Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Tomates con salmonella

EE.UU. rexistra un importante brote de intoxicación alimentaria pola presenza de salmonella en tomates

Salmonella, calor e alimentos procedentes de animais, especialmente de gando vacún e aves de curral, adoitan asociarse á aparición de toxiinfecciones alimentarias. Pero outros conceptos igualmente han de terse en conta. As hortalizas, e a súa seguridade, tamén son susceptibles a leste patógeno. Así quedou demostrado en EE.UU., onde as autoridades sanitarias do país xa confirmaron que máis do 50% dos Estados rexistraron un brote pola presenza deste microorganismo en tomates.

ImgImaxe: Wojtek Kutyla

A salmonella adoita facer acto de presenza durante o verán, e faio principalmente en compañía de alimentos como o ovo. Pero pode facelo tamén a través de vexetais e hortalizas. De feito, son alimentos vulnerables á contaminación por varios motivos: cultívanse no chan e, por tanto, poden abonarse con materia orgánica contaminada; consúmense crus e, na maioría dos casos, a contaminación non implica que se altere o produto. A suma de todos estes factores tradúcese nunha laboriosa e complexa tarefa de descontaminación.

O brote estadounidense

Ciruelas e tomates vermellos, excepto os cherry, protagonizan, desde o pasado mes de abril, un dos máis importantes brotes de toxiinfección por salmonella do serotipo “Saintpaul”. Segundo a información dos Centros de Control de Enfermidades de EE.UU. (CDC, nas súas siglas inglesas) e a Administración de Fármacos e Alimentos (FDA), a fonte da enfermidade son os tomates crus vermellos, que se exportaron a numerosos puntos estadounidenses.

A auga podería ser una das fontes de contaminación dos tomates no brote estadounidense
En total, 34 Estados, entre eles Nova York, Washington, Massachusetts, Texas ou Pensilvania, víronse afectados por algún brote, e identificáronse, desde abril, 652 persoas infectadas, aínda que a cifra podería ser moi superior si tense en conta que non se rexistraron de forma oficial todos os casos. Atendendo ás cifras de 2007, con tres persoas infectadas pola mesma cepa, segundo a mesma fonte, o brote actual non é nada despreciable. E menos coa estimación dos CDC, segundo a cal por cada caso de salmonelosis confirmado podería haber 38 casos adicionais non rexistrados de forma oficial.

A pesar de que aínda se están investigando as causas concretas da contaminación, as primeiras evidencias sinalan dúas posibilidades e ambas terían que ver coa auga. Se os tomates mergúllanse en auga cuxa temperatura é máis fría que a do propio froito, esta pode penetrar a través do corte do talo, e si está contaminada, o paso das bacterias ao interior está servido. Outra posibilidade, segundo os expertos, é que a auga contaminada entre en contacto co talo ou a flor da planta de tomate e a contaminación do exterior prodúzase no momento de cortala. Ademais, se un tomate contaminado coa bacteria non se refrigera, esta pode multiplicarse facilmente. E a raíz? Pode a base da planta absorber o patógeno? Segundo os expertos estadounidenses non hai estudos que así o corroboren.

A prevención, clave
Restaurantes, comedores, bares e fogares. Todos se viron afectados por esta contaminación, una infección particularmente difícil de previr en cultivos. Agora, o que queda aos consumidores estadounidenses é apostar forte pola prevención, aínda que iso non se traduza nunha “eliminación completa” do patógeno, admite Robert Williams nos CDC da Universidade Virgina Tech. Os tomates cherry, grape e os que se venden con talo quedan exentos da alarma, aínda que iso non exime de que algúns ingredientes utilizados paira a elaboración de salsas poderían tamén estar contaminados.

Se as fontes de contaminación lograron saltar a principal barreira de protección dos tomates, a pel, só queda botar man de medidas como refrigerar dentro dun período máximo de dúas horas os tomates cortados, ou lavalos con auga quente (superior a 60º C durante polo menos 30 minutos) ou o uso de desinfectantes, como o hipoclorito ou lejía de cloro, moi eficaz paira a eliminación de bacterias.

Alimentos frescos máis seguros
A alarma estadounidense ha saltado xusto un ano despois de que a FDA iniciase una campaña de seguridade dos tomates. A iniciativa, na que participan varias universidades e o sector da industria, respondía entón, como agora, á aparición reiterada de brotes provocados pola presenza de salmonella en tomates frescos, e que tentaba dar continuidade á iniciativa, impulsada en 2006, destinada a garantir a seguridade dos vexetais e vulnerada en varias ocasións pola presenza de patógenos como “E.coli”.

Os factores ambientais resultan clave neste proceso de control: garantir a seguridade da auga coa que se regan as plantas, seguir con detemento os produtos químicos que se usan, valorar a proximidade de granxas de animais e seguir todo o proceso de produción, desde o cultivo até a mesa, teñen una importancia crave na seguridade do produto final.

De ida e volta

ImgImaxe: ARS
Vexetais contra salmonella. Se por unha banda convértense en potenciais portadores da bacteria, por outro poden chegar a evitar a súa transmisión a través de carne, ovos e leite. Expertos cataláns en sanidade vexetal desenvolveron un produto vexetal que, engadido ao penso co que se alimentan os animais, podería evitar que a bacteria se engada o seu intestino.

Desde o Instituto de Investigación e Tecnoloxía Agroalimentarias (IRTA, nas súas siglas catalás) confían en que este novo achado permita reducir a presenza de salmonella nas granxas e, en consecuencia, nos alimentos que chegan ao consumidor.
Segundo un informe da Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA), publicado o ano pasado, una de cada catro mandas de pitos destinados a consumo e criados na Unión Europea ten salmonela, o que se traduce nunha prevalencia do 23,7%.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións