Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Un estudo alerta da posibilidade de que as ovellas contraian o ‘mal das vacas tolas’

Bastaría una soa ovella afectada de encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) para que a extensa cabana británica, composta por máis de 40 millóns de animais, fóra eliminada por completo. As posibilidades de achala, segundo un traballo publicado en Trends in Microbiology, non son en absoluto remotas. En opinión dos autores do estudo, hai “fundadas razóns” paira crer que “varios miles de ovellas” foron xa infectadas en Gran Bretaña.

A investigación, asinada entre outros por Matthew Baylis e Mike B. Gravenor, do Instituto de Saúde Animal británico, compara tres das variantes máis coñecidas de encefalopatía esponxiforme transmisible (EET) e analiza as posibilidades de que una delas, a EEB, característica do gando vacún, poida traspasar a barreira das especies e infectar a ovellas, cuxa forma natural da enfermidade é o chamado scrapie.

Sospéitase que miles de ovellas poderían estar infectadas polo prión da EEB en Gran Bretaña

A distinción, segundo os investigadores, é importante, por canto ningunha das tres patoloxías (EEB vacúa, EEB ovina e scrapie) compórtase exactamente de igual forma nin tampouco representa o mesmo risco paira o consumidor.

Pero tamén o é porque existe a sospeita de que a EEB ovina é una enfermidade infradiagnosticada. Crese que a súa prevalencia é aínda reducida. Iso non obstaría paira pensar que existen miles de casos dispersos por todo o país que se confunden con scrapie .

Efectos devastadores


No caso de que as ovellas resultasen infectadas polo prión da EEB, os resultados poderían chegar a ser devastadores. Segundo puido comprobarse, os efectos da enfermidade sobre o animal son moi distintos aos que se dan en gando vacún, sobre todo no que refire ao risco de infección. Mentres que no caso dunha “vaca tola” pode chegar a ser suficiente a retirada dos chamados materiais de risco (cerebro, medula espinal e vísceras), ademais de restrinxir a franxa de idade, non ocorrería o mesmo cunha ovella, na que a retirada de tecidos infectados presúmese moito máis complexa. Só estritas medidas restritivas, que pasarían por limitar o consumo a animais menores de seis meses, entre outras, reducirían potencialmente o risco dunha eventual infección, aínda que de ningunha maneira ao cento por cento.

De onde xorde tamaña dificultade? En opinión dos investigadores, a razón hai que buscala na orixe mesmo da enfermidade. Neste momento, sinalan, non está nada claro cal é a causa primeira da EEB. Mentres que una determinada corrente defende que a EEB é una variante do scrapie que cruzou a barreira das especies e que adoptou una forma propia no gando vacún, outros entenden que se trata dunha enfermidade que xorde “de forma espontánea”, o equivalente a unha mutación xenética, nun individuo vacún.

Preguntas sen resposta


En calquera caso, e tras case 20 anos de existencia da enfermidade, hai máis incógnitas por despexar, algunhas delas de carácter extraordinariamente básico. A primeira é por que a EEB xurdiu en Gran Bretaña. A segunda é por que apareceu xusto nese momento.

As respostas manexadas até a data non satisfán, segundo Baylis e Grovenor, todas as expectativas. Aínda que é certo, advirten, de que a produción de fariñas animais a menor temperatura podería responder ao “cando” da cuestión (a práctica empezou a ser común mediados o setenta), non aclara o “onde”, posto que moitos países empregárona ao mesmo tempo e a partir do mesmo momento.

A transmisión da EEB ovina podería producirse de ovella a ovella

Se houbo un cambio exclusivo en Gran Bretaña no primeiros setenta. Neses anos, sinalan os investigadores, moitos granxeiros británicos empezaron a alimentar animais recentemente nados, de apenas uns días de vida, con fariñas cárnicas. Iso explicaríao todo, aseguran, pero non existe confirmación experimental de que animais de temperá idade alimentados con fariñas cárnicas infectadas sexan máis susceptibles de contraer a enfermidade que aqueles que non o foron.

O que si está claro, no entanto, é que ningún dos intentos de infectar gando vacún con scrapie deu como resultado a aparición de EEB, o cal, dada a variabilidade do axente infeccioso bovino, simplemente descarta as variedades de prión analizado, pero non todas as formas.

Da mesma maneira, neste momento non existen probas do caso contrario, é dicir, da presenza de EEB en ovellas das granxas británicas. Como máximo, coñécense uns poucos casos da enfermidade inducidos en condicións de laboratorio, pero non de forma “natural”.

A pesar diso, os investigadores insisten en que hai “fundadas razóns” paira pensar que a enfermidade existe realmente e que, de feito, habería varios miles de ovellas portadoras, moitas das cales desenvolverían xa a enfermidade aínda que dun modo imperceptible ante os falta métodos de control adecuados ou pola confusión da mesma co scrapie, patoloxía de síntomas similares.

LUCES E SOMBRAS SOBRE As VÍAS DE INFECCIÓN

Se poucos claros son as orixes da encefalopatía esponxiforme bovina en ovellas, menos o son aínda as vías de infección posible. A exposición a material contaminado en forma de fariñas cárnicas infectadas, aínda que en absoluto é descartable, non parece, polo menos á luz dos resultados, a máis probable. Fundamentalmente porque o volume que pode chegar a inxerir una ovella destes concentrados alimenticios é tan só da orde do 1% ao 2% con respecto ao que puidese consumir una vaca. Esta menor exposición non explicaría un aumento súbito de casos como o sospeitado.

A razón máis plausible do contaxio parece ser tan simple como o paso do prión dunha ovella a outra. Como? Probablemente de nai a fillo.

Esta última consideración é a que permite abrigar esperanzas dun futuro, aínda que lento, control dunha eventual epidemia. Segundo puido constatarse, existe un xene que expresa resistencia á enfermidade no código xenético das ovellas. A aplicación dun programa de nacementos selectivos de acordo co xenoma da descendencia ovina, xa previsto en forma de protocolo polas autoridades británicas, podería minimizar en extremo o seu impacto.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións