Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Nanosensores que detectan pesticidas

Un grupo de expertos estadounidenses desenvolve un nariz electrónico capaz de detectar pesticidas na cadea alimentaria
Por Marta Chavarrías 4 de Xullo de 2013
Img nanotubos
Imagen: Mstroeck

A ciencia permitiu, nos últimos anos, dar un empuxe á investigación sensorial a través do desenvolvemento de. narices electrónicos , sensores químicos moi sensibles capaces de recoñecer cheiros ou sabores específicos en distintos alimentos, de forma máis precisa que o olfacto humano. Un dos últimos traballos que se realiza neste campo é o desenvolvemento dun “nariz electrónico” capaz de detectar patóxenos na cadea alimentaria, e está previsto que poida chegar a detectar tamén pesticidas. O artigo explica como poden detectarse toxinas no aire e como algúns nanosensores poden detectar cheiros nos alimentos .

A nanotecnoloxía , que traballa a unha escala menor de entre un e 100 nanómetros, aplicouse nalgúns alimentos para o desenvolvemento de biosensores innovadores a partir de nanoestructuras, superficies que facilitan os sistemas de control de calidade de alimentos. Un dos desenvolvementos neste campo son os nanosensores e, con eles, dos narices electrónicos, que deron resultados prometedores na detección de produtos alertados con elevadas concentracións de patóxenos , ademais de servir como ferramentas para identificar cheiros en sectores como o vinícola. A través dos sensores dos narices electrónicos, ademais de analizar compostos volátiles, é posible identificar a aparición de patóxenos. Trátase doutro sistema de control de calidade, a través de métodos de detección distintos. No caso das pesticidas, o nanosensor podería chegar a “detectar pequenas cantidades de sustancias nocivas no aire, como pesticidas ou fugas de gas”.

Detección de toxinas no aire

Os expertos pretenden detectar compostos orgánicos volátiles específicos que liberan as plantas a certas temperaturas

Unha das principais características que perseguen os nanosensores desenvolvidos polos expertos estadounidenses é que, grazas ao uso de nanotubos de carbono, 100.000 veces máis finos que o cabelo humano, sexa posible detectar toxinas no aire en niveis por baixo de 1 parte cada mil millóns. O obxectivo da investigación é detectar compostos orgánicos volátiles específicos que liberan as plantas cando chegan a determinadas temperaturas. Por tanto, non só céntranse nos pesticidas , senón en tamén noutros produtos químicos en plantas que se usan para a alimentación ou o medicamento.

O que se consegue cun nariz electrónico é unir os datos que proporciona o método químico e o sensorial , que é o reflexo do que sería aceptable ou non polos sentidos e do que suporía un risco para a saúde pola acumulación de sustancias químicas ou a presenza de patóxenos. Até agora, unha das dificultades no control de contaminantes presentes na cadea alimentaria é contar con sistemas rápidos e fáciles de usar. Ademais de aplicar a técnica no campo da seguridade alimentaria, os expertos confían tamén en que os avances conseguidos poidan aplicarse a distintas actividades, como a detección de fugas de gas, emisións de combustión ou alertas bioterroristas .

Nanosensores que detectan cheiros

A chegada de novos sensores permitiu desenvolver sistemas olfactivos capaces de mellorar a capacidade de distinguir mesturas complexas de sustancias volátiles. Un dos máis recentes desenvolvérono expertos da Universidade Politécnica de Valencia e a Universidade de Gävle (Suecia). Este novo achado consiste nun nariz electrónico con capacidade para identificar os cheiros das peras e as mazás troceadas. Está composto por un total de 32 sensores que facilita a identificación dos cheiros destas froitas. Os expertos suxiren que se trata dun punto de partida para outras investigacións aplicadas en campos como o vitivinícola , para o que podería usarse para distinguir a calidade da uva ou o tipo de uva.

NANOMATERIALES

Dentro do mundo “nano” atópanse os nanomateriales . No campo da alimentación, úsanse sobre todo para o desenvolvemento de envases en contacto con alimentos. Os nanomateriales son, segundo define a normativa, ” un material natural ou fabricado que contén partículas, soltas ou aglomeradas, no que o 50% ou máis das partículas presentes teñen un tamaño entre un nanómetro e cen nanómetros”. Esta definición propúñaa a Comisión Europea en 2012, despois de considerar necesaria unha lexislación específica para este tipo de materiais.

Entón, a Comisión Europea xa informaba que os nanomateriales son sustancias “até 10.000 veces máis pequenas que o diámetro dun cabelo humano”, que poden usarse tanto para crear novos alimentos como para novos envases destinados a unha maior protección e conservación . A investigación tamén se centrou no tratamento das propiedades sensoriais dos alimentos, así como si poder mellorar algúns dos valores nutricionais.