Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Xenes, calorías e lonxevidade

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 20deXuñode2004

As dietas pobres en calorías viñéronse asociando nos últimos anos a unha maior lonxevidade. Así se viu en modelos experimentais con fermentos, vermes e mamíferos. Pero ninguén foi capaz de explicar se este fenómeno é casual ou si existe un mecanismo que efectivamente vincule dieta e idade. O descubrimento dun xene chamado SIRT1 podería agora explicalo.

A tradición popular sempre ha correlacionado ás persoas delgadas coa posibilidade de vivir máis anos. Non só iso: sempre se dixo que os que podían alcanzar maior lonxevidade no tempo eran aqueles que podían «administrar» con mellor fortuna a súa dieta e manterse nunha «delgadez suficiente» como paira vivir. Dito doutro xeito, o menor gasto enerxético posible era o que aseguraba, segundo esta crenza, a posibilidade de vivir máis tempo.

A crenza, observada de xeración en xeración, ten no entanto una base científica. E esta comprobouse en multitude de organismos vivos empregados como modelo experimental. Viuse en fermentos, no famoso verme Caenorhabditis elegans, e en mamíferos como ratas e ratos experimentais. Modificacións no seu código xenético han permitido, mesmo, dobrar a súa vida media. Iso si, vivindo en estado semiletárgico, o cal non parece demasiado interesante paira ningún ser humano.

Cuestión de xenes

Dous estudos independentes confirman por primeira vez a relación entre xenes, calorías e esperanza de vida
Dous estudos independentes, uno publicado en Science por David Sinclair, da Harvard Medical School, e outro en Nature por Leonard Guarante, do Massachusetts Institute of Technology, acábanlle de dar a volta ao calcetín. Non é que atopen o mecanismo primario que liga dieta e idade, pero si un punto por onde empezar, o xene SIRT1. É a primeira evidencia de que as dietas restritivas en calorías poden contribuír a estender a esperanza de vida.

De feito, as investigacións ao primeiro cuarto do século XX, cando da man do higienismo e dos primeiros avances en bioloxía molecular observouse que persoas dunha delgadez extrema, alimentadas durante longo tempo con dietas hipocalóricas, conseguían vivir moitos máis anos. Sempre se sostivo que un escaso consumo enerxético, ligado a unha redución do metabolismo basal e da tensión oxidativo, favorecían este fenómeno. O descubrimento do xene SIR2 en fermentos e vermes e a súa acción na súa esperanza de vida, e posteriormente a súa ortólogo [equivalente] en mamíferos, o xene SIRT1, abrigou a esperanza da existencia dun mecanismo máis regulado.

O equipo de Sinclair parece dar co que podería ser una das primeiras pistas deste mecanismo. Tras alimentar ratas de laboratorio cunha dieta hipocalórica engadindo insulina e factores de crecemento, comprobou que o xene SIRT1 actúa sobre o ADN inhibindo un factor que induce a morte celular. Dito doutro xeito, a combinación de factores incrementa a vida media das células, incluídas aquelas cuxa reposición natural é limitada.

Pola súa banda, a investigación de Guarente avalía os niveis de graxa e a súa relación con leste mesmo xene. O investigador suxire que SIRT1 promove a mobilización das graxas, de modo que actúa sobre os tecidos onde se acumulan provocando o seu consumo tras unha dieta hipocalórica. En opinión de Guarente, a regulación dos mecanismos moleculares que rexen nos adipocitos (células graxas) podería ser «o primeiro paso» paira converter en sinónimos dietas hipocalóricas e altas expectativas de vida.

Tempos de escaseza

Os resultados obtidos por estas dúas investigacións, xunto con outras que se viñeron publicando desde mediados dos anos noventa, pon de manifesto algo así como un mecanismo de alarma que compensaría a escaseza de alimentos ou dietas con niveis excesivamente reducidos en contido calórico.

Este mecanismo de alerta, paira o que os dous traballos dan con explicacións complementarias, define ao xene SIRT1 como o «coordinador de mecanismos de supervivencia e defensa» ante a restrición alimentaria. Do mesmo xeito, podería xogar un papel relevante paira prolongar o tempo de vida.

A pesar dos achados, con todo, os investigadores móstranse cautos. A mellor forma de manter o corpo en condicións, sinalan, pasa por unha alimentación adecuada e un estilo de vida saudable. A restrición calórica, engaden, obriga a un gasto mínimo de enerxía, o cal é sinónimo de perda de actividade. Do que se trata, se todas as investigacións conducen ao mesmo punto, non é tanto de gañar anos de vida senón que os que se gañen manteñan un nivel de calidade óptimo. A suma de anos, por lóxica biolóxica, conduce a enfermidades características do envellecemento contra as que aínda ninguén sabe si van haber armas eficaces.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións