Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Sustancias bioactivas en alimentos

Un informe avalía a seguridade dalgunhas sustancias bioactivas engadidas aos alimentos e destaca a necesidade de fixar niveis seguros

img_ensalada_p

Cada vez máis a comunidade científica, os responsables lexislativos e boa parte dos consumidores interésanse polas sustancias bioactivas que se engaden aos alimentos. Trátase de sustancias que xeran as plantas e que asumen varias funcións, como a de enriquecer os alimentos. Do mesmo xeito que as plantas benefícianse da súa presenza, xa que as protexen de axentes patógenos, tamén achegan beneficios á saúde humana. A pesar de que están consideradas como non tóxicas, e que se seguen descubrindo novos efectos positivos, precisan dun marco regulador sobre os niveis máximos de seguridade, como xa se fixo coas vitaminas e minerais.

A medida que se vai ampliando a información científica acerca das sustancias bioactivas, ponse en evidencia a necesidade de planificar límites seguros nos alimentos a escala internacional, así como valorar novas estratexias sobre nutrición. Como punto de partida, a Alianza Internacional de Asociacións de Suplementos Alimentarios (IADSA, nas súas siglas inglesas) acaba de presentar un informe no que cita os estudos científicos que se realizaron para determinar as doses de seguridade de nutrientes como glucosalina, omega-3, creatina, coenzima Q-10, condroitina, carnitina, luteína e licopeno.

Baixo o nome de The Risk Assessment and Safety of Bioactive Substances in Food Supplements, os expertos, do mesmo xeito que o fai a Comisión das Comunidades Europeas, reflexionan sobre a necesidade de fixar os niveis máximos para estas sustancias, como xa se fixo cos minerais e vitaminas, e presentar as primeiras conclusións antes do verán. As sustancias bioactivas, ou fotoquímicos, atópanse sobre todo en froitas e verduras e, a pesar de que non llas pode considerar sustancias esenciais, si interveñen a longo prazo na saúde humana, aseguran os expertos.

Fontes e accións

Actualmente calcúlase que existen cinco ou seis niveles para as sustancias bioactivas na UE
O grupo científico de IADSA admite que a pesar de que existen diferenzas e variacións de sobre os valores máximos destas sustancias en alimentos, estas son relativamente pequenas. Con todo, debe haber unha «base científica» que permita chegar a un consenso, segundo admite Simon Pettman, director executivo do IADSA. Australia, Xapón e Canadá son algúns dos países que traballan na análise do risco de sustancias como polifenoles, presentes alimentos como cereais ou té verde ás que se lle asocian accións antioxidantes na saúde humana.

Os expertos analizaron tamén a luteína, presente en alimentos como a col, acelgas, espinacas ou millo á que se lle atribúen efectos beneficiosos na visión. Doutra banda, tamén valoraron a presenza de licopeno, presente en tomates e produtos derivados. O acedos omega 3, doutra banda, atópanse en certos peixes e algunhas fontes vexetais como as sementes de liño e as noces. Trátase quizais dunha das sustancias que maior atención recibiu sobre os seus efectos na saúde humana, como que poderían diminuír os efectos da depresión e mesmo aumentar en nenos en idade escolar o seu rendemento.

Nutracéuticos
A resposta á crecente aparición de novos alimentos céntrase en establecer normas e directrices que regulen o desenvolvemento e a publicidade destes alimentos. De momento, contan cada vez máis con probas científicas que apoian a hipótese de que certos alimentos, así como algúns dos seus compoñentes, teñen efectos beneficiosos na saúde grazas ao achegue de nutrientes básicos. Segundo o Consello Europeo de Información sobre a Alimentación (EUFIC), os alimentos funcionais non foron definidos ata o momento pola lexislación europea, algo que reclaman desde distintos ámbitos de actuación.

VITAMINAS E MINERAIS

Mediante unha alimentación variada e equilibrada obtéñense todos os nutrientes necesarios que o organismo precisa para o seu funcionamento, crecemento e mantemento das súas funcións. En principio, unha nutrición adecuada é aquela que cumpre certos requisitos como cubrir os requirimentos de enerxía necesaria mediante lípidos e hidratos de carbono que van asociados ao grao de actividade física e gasto enerxético de cada individuo. Outros elementos imprescindibles son aqueles que cobren as necesidades estruturais (proporcionados polas proteínas), unha correcta hidratación mediante a inxesta de líquidos e un achegue suficiente de fibra. Así mesmo, dentro das necesidades nutricionais están os micronutrientes non enerxéticos que engloban vitaminas e minerais.

En casos en que estes requirimentos non poidan ser cubertos ou se considere que son insuficientes pódense achegar ao organismo mediante suplementos alimentarios de minerais e vitaminas. Estes complementos, como no caso de calquera outro ingrediente, debe ser conformes coas regras específicas estipuladas nas directrices para complementos alimentarios de vitaminas e/ou minerais, segundo dispón a Norma Xeral do Codex para a etiquetaxe dos Alimentos Preenvasados. Ademais, este tipo de nutrientes, de procedencia natural ou sintética e con valor nutricional demostrado cientificamente, deberán ter en conta os criterios de inocuidad, biodisponibilidad, e os criterios de pureza segundo as normas da FAO/OMS.

Estes organismos estipulan que a cantidade mínima destes nutrientes non enerxéticos contidos dentro dun complemento alimentario, por dose diaria, deberá a ser equivalente ao 15% da inxesta diaria recomendada determinada pola FAO/OMS. A etiquetación relacionada coa cantidade, dose, porcentaxes, indicacións, modalidade de uso e recomendacións ao usuario destes suplementos deberá seguir as normas establecidas na Norma Xeral do Codex sobre Etiquetaxe Nutricional.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións