Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

É sustentable o noso sistema alimentario?

A crise do coronavirus pon a proba ao sistema alimentario, ás cadeas de subministración e ao modelo actual de produción e consumo de comida na nosa contorna

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 04 de Setembro de 2020

As crises mundiais alteran a vida de millóns de persoas, modifican as súas preocupacións e pon en dúbida cuestións que se daban por sabidas ou resoltas. Deixan ao descuberto o que funciona ben e o que non. Isto é o que sucedeu en 2020 coa pandemia de coronavirus, que puxo en evidencia as nosas debilidades en materia de saúde, ciencia, educación ou traballo, e que tamén puxo a proba o noso sistema alimentario. De leste, en particular, destacouse o seu bo funcionamento. Pero é tan robusto como pensamos?

En marzo, o inicio do confinamento e a suspensión de toda actividade que non fose esencial impulsaron a chamada ‘compra de búnker’, isto é, unha compra máis abundante da habitual para facer provisión doméstico. Na semana previa á declaración do estado de alarma (entre o 9 e o 15 de marzo), a venda de produtos de primeira necesidade aumentou un 21 %, como recolle un informe da consultora Kantar, mentres que a de alimentos creceu case un 30 %, segundo os datos oficiais. Os legumes, a pasta, o arroz, as fariñas e as conservas foron os primeiros en desaparecer dos supermercados.

No seu lugar, colocouse a inquietude. As imaxes de lineais baleiros, carros cargados de produtos repetidos, colas nas beirarrúas e control de acceso nos mercados facían pensar o peor: que non ía haber comida suficiente para todos. Ante o medo crecente da poboación, os produtores de alimentos, as empresas de distribución e as autoridades gobernamentais comezaron a lanzar mensaxes de tranquilidade. Frases como “a subministración alimentaria está garantida”, “en España non haberá problemas de desabastecemento en supermercados” ou “os provedores aseguran a dispoñibilidade de produtos” repetíronse unha e outra vez, convidando á racionalidade e a calma.

As mensaxes tiñan sustento: vivimos nunha contorna de superabundancia alimentaria no que se pode atopar case calquera produto en calquera momento do ano; unha contorna onde é posible comer san, variado e barato e, tamén, onde a oferta de alimentos ultraprocesados desbórdanos, como evidencian as cifras crecentes de obesidade.

En suma, vivimos nunha contorna no que se comercializan máis alimentos dos que somos capaces de consumir e no que existe un importante malgasto de comida. Dous datos: os fogares españois desperdician case 1.340 millóns de kg/l de alimentos e bebidas ao ano; e en 8 de cada 10 fogares tíranse os produtos tal e como se compran, sen sufrir ningún tipo de elaboración. Con este marco de referencia, o medo á escaseza de comida non ten asidero en España. Ou si?

A foto da alimentación indispensable

As ‘compras de búnker’ puxeron a proba o noso sistema alimentario e, con el, a todos os elos da cadea de subministración: desde os agricultores e os gandeiros (que finalizaron as mobilizacións que levaban facendo desde xaneiro para mellorar a situación do sector), ata o persoal dos supermercados (unhas 400.000 persoas que se expuxeron ao contaxio para atender aos consumidores), pasando polos repartidores de comida a domicilio e os transportistas (un dos colectivos profesionais máis infectados pola covid-19).

As compras de provisión, ademais, retrataron as nosas prioridades alimentarias. A diferenza do que ocorreu despois (cando as eleccións se desviaron cara a outro tipo de produtos, como bebidas alcohólicas, pastelería ou snacks), ese primeiro momento de medo deixounos unha fotografía precisa de que consideramos importante para subsistir. Os protagonistas? Os básicos baratos, cuxas compras se expresaron en cifras marca. Entre o 9 e o 15 de marzo, a venda de arroz aumentou un 158 %; a de fariñas, un 147 %; a de pastas, un 144 %; e a de legumes, un 122 %.

Produtos básicos de importación

Algúns deses alimentos cultívanse ou producen en España en cantidades suficientes para abastecer á poboación, xa sexa como materia prima ou como ingrediente doutras elaboracións. Pero outro non. É o caso dos legumes, un alimento estratéxico para a alimentación sustentable do futuro, beneficioso para a saúde das persoas e bo para a terra onde se cultiva, que forma parte da nosa dieta tradicional e cuxa produción, con todo, diminuíu notablemente en España. Hoxe, o noso país é importador de leguminosas: compra en mercados internacionais case 13 veces máis cantidade de legumes secos das que vende. E non é o único caso.

importacion de legumbres
Imaxe: Ulrike Leone

Legumes envasadas en León, pero cultivadas en Estados Unidos; atún enlatado en Coruña, pero procedente do Pacífico Central; ou pementos embotados en Navarra, pero importados de Perú son algúns exemplos de alimentos cotiáns, saudables, duradeiros e baratos que están moi asentados na nosa cultura gastronómica e que, paradoxalmente, representan unha importante debilidade alimentaria. O acceso a eles depende do comercio internacional e está suxeito a hortas e mares que se atopan lonxe.

A dependencia nótase, sobre todo, cando cambian as condicións habituais —por exemplo, durante unha epidemia mundial—, cando as cadeas de produción reséntense e ponse en risco a estabilidade dos mercados internacionais. Por iso, en marzo deste ano, a Organización das Nacións Unidas para a Alimentación e a Agricultura (FAO) aconsellou minimizar as interrupcións loxísticas en lvos países exportadores de produtos básicos, outorgar permisos especiais para mover eses produtos e considerar ao persoal portuario como traballadores esenciais. A idea era manter as engrenaxes funcionando como o fixeron ata entón.

Con todo, “lvos sistemas alimentarios non poden ser resistentes a crises como a pandemia de covid-19 se non son sustentables —subliña a Comisión Europea—. Necesitamos redeseñar os nosos sistemas alimentarios, que hoxe representan case un terzo das emisións globais de GEI, consomen grandes cantidades de recursos naturais, dan como resultado a perda de biodiversidade e impactos negativos para a saúde e non permiten retornos económicos xustos e medios de vida para todos os actores, en particular para os produtores primarios”, abunda.

Os plans de Europa para unha alimentación sustentable

A estratexia ‘Da granxa á mesa‘ é un ambicioso proxecto comunitario que ten por obxectivo impulsar a transición cara a un sistema máis sustentable, con impacto ambiental neutro, que axude a mitigar o cambio climático e a reverter a perda de biodiversidade. Un sistema que garanta a seguridade alimentaria, a nutrición e a saúde pública, e permita que os alimentos sigan sendo alcanzables. “A pandemia de covid-19 puxo de relevo a importancia dun sistema alimentario sólido e resiliente que funcione en todas as circunstancias e sexa capaz de garantir aos cidadáns o acceso a unha subministración suficiente de alimentos a prezos alcanzables”, expón o documento.

Podemos comer san, barato e de maneira sustentable? Para José Miguel Mulet, doutor en química, investigador no Instituto de Bioloxía Molecular e Celular de Plantas (IBMCP) e director do Máster de Biotecnoloxía Molecular e Celular de Plantas (CSIC-UPV), a idea, en principio, é boa. “É desexable que este sexa un dos obxectivos principais da UE e, tecnicamente, pódese conseguir, pero para iso deben primar os criterios científicos e non os políticos, que é o que está a suceder agora”, matiza.

Desde o seu punto de vista, a ausencia de criterios científicos profunda na perda de soberanía alimentaria. “A política agraria común derivou en que cada vez haxa menos agricultura en Europa”, di, e razoa: “Se prohibes ou limitas o uso de pesticidas, se non deixas sementar transxénicos, pero impórtalos, volverasche dependente desas importacións”.

agricultura sostenible

Gemma do Caño, farmacéutica experta en innovación, desenvolvemento e industria alimentaria, ten unha opinión similar: “Se queremos unha agricultura sustentable, con menos fitosanitarios, menos recursos de auga e terreo, teriamos que recorrer aos transxénicos, e Europa parece que aínda non está polo labor de evolucionar, a diferenza de América do Sur, onde isto xa está moi avanzado”, expón. En canto ao método de cultivo, Do Caño é clara: “Hai que evitar que haxa dous tipos de agricultura: ecolóxica ou convencional. Non hai que facer distincións porque dá a entender que unha é boa e a outra mala, cando realmente o que necesitamos é unha agricultura sustentable. O ecolóxico non é sustentable, o convencional non é sustentable”.

É sustentable comprar un paquete de garavanzos importados de Estados Unidos ou un bote de pementos asados traídos de Perú? “Evidentemente, non ten sentido traer pementos de lonxe cando os temos aquí, pero tamén queremos ter pementos todo o ano e a bo prezo. Os consumidores non están dispostos a quedar sen certos alimentos porque aquí non estean de tempada, e é lóxico: adoitámonos a telo todo e a bo prezo —responde o Caño—. Así que hai que chegar ao equilibrio; priorizar o que menos pegada ecolóxica deixe sen restar ao consumidor o que xa ten“.

Cambios concretos cara á sustentabilidade

Farán cambios os países para reducir a súa dependencia das importacións e mellorar a súa capacidade de resposta a unha eventual crise futura? De momento, segundo a FAO, as perspectivas non son moi halagüeñas. “Esperamos que a produción de hortalizas sexa moito máis local, pero non que haxa cambios nos movementos de alimentos básicos (arroz, millo), froitas, carnes, que constitúen os alimentos que máis se transfiren a nivel mundial”, recoñece a institución. Con todo, tamén expón que si prevé melloras no comercio intrarregional, algo que establecerá cadeas alimentarias máis curtas, creará máis mercados para os agricultores e mellorará o acceso tanto a insumos (como sementes) como a produtos alimenticios.

Os consumidores, por outra banda, tamén temos poder para mellorar esta situación, porque as eleccións que facemos condicionan a produción da industria alimentaria. Así, na medida das nosas posibilidades, podemos darlle prioridade aos produtos de proximidade e de tempada, prestar máis atención ás etiquetas para saber de onde proceden os alimentos que compramos e evitar adquirir máis do necesario para reducir o consecuente malgasto de comida.

“O fomento do produto local e de tempada ten que ser potente, pero unido a medidas de desenvolvemento e unión entre os agricultores locais. Estamos demasiado dispersos e non sempre con acceso a melloras que aumenten a produtividade e logren que se pague un prezo xusto polos produtos e acorde ao esforzo que se fai”, sinala Gemma do Caño. O desafío é complexo, pero hai algo que está claro: a pandemia que cambiou o modo de comprar e a paisaxe dos supermercados tamén instala o debate da sustentabilidade e a soberanía alimentaria sobre a mesa dos cidadáns.

Etiquetas:

sustentabilidade

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións