Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Transmisión do mal das vacas tolas

Os pequenos rumiantes como ovellas e cabras tamén poderían transmitir o mal das vacas tolas a través do consumo de leite
Por Maite Pelayo 20 de Novembro de 2008
Img cabras
Imagen: Paige Foster

A enfermidade das vacas tolas é un tipo de encefalopatía esponxiforme de carácter transmisible (EET) capaz de superar a barreira das especies que provocou unha das maiores crises alimentarias dos últimos tempos. As investigacións sobre as súas implicacións en saúde humana deron agora como resultado un informe no que a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA, nas súas siglas inglesas) confirma que poden existir riscos de contaxio para humanos polo consumo de leite de ovellas ou cabras con tembladera, pertencente ás EET, unha familia de enfermidades que afectan a seres humanos e animais e que se caracteriza por unha dexeneración do tecido cerebral.

Imagen: Paige FosterA utilización de leite ou alimentos derivados de rabaños con scrapie ou tembladera, encefalopatía que afecta o gando ovino e ao caprino, pode supor un risco de exposición á EET para humanos ou outros animais. No seu ditame, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria actualiza, aínda que con cautela, as súas opinións sobre as posibilidades de que se transmita o mal das vacas tolas a través do leite de pequenos rumiantes, é dicir, ovellas e cabras. Estes novos achados teñen implicacións sobre todo na saúde animal xa que o scrapie clásico é unha enfermidade animal que non afecta os humanos, indican os responsables do Comité de Ameazas Biolóxicas da EFSA (BIHAZ), encargado da investigación.

Ovellas e cabras, novo risco?

Ata agora só se identificou como axente que se pode transmitir de animais a persoas o do mal das vacas tolas

Un dos aspectos máis estudados foi o risco da exposición de persoas aos axentes das EET. Agora os expertos lembran que, coa excepción da variante bovina, non se demostrou que as encefalopatías esponxiformes animais afecten as persoas, o que converte á especie bovina á única, polo momento, que se sabe que afecta á saúde humana.

A valoración do risco de transmisión de axentes causales de EET desde ovellas e cabras a humanos foi xa detalladamente estudada en marzo de 2007. Entón, o mesmo comité BIOHAZ concluíu que non había evidencias dun vínculo epidemiolóxico ou molecular entre o scrapie clásico e anormal e as EET en seres humanos. O axente causante do mal das vacas tolas é o único identificado como zoonótico, é dicir, que se pode transmitir de animais infectados aos seres humanos.

Na investigación quedou reflectido que o leite das ovellas que incubaban o scrapie clásico podía conter os axentes responsables da enfermidade e, por tanto, supor un risco de transmisión mesmo cando as ovellas fosen asintomáticas e aparentemente sas. O Comité tamén determinou que o grao de exposición ao axente causal da scrapie clásica a través do leite dun animal infectado era considerablemente menor á infección atopada no equivalente en peso de tronco cerebral ou tecido linfoide.

Análise do risco

O novo estudo publicado recentemente responde a unha petición da Comisión das Comunidades Europeas de entregar unha opinión sobre un recente artigo científico elaborado a principios de abril de 2008. Neste estudo de investigación veterinaria concluíase que o scrapie clásico pódese transmitir aos cordeiros xeneticamente susceptibles a través do calostro e o leite, conclusión que a EFSA acaba de confirmar. Nunha actualización sobre os riscos de persoas e animais derivados da exposición aos axentes da EET, a través do leite e produtos lácteos de ovellas e cabras, a Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria confirma que os datos varían amplamente en función dos países.

Esta diverxencia responde as diferenzas tanto en volume de produción como no número de casos de animais afectados pola tembladera. En resposta a este ditame, a Axencia Francesa de Seguridade Alimentaria sinala que a cría de ovellas con resistencia relativa á variedade clásica de scrapie pode reducir os riscos para humanos e animais a través de leite e produtos lácteos de ovino ou caprino.

As autoridades sanitarias francesas recomendan aumentar as investigacións sobre este tema para obter máis datos e ampliar a información preliminar, especialmente sobre os riscos nas variantes máis atípicas da tembladera (scrapie anormal). Tamén sosteñen a necesidade de estudar, de forma específica, a estabilidade da infección pola proteína infecciosa, o prión, no leite durante a súa transformación para poder cuantificar o risco de contaxio.

A CRISE DAS VACAS TOLAS

A crise do mal das vacas tolas, detectada no Reino Unido por primeira vez, tivo a súa orixe no uso masivo de fariñas cárnicas para alimentación animal. En novembro de 2000 aparecía o primeiro caso en España. Tras a prohibición comunitaria do uso de fariñas animais para elaborar pensos, considerada unha das principais causas de contaxio, os casos descenderon drasticamente. Os responsables da UE decatáronse de que a seguridade alimentaria só podería garantirse se os procedementos de control abarcaban toda a cadea produtiva, incluíndo a elaboración de pensos para animais, polo que se desenvolveron ferramentas lexislativas que garantían a salubridade de todos os tipos de pensos, involucrando a todas as etapas da súa produción.

Case unha década despois, a enorme alarma social ha ido sufocándose, o que permitiu relaxar as medidas adoptadas ao comezo da crise, aínda que o goteo de casos segue ocupando esporadicamente os titulares de noticias. A EEB que se adoita manifestar en animais a partir dos dous anos produce alteracións nerviosas e modifica o comportamento do animal e culmina coa súa morte. A análise ao microscopio do seu cerebro revela un aspecto que lembra ao das esponxas (esponxiforme). En 1996 describiuse unha nova enfermidade nas persoas, unha nova variante da enfermidade de Creutzfeldt-Jakob (CJD), que se asociou á existencia de priones similares aos de vacún enfermo pola inxestión de partes contaminadas do mesmo.

O PRIÓN RESPONSABLE

As enfermidades esponxiformes están causadas pola alteración de priones , formas proteicas incluídas en todos os vertebrados superiores. O prión (PrPsc), unha molécula de natureza proteica, é o axente responsable das enfermidades esponxiformes. Trátase dun axente transmisible, causante dunha infección non convencional, moi similar ao que provoca o prurigo lumbar dos ovinos e caprinos (scrapie en inglés), tamén denominado tembladera do gando ovino. Os priones proceden de proteínas normais, denominadas PrP, e son frecuentes tanto en persoas como en animais.