Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Son seguras as herbas medicinais?

O crecente interese cara ás plantas medicinais leva asociado a miúdo a crenza errónea de que non poden causar danos porque son naturais
Por Marta Chavarrías 18 de Agosto de 2016
Img seguridad hierbas medicinales hd
Imagen: Remains

O uso de plantas ou herbas medicinais aumentou nos últimos anos. Máis preto dun medicamento que dun alimento, as herbas medicinais ofrécense como “remedio natural” e, por tanto, pénsase que están exentas de efectos adversos. Pero debe terse en conta que o crecente interese cara á fitoterapia a miúdo leva implícita unha crenza errónea de que o natural non pode causar danos. Por tanto, é importante regular prácticas como esta, que se basea máis na tradición e a crenza que nas evidencias científicas. O artigo explica que medidas sobre as plantas medicinais adoptáronse para evitar riscos e que plantas pasaron ao uso alimentario.

O aumento da demanda de plantas medicinais obrigou a desenvolver medidas lexislativas que garantan un elevado grao de protección para a saúde dos consumidores. Catarros, tose, problemas dixestivos ou golpes son algúns dos pequenos problemas de saúde que se tratan máis con fitoterapia . Pero recorrer a estes produtos sen ter uns mínimos requisitos de control e seguridade pode supor un risco máis que un beneficio. Ademais, debe terse en conta que una mesma planta, en función de como estea rexistrada, pode ter clasificacións distintas: desde complemento alimenticio, a infusión, pasando por cosmético ou medicamento. Nos dous primeiros casos, a venda é libre en calquera establecemento, mentres que os dous últimos deben dispensarse en lugares específicos como as farmacias.

Medidas sobre plantas medicinais para evitar riscos

En España, o Real Decreto 1345/2007 establece que só poden denominarse como medicamentos os produtos a base de plantas que superasen os estándares de calidade, eficacia, seguridade e información que se esixe aos fármacos. Isto débese á variabilidade da calidade da información científica que sostén o uso de cada unha delas. Pero regular un sector como o dos medicamentos elaborados con plantas medicinais é moi complexo, xa que hai múltiples implicados. Ata que non se adoptaron as primeiras medidas lexislativas, en España había varios problemas relacionados con este sector: falta de claridade en rexistros; publicidade enganosa; realización de mesturas para atender receitas médicas, prohibido fóra das farmacias; extractos vexetais de venda en calquera establecemento; ou venda ambulante descontrolada.

As plantas medicinais deben cumprir estándares de calidade, eficacia e seguridade como os medicamentos

Un estudo realizado polo Centro de Investigación sobre Fitoterapia (INFITO) en 2015 revelou que “sete de cada dez españois (68%) aseguran usar preparados de plantas medicinais para previr ou tratar afeccións”. Aínda que a maioría (60%) recoñeceu preferir a farmacia para comprar, “só unha cuarta parte faino en realidade”.

A partir do incremento na demanda de produtos procedentes da fitoterapia viuse a necesidade de regular un sector cada vez máis en auxe e pouco controlado. Como calquera medicamento, no momento en que unha planta se emprega con fins terapéuticos, debe cumprir cos mesmos parámetros: calidade, seguridade e eficacia. Ademais, debe someterse a unha normativa que contemple a fabricación, a distribución e a dispensación. E debe acabarse coa idea de que son inocuas por ser naturais: poden conter principios activos que poden mellorar certos problemas de saúde e ser prexudiciais.

Debe terse en conta que algúns problemas que poden carrexar as plantas medicinais relaciónanse, como os alimentos coas contaminacións, tanto con microorganismos como con produtos químicos, co consecuente risco de intoxicación. Algúns dos factores que contribúen á aparición de efectos tóxicos son: a sobredosificación, a presenza de sustancias tóxicas, a contaminación do preparado fitoterápico (metais pesados, microorganismos ou pesticidas), a interacción con medicamentos ou confusión de especies vexetais. Algúns principios activos vexetais son tóxicos, como o ácido aristolóquico de plantas do xénero Aristolochia.

Do uso medicinal ao alimentario

Ademais das plantas medicinais, hai outros tipos de plantas que difiren entre si segundo o uso que se lles dá. Así, estarían as cogomelos, a prudencia é fundamental neste caso. A seguridade ao consumir plantas silvestres non pode determinarse pola súa aparencia. Por tanto, antes de colleitalas, debe aprenderse a identificalas, unha pauta cada vez máis necesaria se se ten en conta que o emprego destas plantas como alimento aumentou nos últimos anos.