en asegurar una serie de prácticas hixiénicas e condicións ambientais e operativas encamiñadas á produción de alimentos inocuos. É dicir, trátase de aplicar medidas moi básicas para que se poidan elaborar alimentos nunha contorna segura. Por exemplo, que non haxa pragas de insectos ou roedores, que a auga utilizada na limpeza e na fabricación sexa potable, que as instalacións e a maquinaria estean limpas e desinfectadas, etc. Devandito doutro xeito: son como os cimentos dunha casa.

Por exemplo, paira evitar a presenza de obxectos estraños nos alimentos, débense tomar algunhas medidas preventivas en diferentes elementos do proceso produtivo:

📍 Instalación: cubrir as lámpadas e outras fontes de luz para que, en caso de rotura, os cristais non caian sobre a liña de produción (sobre os alimentos, a maquinaria, etc.).

📍 Maquinaria: realizar inspeccións frecuentes paira comprobar a súa integridade (por exemplo, revisións visuais dos equipos paira verificar se falta algunha peza, como porcas ou parafusos; revisar as coitelas dunha picadora de carne paira comprobar que non se desprendeu ningunha esquirla de metal, etc.).

📍 Manipuladores de alimentos: paira asegurar a inocuidad dos alimentos, é fundamental que o persoal encargado da súa manipulación teña en conta una serie de medidas relacionadas tanto coas actividades que realizan como co vestiario:

  • Utilizar roupa de traballo específica paira ese fin. Neste sentido, é preferible que non teña petos, paira evitar enchelos con obxectos que poden caer aos alimentos e evitar o uso de botóns (mellor empregar corchetes ou cremalleras, que non se desprenden con facilidade da roupa).
  • Non levar xoias, reloxos e outros accesorios que poidan caer aos alimentos ou á liña de produción. No caso de requirir a utilización de certos obxectos, é necesario ter en conta o risco que supoñen paira tomar medidas respecto diso. Por exemplo, se una persoa ten problemas de visión e necesita lentes, debería aseguralas dalgún modo (por exemplo, cunha cinta que as suxeite á cabeza ou ao pescozo) e evitar certas prácticas, como polas sobre a cabeza, metelas nos petos superiores ou pousalas sobre a maquinaria ou outros elementos da zona de produción.
  • Débense evitar certas prácticas, como fumar, comer ou mascar chicle mentres se manipulan alimentos.
  • Convén non empregar obxectos difíciles de detectar. Por exemplo, se una persoa ten problemas de visión, é recomendable que utilice lentes con algún compoñente de metal (por exemplo, algún parafuso), en lugar de lentes de contacto ou lentes formadas exclusivamente por materiais plásticos, que pasan desapercibidas por un detector de metais.

APPCC: en busca dos puntos críticos

Como o seu nome indica, o sistema de Análise de Perigos e Puntos Críticos de Control (APPCC) consiste en analizar os perigos que poden presentarse nos alimentos paira coñecer cales non poden evitarse coas medidas preventivas anteriores e identificar os puntos concretos do proceso onde é necesario exercer un control paira asegurar a inocuidad do alimento.

Por exemplo, se falamos dunha planta de produción de leite, as medidas preventivas son incapaces de eliminar os riscos asociados á presenza de bacterias patógenas como Escherichia coli ou Listeria, así que paira conseguilo é preciso aplicar un tratamento térmico, como un proceso de esterilización, onde deben controlarse a temperatura aplicada e o tempo durante o cal se realiza esa operación. É dicir, estamos ante un punto crítico de control.

No caso dos contaminantes de orixe física, as medidas preventivas en moitos casos son suficientes paira evitar a contaminación, pero hai que asegurarse. Paira verificalo é necesario utilizar un detector de metais ao final do proceso produtivo, é dicir, una vez que o alimento está envasado e listo paira a súa distribución. Deste xeito, pódese saber si hai presenza de obxectos metálicos estraños, como unhas lentes no interior dunha bolsa de patacas.

No caso de obxectos estraños que non son metálicos, como anacos de plástico ou restos orgánicos (por exemplo, goma de mascar ou anacos de algodón), a cousa complícase porque o detector de metais non detecta a súa presenza. Nestes casos é necesario extremar as medidas preventivas. Tamén existen detectores baseados en raios X que si son capaces de detectar a presenza destes elementos estraños, pero son moi caros e só alcanzables paira industrias de gran tamaño.

Si atopo un obxecto estraño nun alimento, que debo facer?

Se atopamos un obxecto estraño nun alimento, podemos caer na tentación de denuncialo única e exclusivamente a través das redes sociais, pero é un camiño que moi probablemente non será efectivo (a non ser que teña moita repercusión e as autoridades decidan actuar de oficio).No seu lugar, deberiamos polo en coñecemento da empresa implicada, para que tome medidas respecto diso que poidan evitar males maiores. Por exemplo, se achamos anacos de plástico nunha chocolatina, é probable que outras unidades da mesma marca tamén estean contaminadas e iso podería prexudicar a outros consumidores que non se decataron da súa presenza. Nese caso, a empresa debe estudar a orixe do problema paira tomar medidas como retirar o lote afectado, revisar as instalacións paira solucionar o problema e revisar o seu sistema de autocontrol paira coñecer en que fallou, corrixíndoo para que non se repita no futuro.Tamén deberiamos pór o problema en coñecemento das autoridades competentes, por exemplo, acudindo á oficina de consumo. Deste xeito poderán tomar medidas, como realizar inspeccións e investigacións paira coñecer a orixe e a magnitude do problema, ordenar a retirada do mercado do produto afectado, comunicar publicamente o problema paira advertir aos consumidores ou mesmo impor sancións aos responsables.

Etiquetas:

appcc

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións