Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Un estudo revela a falta de evidencias ”máis sólidas” na relación entre dieta e cancro

Una ampla revisión, a máis extensa até a data, revela a falta de “evidencias sólidas” que vinculen de forma clara a dieta diaria e o risco de padecer algunha forma de cancro. O estudo, publicado na prestixiosa revista británica The Lancet, reduce á categoría de conxecturas moitas das asociacións que se estableceron ao longo dos últimos 30 anos sobre os efectos supostamente protectores de determinadas dietas e produtos alimenticios.

Diversos estudos epidemiolóxicos atribúen á dieta cerca do 30% dos casos de cancro que se dan nos países desenvolvidos. Pero esta cifra, que se reduce ao 20% nos países en desenvolvemento, correspóndese máis cunha estimación que non con datos cientificamente probados. Do mesmo xeito, o efecto protector atribuído a determinados produtos ou mesmo a dietas estándar, obedece a observacións “indirectas” nas que a relación causa-efecto non foi probada cientificamente.

A estas demoledoras conclusións chegou un equipo de investigadores da Unidade de Epidemiología do Cancro da Universidade de Oxford (Reino Unido), tras analizar con detalle as investigacións máis significativas nesta área publicadas nos últimos 30 anos. Tras esta extensa revisión, a maior e máis profunda das publicadas até a data, ao máximo que se atreven os investigadores é a aventurar hipóteses “que deben ser probadas” a pesar da existencia de indicios que correlacionen claramente dieta e cancro.

O estudo, liderado polo epidemiólogo Timothy J. Key, destaca a existencia de “irregularidades contables” nos estudos que tradicionalmente relacionaron determinadas dietas coa aparición dalgunhas formas de cancro. Neste sentido, Key constata no artigo publicado por The Lancet a existencia de múltiples estudos baseados en observacións de grupos de poboación os cales “non están soportados de forma consistente” por resultados parellos sobre a inxesta diaria en individuos sometidos a control. Dito doutra forma, dificilmente poden extraerse conclusións de estudos que só consideran a dieta de forma global e extrapolan os resultados a amplas capas da poboación. Metodológicamente, defende Key, só poderían ser consideradas válidas aquelas investigacións nas que se establecesen grupos individualizados de control nos que se avaliase a incidencia de dietas específicas a longo prazo. É dicir, saber que come cada un dos integrantes do grupo e ver como iso afecta o paso do tempo.

No entanto, Key admite a validez de investigacións que constatan diferenzas notables na composición das dietas de distintas partes do mundo e como estas diferenzas se corresponden con variacións nos tipos de cancro con maior incidencia en cada una delas. Iso, con todo, non leva a outra conclusión posible de que a dieta pode ser un “factor de risco importante” e que, por tanto, correccións na mesma poden “parcialmente previr” a aparición dun cancro.

Problemas de método


Boa parte dos estudos publicados nos últimos 30 anos, detalla Key, adoecen de problemas de método notables. Así, as primeiras investigacións que trataban de correlacionar dieta e cancro non pasaban de ser “meras aproximacións” nas que era imposible concluír que o consumo dun determinado grupo de alimentos, como froita, carne ou cereais, puidese ter algún efecto protector ou, pola contra, favorecería determinadas formas de cancro.

Non só iso. Outras moitas investigacións, a pesar de estar ben deseñadas e implementadas, exclúen factores de risco probados como o tabaquismo, o sedentarismo ou o consumo excesivo de alcol. Nesta mesma liña, Key alude á dificultade de establecer estudos de control que clarifiquen os nutrientes que integran a inxesta diaria e o achegue enerxético da dieta. Ademais da complexidade dunha investigación deste tipo, o epidemiólogo británico sinala como, frecuentemente, non se considera o alcol, “excluído de forma recorrente da dieta” cando, en realidade, o seu consumo significa una parte importante na dieta dalgúns grupos de poboación.

Por todo iso, Key insiste na necesidade de efectuar un maior número de estudos con modelos experimentais animais. Este tipo de investigacións, asegura, son escasas e con resultados demasiado parciais.

Riscos probados e riscos probables


A revisión do equipo da Universidade de Oxford inclúe un resumo da relación establecida entre os tipos de cancro máis comúns e algúns elementos da dieta que actúan como factores de risco ou ben como factores de protección. Na lista destacan os termos “probable relación” e “relación non establecida”.

Sen ir máis lonxe, leste é o caso dos cancros de boca, faringe e esófago, paira os que ademais do alcol, fálase como “probables factores de risco” das bebidas moi quentes, o peixe conservado en salmuera e a obesidade. O consumo de froita e vexetais, podería actuar de forma preventiva. Con todo, o tabaquismo revelouse como o maior factor de risco probado paira estas enfermidades.

A obesidade e o consumo de alcol son os factores máis citados, aínda que non necesariamente probados, paira cancros como o colorrectal, laringe, mama, fígado e ril. De novo, aínda que coa cautela do “moi probablemente”, froitas e verduras compoñen o mapa preventivo. Entre os factores probados cítase o tabaco, o sedentarismo, a infección por Helicobacter pylori en cancro de estómago e infeccións provocadas por distintos virus como os da hepatite ou o do papiloma humano.

A pesar da vaguedad das conclusións, a revisión de Key dá por sentado que a obesidade e o consumo de alcol incrementa notablemente o risco de padecer un cancro, mentres que o consumo de froitas e vexetais podería atenualo. Do mesmo xeito, conclúe que a relación que poida establecerse con carne, fibra e vitaminas “non é nada clara” e que a única recomendación que pode facerse, a data de hoxe, é manter un estilo de vida saudable, cunha actividade física regular e una dieta variada na que abunden froitas, vexetais e cereais. Pouco máis ou menos, o que dita o sentido común.

CAMBIO DE HÁBITOS E RISCO DE CANCRO

A investigación publicada por The Lancet faise eco dos cambios de hábitos alimenticios en distintas áreas do mundo e trata de establecer relacións plausibles con variacións na incidencia xeral de distintas formas de cancro. Destaca, por exemplo, como o consumo de dietas cun alto contido en carne, graxas e azucre, moi comúns nos países occidentais nos anos 70, sempre se vinculou a unha alta incidencia de cancro colorrectal, mama, próstata e pulmón, entre outros. En países orientais, as dietas incorporan poucos deses alimentos e a incidencia paira esas mesmas formas de cancro foi sempre notablemente inferior.



As comparacións entre ambas as zonas do planeta, referendadas polo estudo de poboacións migratorias ou o cambio de tendencia en Xapón, onde o aumento do consumo de carne viuse acompañado co do número de casos de cancro, alimentan a crenza de que, ademais dos factores xenéticos, as alteracións oncolóxicas dependen en buna medida de factores ambientais. A dieta sería un deles, pero sen esquecerse doutros como o estilo de vida ou a exposición a produtos tóxicos. O que hoxe constitúe una hipótese, conclúe Timothy Key, debe ser probado con estudos que contemplen todas as variables e con modelos experimentais máis adecuados que os que se usaron ao longo destes últimos 30 anos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións