Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridad alimentaria > Alimentos > Arroz

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Xenoma do arroz

O consorcio público internacional IRGSP desvela o xenoma completo do arroz

Img

O consorcio público internacional IRGSP (International Rice Genome Sequencing Project), no que se integran investigadores de 10 países, deu a coñecer hoxe a secuencia completa do xenoma do arroz, o alimento básico paira un terzo da humanidade. A secuencia publicada, máis precisa e detallada que a anunciada o pasado abril desde o sector privado, pode ser clave non só paira abordar melloras no arroz, senón tamén paira coñecer as características xenéticas doutras especies vexetais de interese alimentario.

Img
Imaxe: lazysheep1

O xenoma do arroz xa é, formalmente, o segundo na historia da investigación en bioloxía vexetal que foi completamente secuenciado tras o de plántaa modelo “Arabidopsis thaliana”. Pero é o primeiro de cuxa carga xenética se espera extraer a base científica necesaria paira impulsar o coñecemento das claves fisiológicas que explican o crecemento e desenvolvemento dun alimento fundamental paira a supervivencia de 800 millóns de persoas, ademais de establecer liñas mestras sólidas paira investigar en novas variedades máis resistentes a condicións climatolóxicas adversas ou con maior produtividade.

A secuenciación completa do xenoma do arroz foi posible grazas á participación de centenares de investigadores de 10 países, con Xapón (que achegou o 55% da secuencia), China (10%) e Estados Unidos (18%) á cabeza. Francia, India, Taiwan, Corea do Sur, Brasil, Tailandia e o Reino Unido, completan a lista de participantes no IRGSP, un consorcio posto en marcha en 1998 e que, en apenas catro anos, seis menos do previsto, logrou un obxectivo comparable pola súa complexidade á secuenciación do xenoma humano.

A secuencia establece que o xenoma do arroz contén 400 millóns de pares de bases químicas (os compoñentes fundamentais do ADN) e entre 40.000 e 60.000 xenes, cifra que podería dobrar ao número de xenes contido no xenoma humano (entre 30.000 e 40.000, segundo diversas estimacións). O grao de confianza ou de “cobertura” da secuencia é, en termos científicos, de “10x” (10 lecturas completas do xenoma), nivel que limita a presenza de erros a menos dun por cada 10.000 bases químicas.

Público contra privado
O xenoma do arroz definiuse tamén como o do primeiro alimento vexetal modelo
Como xa ocorrese co xenoma humano, no caso do arroz deuse una carreira espectacular entre investigadores dos sectores público e privado paira lograr descodificar o seu código xenético. Si no humano foi a empresa Celera, dirixida por aquel entón por Craig Venter, a que liderou ao sector privado, mentres que no público integrábanse investigadores de practicamente todo o mundo, no do arroz pasou practicamente o mesmo. Syngenta, en colaboración con investigadores do Instituto de Xenómica de Pequín, impulsaron un primeiro borrador que se publicou na revista “Science” o pasado mes de abril. O consorcio público IRSGP, no que participan empresas do sector como Monsanto, anunciou a dispoñibilidade da súa base de datos “paira finais de ano”, como finalmente así foi.

Pero non acaban aquí as coincidencias. O sector privado ha utilizado paira a secuenciación do xenoma do arroz o mesmo método que utilizou Venter paira o humano, o denominado shotgun, consistente en romper ‘’ a cadea de ADN en miles de pedazos paira recoñecer con maior facilidade as ‘letras’ de cada fragmento, paira ensamblar posteriormente mediante robots informáticos cada un deles. Pola contra, o IRSGP empregou un método similar ao do consorcio público do xenoma humano. Segundo distintos expertos consultados, o primeiro método, aínda que moito máis rápido, presenta un índice de erros máis elevado. Así mesmo, o seu nivel de cobertura é menor, polo que a asignación de ‘letras xenéticas’ a xenes ou a grupos de secuencia reais é tamén menor.

As coincidencias esténdense tamén á accesibilidade dos datos obtidos. Desde o sector privado, a posibilidade de consulta quedou restrinxida, tras múltiples presións, a grupos de investigadores concretos que acceden ás bases de datos mediante a firma de convenios económicos. No público, en cambio, as bases de datos están dispoñibles online desde o primeiro momento a científicos de todo o mundo, incluídas as da compañía Monsanto que achegou entre o 25% e o 30% dos xenes secuenciados, así como información dun primeiro borrador obtido por esta compañía en 2000. Na actualidade, ambos os sectores iniciaron un proceso de achegamento paira compartir e difundir conxuntamente as súas informacións respectivas.

Secuencia estratéxica

A secuencia do xenoma do arroz está considerada estratéxica non só polo coñecemento científico que xera, senón tamén polas enormes repercusións económicas que implica. Non en balde, calcúlase que un terzo da humanidade aliméntase diariamente coas distintas variedades existentes e que polo menos 800 millóns de persoas subsisten grazas a el, especialmente en países do continente asiático.

Pero é que, ademais, o xenoma do arroz definiuse tamén como o do primeiro alimento vexetal modelo. O seu coñecemento podería aclarar similitudes e diferenzas respecto das funcións de xenes de multitude de cereais empregados como alimento ou como base paira a súa elaboración. Este é o caso do millo, trigo, cebada, sorgo ou mijo, ademais da cana de azucre.

Do mesmo xeito, o coñecemento do código xenético permitirá abrir a porta paira establecer os xenes que regulan non só a expresión de proteínas de interese alimentario, senón tamén aqueles que participan do crecemento, desenvolvemento e adaptación do vexetal a distintas condicións ambientais. Por exemplo, o nivel de tolerancia a sales, uno dos principais factores limitantes nos deltas onde se cultiva o arroz; as necesidades hídricas da planta, a resistencia a enfermidades ou a pragas vexetais ou a fixación do nitróxeno, fundamental paira reducir a presenza de abonos químicos.

Todas estas opcións deberían permitir a obtención de vexetais mellorados xeneticamente paira incrementar a súa resistencia a condicións adversas ou incrementar a súa produtividade co menor custo ambiental posible. Da mesma maneira, abre a posibilidade de introducir con maior eficacia xenes de interese sanitario como no caso do arroz dourado, variedade transxénica ideada paira combater déficits no achegue de provitamina A en países do sueste asiático, así como doutras variedades actualmente en estudo que pretenden aumentar o achegue de minerais esenciais como o ferro.

ESPAÑA TAMPOUCO PARTICIPA

A pesar de que España é un dos principais produtores de arroz no continente europeo, a súa participación na secuencia do xenoma do arroz foi nula. Hai uns anos, desde o IRSGP lanzouse a proposta ao goberno español que declinou a súa participación no proxecto internacional a pesar de que recoñecía o seu valor estratéxico. Os representantes políticos da ciencia española aduciron que a participación española na secuenciación dalgún dos 12 cromosomas do arroz suporía destinar todo o orzamento asignado á área de xenómica en España, uns 2.000 millóns de pesetas. Esta cantidade, a pesar de ser prometida tras a secuenciación do xenoma humano en forma de acción especial, aínda non se concretou.

A ausencia de España na investigación do xenoma do arroz é comparable á súa nula participación na do xenoma humano. A ciencia española perdeu entón a oportunidade de engancharse ao tren científico internacional a pesar de dispor dunha xeración de investigadores recoñecida internacionalmente sobre todo no ámbito biomédico. Ern o ámbito vexetal, aínda que o número de investigadores é inferior, existe suficiente nivel e capacidade tecnolóxica como paira participar do proxecto como xa se fixese coa secuenciación de plántaa modelo, Arabidopsis thaliana, na que dous grupos (un de Valencia e outro de Barcelona) achegaron secuencias xenéticas ao cómputo global.

A ausencia española, segundo distintos expertos, traducirase na falta de acceso a información básica paira investigación e no pago de royalties tanto no uso da tecnoloxía xerada como paira a obtención de coñecemento. É o que, en termos científicos, coñécese como dependencia tecnolóxica.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións