Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Un novo estudo cuestiona o uso de bisfenol A en envases plásticos

O bisfenol A, un composto habitual en plásticos de uso común, moitos deles de uso alimentario, foi de novo posto en dúbida pola comunidade científica. Un estudo publicado na última edición de Current Biology evidencia por primeira vez que doses moi baixas deste composto son suficientes paira causar anormalidades no desenvolvemento embrionario de ratos.

Bastan concentracións de 0,02 partes por millón durante cinco a sete días, una cantidade practicamente indetectable por métodos de análises convencionais, para que os embriones de ratos de laboratorio presenten una pouco común aínda que máis frecuente do desexable anormalidad denominada aneuploidía. En esencia, un erro no mecanismo natural de división celular que se traduce en alteracións cromosómicas asociadas á aparición de anormalidades no feto ou a enfermidades de base xenética como a Síndrome de Down ou distintas formas de cancro.

Non é esta a primeira vez que se publican resultados que asocian ao bisfenol A con anormalidades xenéticas ou cromosómicas. Pero si que é a primeira na que a relación se establece inequivocamente: nunca antes probouse que esta sustancia fose a responsable de alteracións patolóxicas graves e que bastase una exposición mínima, practicamente inapreciable, paira desencadealas.

Isto é precisamente o que puxo de manifesto o equipo liderado por Patricia Hunt, investigadora da Universidade Case Western Reserve (EEUU), no seu artigo publicado na revista Current Biology e cuxos resultados foron amplamente destacados por outras publicacións científicas de gran impacto como Nature.

Motivos paira iso non faltan. Como destacan os editores de Nature, o bisfenol A é un composto químico que leva anos empregándose de forma regular na fabricación de numerosos produtos plásticos grazas á súa capacidade como estabilizante. Entre outros moitos, o bisfenol A emprégase na constitución de resinas epoxi, alquilfenoles, poliéster-estirenos e algunhas resinas de poliéster. Estes plásticos son habituais en envases paira alimentos, botellas destinadas a bebés, envases plásticos retornables de zumes, leite e auga e mesmo colectores paira microondas e utensilios de cociña.

Descubrimento casual


Como describe Hunt no seu artigo, o descubrimento dos efectos do bisfenol A en os embriones de ratos de laboratorio foi un tanto casual. A investigadora, xunto con Terry Hassold, consta como una das máis destacadas na comunidade científica estadounidense no estudo de fenómenos de aneuploidía e, en especial, dos que conducen á aparición da Síndrome de Down. Nunha das súas investigacións con animais de laboratorio apreciou un incremento inusual do número de anormalidades cromosómicas sen que existise una causa aparente que as provocase.

Una revisión en profundidade do procedemento empregado revelou que o uso inapropiado dun forte deterxente paira limpar os colectores de plástico onde tomaban auga os ratos era a única explicación posible paira a aparición de tantos casos anormais. Descartado o propio deterxente, os investigadores chegaron á conclusión de que tiña que tratarse dalgún dos compostos do recipiente, elaborado, como outros moitos, con policarbonatos plásticos. Tras diversos estudos, Hunt e Hassold concluíron que o deterxente provocara a migración de pequenas concentracións de bisfenol A e que a exposición durante poucos días a bajísimas doses era suficiente paira provocar un aumento dos casos de aneuploidía. Dito doutro xeito, que pequeñísimas concentracións deste composto pasaran á auga de bebida dos ratos e que, como consecuencia, o desenvolvemento dos seus embriones viuse alterado.

A pesar de constatar a evidente relación causa-efecto, Hunt móstrase cauta nas súas conclusións. “Aínda é pronto paira correlacionar este efecto en humanos”, declarou a EurekaAlert , una das principais axencias de noticias científicas no mundo. De feito, sinala a investigadora, descoñécense os mecanismos biolóxicos que conducen á aparición de anormalidades cromosómicas e non hai evidencias de que os mesmos efectos poidan darse en humanos. No entanto, agrega, “hai enormes similitudes” no desenvolvemento embrionario de ratos e humanos (os ratos están considerados o mellor modelo neste tipo de estudos), polo que as sospeitas “deberían ser tomadas en consideración” paira pór en marcha investigacións específicas destinadas a aclarar este extremo.

Por outra banda, o estudo de Hunt é “consistente”, segundo Nature, cos resultados obtidos en Alemaña e Xapón en investigacións orientadas a establecer doses seguras en humanos. Os resultados de Hunt van neste punto máis lonxe: “as doses consideradas seguras deben revisarse”, asegura.

Motivos de preocupación


Diversos estudos suxiren que a acción do bisfenol A sobre o programa de división celular é indirecto. Debido á súa acción estrogénica, sospéitase que actúa dalgunha forma no chamado medio ambiente celular causando una alteración nalgunha ruta biolóxica que, en determinadas circunstancias, desencadea a aparición de anormalidades cromosómicas.

Sexa cal for o mecanismo, o certo é que a publicación destes resultados engade novos motivos de preocupación. Entre outras razóns, porque o bisfenol A está considerado un potente estrógeno artificial e porque a súa presenza no medio ambiente é extraordinariamente alta.

O bisfenol A foi sintetizado na década do trinta como estrógeno sintético. A aparición do dietilbisterol na mesma época, desprazou este tipo de investigacións ata que se descubriu que actuaba como estabilizante na elaboración de policarbonatos plásticos empregados en envases e colectores de uso común na industria alimentaria e no fogar. Estudos posteriores revelaron a súa utilidade como ingrediente inerte en pesticidas, en especial funguicidas, así como en produtos antioxidantes, retardadores de chama (como os usados en equipos informáticos) e estabilizantes de PVC. O seu amplo uso, por tanto, asegura una extraordinaria difusión no medio ambiente.

Por outra banda, distintos estudos publicados nos últimos anos evidenciaron a relación deste composto con alteracións do ciclo hormonal. Entre outros, investigadores alemáns puxeron de manifesto a presenza de altas doses de bisfenol A en sangue e cordón umbilical de mulleres embarazadas e han correlacionado a súa presenza coa aparición de anormalidades en fetos e recentemente nados. Tamén se ha correlacionado o composto cun incremento de cancro de próstata , de mama e malformacións reprodutivas en distintas especies animais e en humanos.

ESTRÓGENOS ARTIFICIAISO bisfenol A encádrase na categoría dos denominados estrógenos artificiais ou, como se lles veu denominando máis recentemente, disruptores endocrinos. En xeral, trátase de produtos químicos que mimetizan a acción dos estrógenos naturais (por iso chámanse tamén xenoestrógenos) e que interferen na acción do ciclo hormonal natural.

Os efectos nocivos destas alteracións levan evidenciándose desde a década dos 60 en forma de anormalidades xenéticas en distintas especies animais. Ultimamente, os estrógenos artificiais vinculáronse tamén ao cambio de sexo en peixes en distintas zonas do planeta, en especial, en ríos ingleses, alemáns e estadounidenses, onde se comprobou a alteración de órganos sexuais de exemplares machos, sobre todo en troitas. Un equipo dirixido por Damià Barceló, investigador do Centro de Investigación e Desenvolvemento (CID) do CSIC en Barcelona, demostrou hai uns anos que leste mesmo efecto prodúcese en carpas de ríos españois e portugueses.

O traballo de Barceló, en colaboración cun equipo danés, tomou en consideración os niveis de vitelogelina en exemplares macho. A vitelogelina é una proteína cuxa presencia no organismo está regulada polos niveis de estradiol circulante en sangue. O estradiol é una hormona encadrada no grupo dos estrógenos.

O estudo demostrou que os niveis de vitelogelina en carpas macho alcanza niveis que oscilan entre o 30% e o 40%. Os valores considerados normais sitúanse ao redor do 10%. Estas elevadas concentracións provocan alteracións do sistema reprodutor dos peixes, ademais da adquisición de atributos femininos. Dito doutro xeito, os peixes macho “se feminizan”. Nestas condicións, perden a súa capacidade paira procrear co que a poboación existente extinguirase nunhas poucas xeracións.

O estudo centrouse nas concentracións de nonilfenol en augas doces españolas e portuguesas. No mesmo traballo considerouse a presenza de alquilfenoles e outras sustancias de probados efectos estrogénicos. O bisfenol A forma parte da composición de moitos alquilfenoles.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións