Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Seguridade alimentaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Xenética e nutrición

A nutrigenómica trata a interacción dos alimentos co organismo e as diferenzas entre individuos ante os mesmos produtos

img_dieta2p 4

Os novos avances en investigación alimentaria contan coa nutrigenómica, un novo campo de explotación das ciencias do alimento. Os expertos recoñecen que se trata dunha disciplina que aínda debe superar importantes desafíos, aínda que aseguran que os beneficios que pode xerar son importantes á hora de previr enfermidades como a diabetes, a obesidade e as cardiovasculares.

Img

«Debemos explotar aínda máis a relación entre os alimentos e os xenes», asegura Ben Van Omen, responsable da Rede Europea de Investigación de Excelencia sobre Nutrigenómica (NuGO). Para o experto, o avance na nutrición personalizada abre a porta para que en determinadas enfermidades a dieta poida chegar a constituír un tratamento complementario, ou mesmo sustitutivo, da administración de fármacos. Recentes investigacións demostraron o potencial papel da nutrigenómica en enfermidades como a obesidade, enfermidades cardíacas, cancro, Alzheimer e diabetes.

No caso da obesidade, por exemplo, expertos británicos acaban de iniciar unha investigación sobre a relación dos xenes e a predisponibilidad a desenvolver esta enfermidade. Para iso, illaron e analizaron un total de 430 xenes, marcadores e rexións cromosómicas relacionadas cos fenotipos humanos da obesidade. En concreto, centráronse nos adipocitos, as células graxas do corpo, e agora traballan no desenvolvemento dun extracto natural para inhibir seis do sete expresións do xene adiposo. Dentro do sistema de vixilancia do peso atópase o do control dos nutrientes entre os tecidos, elemento que condiciona o desenvolvemento de depósitos grasos e a expansión do tecido adiposo.

Dieta personalizada
A nutrigenómica podería mellorar non só a seguridade dos alimentos senón tamén a súa eficacia

A pesar destas investigacións, os expertos móstranse cautelosos á hora de celebrar resultados xa que aseguran que fai falta intensificar e continuar o labor, tendo en conta que a nutrigenómica atópase aínda en fase bastante inicial. En concreto, trátase dunha disciplina que combina a aplicación de tecnoloxías da xenómica funcional, a bioinformática e a bioloxía molecular, xunto con outras técnicas epidemiolóxicas, bioquímicas e nutricionais. Os expertos aseguran que podería axudar a desenvolver novos alimentos funcionais que tivesen en conta, por exemplo, o impacto de determinados nutrientes sobre o sistema de control do peso corporal.

Investigadores da Universidade de Munich insisten en resaltar as limitacións desta ciencia, aínda que destacan os beneficios de «engranar» a investigación en alimentos cos metabolitos, esenciais para o crecemento, o mantemento e a protección do organismo. «Espérase que a nutrigenómica progrese rapidamente non só para desenvolver alimentos novos senón tamén para entender como actúan sobre o corpo humano», recoñeceron os expertos. Países como Nova Zelandia e Países Baixos xa iniciaron programas nacionais que inclúen proxectos de nutrigenómica. En EEUU, varias universidades estableceron centros de referencia, como o que acolle a Universidade de California.

Na Unión Europea, expertos da rede NuGO recoñecen, nun artigo publicado en British Journal of Nutrition, que a nutrigenómica abre as portas para «realizar axustes personalizados no campo da nutrición». Esta rede está enfocada na prevención de enfermidades crónicas a través da interacción dos nutrientes no organismo a nivel génico, proteómico e metabolómico. Para Ben van Ommen, «a investigación típica de nutrición profunda moi pouco nos detalles e crea unha descrición moi superficial».

Historia alimentaria
O avance dos estudos nesta materia pode acabar divergiendo en dúas correntes: a que corresponde á parte xenética, e a que fai referencia á bioloxía de sistemas alimenticios. Unha das prioridades pois destes estudos radica en atopar unha descrición que se válida para o impacto de ambos os compoñentes. A complexidade da disciplina obriga non só a unir nutrición e xenética senón tamén a desenvolver sistemas de información e tecnoloxía válidos. Por exemplo, a ciencia podería axudar a identificar compostos sans para o uso en produtos de alimentación funcionais.

APLICACIÓN E RETOS

Img nanotec
Agora, e coa escusa da celebración da conferencia internacional Vitafoods o pasado mes de maio, un importante encontro internacional sobre nutracéuticos, os expertos pediron, igual que o facían hai dous anos, intensificar a investigación en nutrigenómica, que empezaba a iniciarse no ano 2002. Desde entón, os estudos neste campo centráronse en tentar demostrar que a alimentación ten un importante impacto no desenvolvemento de enfermidades e que a dieta pode modificar a actividade dos xenes.

Pero o que máis persegue a disciplina é deseñar dietas adaptadas á carga xenética de cada individuo. Neste sentido, Meter Singer, director do Joint Center for Bioethics, da Universidade de Toronto, recoñece que se as cousas fanse ben, «nun futuro poderase elixir un cereal de almorzo baseado no xenoma».

A pesar dos avances feitos ata o momento, a nutrigenómica, que recibirá unha especial atención no I Congreso Mundial de Saúde Pública e Nutrición, que se celebrará do 28 ao 30 de setembro en Barcelona, debe exporse con certa precaución, debido especialmente á «mocidade» da disciplina. A esta precaución debe sumárselle o feito de que especialistas en bioética piden a aprobación de normas claras tanto clínicas como éticas antes de que a xenómica chegue aos consumidores. A tarefa debe centrarse pois en acabar de definir con maior precisión a influencia dos alimentos e os seus compoñentes no organismo das persoas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións