Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Vacas tolas e MER

A idade media de EEB dos casos descritos na UE ha ido aumentando de 86 a 108 meses no período 2001-2004

Unha das medidas que se mostrou máis eficaz para diminuír o número de casos de encefalopatía esponxiforme bovina (EEB) nos animais foi a prohibición do emprego das fariñas de orixe animal, especialmente en rumiantes. Con todo, para poder reducir o risco para os consumidores obrigouse á localización duns materiais que habitualmente se atopaban contaminados por priones nos animais afectados.

Co fin de limitar limitar a chegada destas proteínas anómalas aos consumidores fíxose obrigatorio analizar todos os animais con idades superiores aos 24 meses de idade. Neste punto, non houbo un especial consenso e estívose discutindo se a idade máis adecuada está nos 24 ou os 36 meses de idade.

En consecuencia, a Autoridade Europea en Seguridade Alimentaria (EFSA, nas súas siglas inglesas) recibiu o encargo da Comisión Europea para revisar a situación científica relativa ao límite de idade dos animais para a eliminación e destrución dos chamados materiais específicos de risco (MER) de bovinos. Esta medida prevé acoutar a idade de risco, eliminalo para os consumidores e reducir, na medida do posible, os custos de análises.

Pensos e priones na UE
De acordo cos datos da Comisión Europea, está a conseguirse un seguimento progresivo na lei en canto á prohibición do consumo de fariñas de orixe animal, prohibición que se tentou aplicar en todos os países membros da UE a partir do 1 de xaneiro de 2001.

Con todo, séguese detectando un pequeno consumo destas fariñas, o que podería xustificar o constante goteo de casos que se van detectando ao longo do tempo en países nos que existe unha longa experiencia nesta enfermidade. Desde o ano 2001, se han ido detectando pequenas cantidades de pensos contaminados no mercado.

No ano 2002, o 0,12% dos controis efectuados, sobre un total de 26.000 mostras analizadas, detectaron un incumprimento desta normativa. Respecto ao ano 2003, séguese detectando a mesma proporción.

Estes datos suxiren que o incumprimento é moi baixo, o que indubidablemente estará detrás da diminución de casos que se han ido vendo, nestes anos, nos países afectados da UE.

Avaliación dos MER
A infectividad máis temperá do mal das vacas tolas sitúase nos 26 meses
A valoración da existencia de MER a determinadas idades baséase en datos dispoñibles da patogenia derivada de estudos en curso, dos estudos do período de incubación en función da dose de priones infectantes e do coñecemento da epidemiología da EEB en relación á idade na infección.

Con base aos resultados da patogenia da enfermidade, os priones poden detectarse transcorridos o primeiras tres cuartas partes do período de incubación total da enfermidade. A manifestación clínica máis temperá observada entre a totalidade dos casos aos que se tivo acceso puxo de manifesto que a infectividad máis temperá habería que situala en 26 meses.

Con todo, isto apuntaría só ao intestino delgado como única vía de entrada do axente causal. Evidentemente, outras vías, como a mucosa oral (as amígdalas son un dos tecidos frecuentemente contraminados por priones), e o tubo neural, non poden quedar excluídos e, en teoría, poderían acurtar o tempo de incubación.

No entanto, os datos dos que se dispoñen actualmente non poden dar unha idea precisa desta situación ou da influencia destas dúas posibilidades na situación global do problema.

EEB, idade e casos descritos
Da análise dos datos epidemiolóxicos apréciase que a idade media de EEB dos casos descritos na UE ha ido aumentando de 86 a 108 meses no período 2001-2004. Este incremento na idade de detección da enfermidade pode ser debido á eficacia das medidas de control e ao cumprimento das mesmas.

Así, o número de casos de EEB descritos a unha idade inferior a 35 meses foi de 4, respecto dun número total de casos de 6.520 casos e respecto de 41 millóns de animais analizados. A idade mínima de casos de EEB na UE foi de 28 e 29 meses (2 animais) en 2001, 32 e 34 meses en 2002, 36 meses en 2003 e 42 meses en 2004. É importante sinalar que o tres animais de menor idade foron sacrificados de urxencia, con algúns signos non específicos de enfermidade antes do sacrificio.

IDADE DE ANÁLISE RECOMENDADA

Img vacas1

Segundo todos estes datos, o importante é coñecer a situación para poder conseguir eliminar o risco de infección para os potenciais consumidores. Para iso, se se ten en conta a idade dos animais máis novos e o feito que se pode detectar nos animais afectados no último cuarto do período de incubación, a idade de análise obrigatoria debería ser de 21 meses.

Con todo, seguindo os datos epidemiolóxicos, é evidente que este tempo estaría excesivamente axustado, podendo colocar a idade de avaliación contorna aos 30 meses. No entanto, este axuste require que se confirme que os valores actuais vanse repetindo ao longo do tempo. En caso contrario, non se conseguiría unha marxe de seguridade suficiente.

Esta marxe, actualmente, require facer un bo seguimento nos diferentes países da UE. Naqueles nos que o control é adecuado e abordouse de forma correcta, a vixilancia demostra que se pode incrementar o tempo de análise, o que pode reducir os custos e o número de análise a realizar. Naqueles países nos que se detecte unha situación de inicio da epidemia, será necesario extremar as medidas e reducir a idade á que se han de analizar os animais, tanto os sospeitosos como os sans.

Bibliografía

Anónimo 2005. Opinion of the Scientific Panel on Biological Hazards on the assessment of the age limit in cattle for the removal of certain Specified Risk Materials (SRM). EFSA Journal. 220:1-7.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións