Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Unha etiqueta que detecta un alimento deteriorado

Unha etiqueta cun código de cores é capaz de informar o estado de frescura dun alimento envasado

img_etiqueta inteligente hd_ Imaxe: Judit Klein

Desde hai un tempo, as iniciativas por controlar de maneira máis eficaz a calidade e frescura dos alimentos son cada vez máis firmes e constantes. Un dos retos aos que deben facer fronte ao longo de toda a cadea alimentaria é a deterioración dos alimentos perecedoiros. Neste sentido, un grupo de expertos da Universidade de Pequín desenvolveu unhas etiquetas cuns códigos de cores que informan, sen necesidade de abrir o envase, se o alimento estragouse ou mantén intactas as súas cualidades. Este artigo detalla como actúan estas etiquetas intelixentes e de que maneira indican a frescura cos distintos graos de cor. Tamén explica as formas nas que o sector dos envases alimentarios tamén evoluciona para mellorar a calidade e vida útil dos alimentos.

Img etiqueta
Imaxe: Judit Klein

Na maioría dos casos, a calidade dos produtos perecedoiros depende da temperatura que recibiron ao longo de todo o proceso de produción. Un uso inadecuado dos graos centígrados pode acelerar a deterioración dos alimentos. Para poder detectalo a tempo, a etiqueta intelixente desenvolvida por expertos chineses cambia de cor en función dos procesos de deterioración. Etiquetas como esta, que nos últimos anos están a evolucionar de maneira significativa, permitirán ter un maior control sobre a calidade microbiológica e organoléptica dos alimentos. Isto leva implícito un mellor aproveitamento dos alimentos xa que, entre moitos outros beneficios, pódese controlar mellor o grao de frescura dos alimentos e, por tanto, desacelerar a súa deterioración.

Graos de cor e frescura

De consistencia gelatinosa, as etiquetas conteñen o que os expertos denominan “nanorods”, obxectos a escala nanométrica que varían de cor (vermello, laranxa, amarelo, verde, azul e violeta) en función do estado no que se atope o alimento. Esta etiqueta de cores indica a calidade dun alimento de maneira indirecta e non destrutiva.

A etiqueta de cores indica a calidade dun alimento de maneira indirecta e non destrutiva

Do tamaño dun gran de millo, a configuración de cores identifica o vermello (alaranxado ou avermellado) con fresco . O ton pode ir cambiando a laranxa, amarelo e verde, o que indica que o alimento está xa deteriorado. Se a etiqueta indica que o produto debe manterse fresco durante 14 días pero a cor é laranxa, significa que o alimento non se conservará en bo estado durante todo o período, senón que este quizais se reducirá á metade.

O indicador colorimétrico permite coñecer ao instante o grao de deterioración do produto. A etiqueta tamén deixaría saber se o alimento expúxose, nalgún momento do proceso, a temperaturas máis altas e, por tanto, poderían deteriorarse máis pronto do que cabería esperar.

Presentada na 247ª Reunión Nacional da Sociedade Americana de Química (ACS), a técnica patentouse en China e os primeiros resultados publicáronse na revista ACS Nano. Os expertos desenvolveron e probaron as etiquetas utilizando E. coli no leite como modelo de referencia e tras sincronizar varias temperaturas cos procesos de crecemento de patógenos. Os reactivos que se usaron na etiqueta non son tóxicos, e algúns deles son a vitamina C, acedo acético e acedo láctico. Os expertos confían en seguir desenvolvendo a etiqueta e crear un protocolo estandarizado para a industria alimentaria.

Envases activos e intelixentes

Se as etiquetas poden avisar cando un alimento empeza a estragarse, o sector dos envases alimentarios tamén progresa para garantir a calidade e vida útil dos alimentos. Os envases van máis aló de ser un simple colector de alimentos que espera a que se consuman os seus produtos. Estes envases que “falan” exercen cada vez novas e numerosas tarefas, como alongar a vida útil dos alimentos frescos ou alertar de se un alimento caducou . É importante o avance dos envases activos e os envases intelixentes.

Envases activos. Exercen unha dobre función: por unha banda, achegan compostos que protexen o alimento e, doutra banda, absorben os que poden danalo. Por tanto, interaccionan co seu contido para ampliar o tempo de conservación ou mellorar o estado. Na súa elaboración adoitan empregarse materiais activos como nanopartículas ou antioxidantes e antimicrobianos naturais.

Envases intelixentes. Dan información sobre a calidade do produto a través dun sistema de monitorización que permite coñecer as condicións do alimento. Poden actuar como indicadores de temperatura. Adoitan incorporar dispositivos sensibles aos cambios de temperatura con sinais visuais que deixan coñecer parámetros, coma se rompeuse a cadea de frío ou se o alimento expúxose a alteracións químicas ou microbiológicas.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións