Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Tintas en contacto con alimentos

Débese controlar que non migren sustancias tóxicas nin prexudiciais cando contactan con alimentos a través do envase ou de forma directa

Img tetrabriks Imaxe: Tetra Pak

Os alimentos entran en contacto con numerosos materiais ao longo do proceso de produción. Ademais dos envases (plástico, vidro, papel ou tetra brik, entre outros), hai que prestar atención ás sustancias que integran as tintas coas que se imprime información sobre o produto, ben a través de adhesivos ou da marcaxe directa en carnes. É un un paso máis que débese controlar. En todos os casos, as sustancias utilizadas deben ser seguras e non transferir ou migrar os seus compoñentes ao alimento en cantidades que supoñan un risco para a saúde. A Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) acaba de crear un grupo de traballo encargado de avaliar algunhas destas migracións para evitar incidentes como o caso da sustancia ITX e outros detectados nos últimos anos. Os expertos teñen previsto presentar un informe en marzo de 2011.


Un dos principios básicos da lexislación comunitaria actual é evitar que os materiais e obxectos que entran en contacto cos alimentos cedan sustancias en cantidades que poidan supor un risco para a saúde (migración). Tamén vixía que non provoquen modificacións das características organolépticas ou de composición dos alimentos. Un dos elementos que se deben ter en conta son as tintas coas que se imprimen os envases ou os alimentos de forma directa, como algúns produtos cárnicos ou os ovos. Para estes últimos, a normativa impón un marcado na casca cun código que indica o modo de cría das galiñas, o país de orixe, o produtor e, de forma adicional, a data de caducidade.

Unha tinta para cada substrato

A normativa establece, no caso da marcaxe de carnes, que as tintas utilizadas resistan a acción do proceso de comercialización e industrialización, sexan inalterables e permanentes e formen parte do Rexistro Xeral Sanitario de Alimentos. Nel recóllense aditivos e aromas, praguicidas e desinfectantes para uso na industria alimentaria, así como sustancias destinadas a entrar en contacto con alimentos, como revestimentos, coberturas, adhesivos, colas ou tintas de uso alimentario. Para as carnes, só está permitido o uso de tintas con colorante marrón HT (E-155) ou unha mestura de azul brillante FCF (E-133) na cara externa da perna, os lombos, o costillar, o peito e as costas.

En envases como o plástico, o cartón ou o tetra brik, imprímese información sobre estes. No plástico, o proceso pode levar a cabo a través de equipos láser, que integran a tinta no material de forma permanente sen necesidade de perforalo. Estes códigos láser, resistentes á abrasión, permanecen nítidos mesmo en superficies que non son lisas. Nas bolsas, pódese utilizar a impresión láser e por chorro continuo de tinta sen contacto, un aspecto que impide que se dane o substrato e mantéñase a legibilidad ao dobrarse. No vidro, as tintas poden ser brancas, para fondos escuros; lavables, para botellas retornables; ou invisibles, para rastrexabilidade interna. As tintas utilizadas en latas son en xeral termocromáticas, é dicir, cambian de cor cando as latas se han esterilizado por vapor. As partes imprimibles van desde a tapa ata o fondo.

En alimentación débense empregar as tintas a base de colorantes alimentarios

As tintas e vernices que se usan nas etiquetas poden transferir sustancias se estas colócanse de forma directa sobre o alimento, como froitas ou verduras. O uso dunha tinta ou outra varía en función do substrato que imprima, o acabado e o proceso de impresión. Duras e flexibles á vez, mates ou brillantes, as tintas deben soportar tratamentos como a esterilización ou a conxelación e ter unha vida útil de ata tres anos. Aínda que os compoñentes das tintas convencionais son as materias colorantes (pigmentos e colorantes solubles), tamén se elaboran con verniz, unha mestura de resinas, disolventes e aditivos, con gran resistencia, dureza e flexibilidade.

O Comité Científico sobre Produtos Alimentarios europeo (SCF) é o encargado de realizar as avaliacións destas sustancias, entre outras. Na lista de admitidas non figuran as consideradas como carcinogénicas, mutagénicas e tóxicas nin as clasificadas como tóxicas segundo a Directiva 67/548/CEE. O uso de tintas aplicadas aos materiais de envase que entran en contacto cos alimentos segue unha norma xeral, non específica de tintas, que afirma que estas non deben transferir os seus compoñentes aos alimentos en cantidades que poidan pór en perigo a saúde humana ou provocar cambios nas características do alimento.

Obxectivo, evitar migracións

Unha das tintas utilizadas é a denominada 4-metilbenzofenoma, que se aplica, sobre todo, en envases de cartón. Pola súa alta volatilidade, algunhas das súas sustancias poden migrar ao envase e contaminar produtos alimentarios. A principios de 2009, detectouse un incidente en terras alemás que quedou rexistrado no Sistema de Alerta Rápida para Alimentos e Pensos (RASFF): a migración a certos produtos de cereais.

Segundo un informe emitido pola EFSA, o consumo de cereais contaminados non debería comportar un risco para a maioría das persoas. Con todo, insiste na necesidade de recoller máis información sobre a presenza desta sustancia en produtos alimentarios e datos de toxicidade correspondentes ao nivel de exposición para determinar unha avaliación completa do risco.

O CASO ITX

Un dos incidentes máis destacados da migración de sustancias non desexables nos alimentos detectouse en 2003. Entón retirouse en distintos países europeos leite infantil contaminada con isopropilo tioxantona (ITX), utilizada no marcado de envases de tetra brik. A alarma, que xurdiu en Italia, deu conta da contaminación nestes envases recubertos con finas películas plásticas de ITX, de natureza liposoluble, un aspecto que favorece a súa disolución no plástico e en pártea graxa do alimento. As análises realizadas entón confirmaron que a presenza desta sustancia en envases doutros alimentos, como os zumes de mazá, non era perceptible, así como tampouco o era nos envases máis pequenos. O problema produciuse no proceso de marcaxe, baseado no uso de bobinas impresas con tintas fotosensibles para decorar o exterior. Ocorreu que o cartón estaba enrolado en bobinas e, por tanto, a cara impresa tocaba a outra cara, correspondente ao interior do envase e que entra en contacto co alimento.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións