Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Tratado europeo sobre auga e saúde

Entra en vigor o tratado europeo de prevención de enfermidades relacionadas coa auga

Img aguapotable3p

O acceso a auga potable é un luxo que non poden permitirse case 140 millóns de persoas en Europa, segundo datos da Organización Mundial da Saúde (OMS). Por este motivo, as autoridades sanitarias internacionais apoian de forma incondicional a loita para garantir este servizo. O pasado 4 de agosto entraba en vigor en Europa un tratado para previr as enfermidades relacionadas coa auga.

Img

Coa entrada en vigor do Protocolo sobre Auga e Saúde púxose en marcha o «primeiro acordo internacional legalmente obrigatorio no mundo de loita contra enfermidades relacionadas coa auga», tal e como recoñece Marc Danzon, director da OMS en Europa. Segundo esta organización, a carencia de auga potable segura e o saneamento ameazan a saúde de millóns de persoas en Europa. Dos 140 millóns de persoas que non dispoñen de conexión doméstica de auga potable, 85 millóns non lograron mellorar o saneamento.

O documento aprobado, que obtivo a ratificación de 16 países (Albania, Azerbaiján, Bélxica, República Checa, Estonia, Finlandia, Francia, Hungría, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Noruega, Rumania, Rusia, Eslovaquia e Ucraína), ordena a mellorar os sistemas de saúde, así como a calidade dos seus reservas de auga, os seus servizos sanitarios e a administración dos recursos acuíferos. Do mesmo xeito, fixa como prioridade adiantarse a futuros riscos de saúde pública e garantir unha contorna saudable. Neste momento, un dos principais problemas é que moitos destes recursos acuíferos compártenos varios países á vez, e algunhas nacións dependen dos seus veciños para obter ata unha 90% da auga que necesitan.

Auga e enfermidades
Cólera, disentería e Escherichia coli son algunhas das enfermidades relacionadas coa auga

As enfermidades relacionadas coa auga de orixe microbiológico que se identifican inclúen o cólera, a disentería e a Escherichia coli, entre outras. Agora, co protocolo os países deberán ratificar os seus sistemas de vixilancia da enfermidade e as deteccións de brotes, e aplicarán medidas de vacinación ou de tratamento de augas para reducir o número destas enfermidades.

Os brotes epidémicos provocados pola existencia de microbios na auga potable poden chegar a afectar por centos de miles de persoas en todo o mundo, segundo a OMS. De feito, nos últimos anos víronse afectadas o consumo de auga contaminada distintas comunidades, grandes e pequenas, dalgúns dos países máis desenvolvidos do mundo. Algúns dos brotes epidémicos causaron E.coli Ou157 e Campylobacter en Canadá e Cryptosporidium en Estados Unidos, Xapón e Francia, o que demostra que non pode baixarse a garda.

Guías de prevención
Actualmenta, a loita para garantir o abastecemento de auga potable en todos os países do mundo conta cunha extensa publicación da OMS, que se traduce en forma de guías para a calidade da auga potable. No momento da súa publicación, esta achega supuxo un cambio de «orientación desde o punto de vista da saúde pública xa que garanten ás autoridades responsables centrarse na contaminación microbiológica e química das augas utilizadas», afirma Kerstin Leitner, subdirectora xeral da OMS para o Desenvolvemento Sustentable.

Unha das particularidades destas guías é xeneralización, xa que son útiles tanto en sistemas urbanos de abastecemento de auga potable de América do Sur como en pozos protexidos en países en vías de desenvolvemento. O enfoque que se lle deu ata agora ao control da auga potable centrábase na análise de mostras, unha análise que non permitía detectar o problema ata despois de consumirse a auga. Aquí o factor de prevención non xoga ningún papel, a pesar da súa importancia.

Nas guías poden atoparse recomendacións como o control desde un enfoque holísticos e sistemático, que inclúa desde a fonte á billa, e garantir que as presas ou depósitos, ou os pozos locais, non estean expostos a ningún tipo de contaminación derivada de residuos urbanos e animais. Para Michael Rouse, presidente da International Water Association (IWA), a terceira edición das guías constitúe un dos «avances máis importantes rexistrados na esfera da saúde pública e a auga desde a introdución do cloro».

FEITOS E CIFRAS

Img aguamineral

A pesar de que poida resultar chocante, nos países máis desenvolvidos economicamente continúan dándose brotes epidémicos relacionados coa auga. Na maioría dos casos, estes brotes están relacionados coa contaminación dos sistemas de abastecemento de auga sen tratar, ao que se une ademais a ausencia de procedementos de desinfección ou fallos detectados nestes métodos.

Os datos son claros. En Noruega, por exemplo, entre 1988 e 2002 rexistráronse 72 brotes que afectaron a máis de 10.600 persoas debido á contaminación ou desinfección defectuosa. De 1992 a 1995, o Reino Unido confirmou 26 brotes de enfermidades intestinais infecciosas transmitidas pola auga. A pesar das melloras introducidas en Europa Oriental, as enfermidades relacionadas coa auga teñen unha incidencia superior á rexistrada noutros países. En América Latina e o Caribe, só o 24% da poboación urbana dispón dalgún tipo de sistema de vixilancia e control da auga. En Honduras, Nicaragua, Haití, Güiana e Bolivia, máis do 50% da poboación só ten acceso a auga corrente potable menos do 50% do tempo.

En canto ás enfermidades, a diarrea provoca a morte de 1,8 millóns de persoas ao ano, das que un 90% son nenos menores de cinco anos, principalmente procedentes de países en vías de desenvolvemento. No 88% dos casos pénsase que son produto dun abastecemento de auga insalubre e dun saneamento e unha hixiene deficientes. Segundo a OMS, a mellora da calidade da auga bebida mediante o tratamento da auga doméstica coa cloración no punto de consumo pode reducir dun 35% a un 39%.

O problema do abastecemento potable da auga está incluído nos Obxectivos do Milenio (ODM), algo que facilita que a comunidade mundial recoñeceuno como de vital importancia. Koki Annan, secretario xeral das Nacións Unidas, admitiu que non se acabará con ningunha das «enfermidades infecciosas que arrasan ao mundo en desenvolvemento se non se gaña antes a batalla para asegurar a dispoñibilidade de auga potable, saneamento e asistencia sanitaria básicas».

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións