Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Os perigos de consumir iodo en exceso contra a radioactividade

Tomar suplementos de iodo paira protexer da radiación non é boa idea: os que se venden na farmacia non serven, e una inxesta excesiva pode comprometer seriamente a túa saúde
Por Mario Sánchez Rosagro 30 de Marzo de 2022
tomar pastillas de yodo contra radiacion
Imagen: iStock
O conflito bélico entre Rusia e Ucraína reviviu o temor ante un posible ataque nuclear a escala global. O runrún correu como a pólvora en redes sociais, sementando certo caos e provocando que algunhas persoas busquen recursos paira protexer dunha hipotética radiación nuclear. Uno dos remedios máis demandados é a inxesta de suplementos de iodo paira protexer fronte á radiación. Pero en realidade ten algún sentido tomar doses elevadas deste mineral paira isto?

Que é o iodo e en que alimentos atopámolo

O iodo é un mineral que o noso corpo necesita consumir si ou si en certas cantidades paira realizar funcións vitais con normalidade. O seu rol máis destacado é a regulación na síntese de hormonas tiroideas dentro da glándula tiroides. Precisamente, un desaxuste hormonal desta glándula pode traducir en certos problemas de saúde como hipotiroidismo ou hipertiroidismo , onde se sintetizan insuficientes ou excesivas cantidades de hormonas tiroideas, respectivamente.

Por mor dun mal funcionamento da glándula tiroides é posible desenvolver enfermidades como o bocio . O seu síntoma máis evidente é o agrandamiento excesivo da glándula tiroides, que se manifesta con hinchazón na zona do pescozo. O motivo máis frecuente desta doenza é unha insuficiente subministración de iodo a través da dieta.

Paira evitar este problema é habitual que se fomente o consumo de sal yodada naquelas rexións cuxos chans son pobres en iodo. Por iso é polo que se fale de ” bocio endémico ” paira referir a este problema, xa que afecta a algunhas zonas do planeta máis que a outras. De feito, en España existen algunhas rexións que tradicionalmente se asocian con esta condición pola pobreza de iodo nos seus chans.

Por sorte, ademais do sal yodada, contamos con multitude de alimentos que nos axudan a alcanzar as inxestas diarias recomendadas de iodo. Mariscos, peixes e moluscos adoitan ser as fontes principais de leste micronutriente na dieta, así como queixos e ovo en menor proporción.

alimentos con iodo
Imaxe: scym

Outros alimentos menos habituais na nosa dieta, pero que cada vez están a cobrar máis protagonismo son as algas . Neste caso, convén vixiar o seu consumo xa que achegan cantidades considerables de iodo.

E cales son as inxestas diarias recomendadas de iodo? En poboación adulta sa oscilan entre os 110 e 150 µg (microgramos) segundo o sexo e rango de idade. As embarazadas adoitan ter uns requirimentos de iodo algo máis elevados, por iso recoméndaselles a inxesta de suplementos alimenticios de iodo.

O vínculo do iodo coa radiación

Á marxe do nutritivo, hai un aspecto importante do iodo que merece especial atención. Ten que ver coa radiación, xa que existe un isótopo do iodo de natureza radioactiva: o iodo I-131. Esta variante do iodo é un dos principais produtos da fisión nuclear do uranio e do plutonio, así como outros elementos químicos usados como combustible nuclear.

En termos máis sinxelos, isto tradúcese en que o iodo-131 é perigoso paira a saúde dentro do contexto dun accidente nuclear. Tamén é certo que, usado en doses adecuadas, ten propiedades terapéuticas en certos tipos de cancro .

Entón, onde está o problema? O asunto é que se o iodo radioactivo está presente no ambiente, queda absorbido rapidamente pola glándula tiroides. Isto incrementa substancialmente a incidencia de cancro de tiroides ao producir una alteración do ADN por culpa da radiación. Por que? Porque a glándula tiroides non fai distincións entre o iodo radioactivo e aquel que non o é: abarrótase do que teña á súa disposición.

Por este motivo, cando suceden catástrofes nucleares é habitual fornecer á poboación pastillas de iodo coa intención de saturar a tiroides e que o iodo radioactivo non teña posibilidade de penetrar en nosa glándula. Concretamente, faise baixo o formato de yoduro potásico, e non é posible compralos en farmacias. É o Goberno de cada país quen o administra en casos de necesidade segundo as indicacións das autoridades sanitarias.

Por desgraza, estamos ante un escenario preocupante: moitas persoas fan provisión de inxentes cantidades de suplementos de iodo en farmacias por temor a un hipotético accidente nuclear. Con todo, estes suplementos de iodo non van servirnos como protección. A continuación explicaremos os motivos. Por certo, incluso a inxesta de yoduro potásico en concentracións elevadas non é una garantía infalible paira protexernos da radiación: só protexe a tiroides, e nada máis.

Os riscos de tomar máis iodo da conta

Os suplementos de iodo que se utilizan en situacións de accidente nuclear conteñen concentracións moi elevadas, entre 65 e 130 miligramos de iodo. Con todo, os suplementos vendidos habitualmente en farmacias posúen cantidades moito menores, ao redor duns poucos microgramos (µg).

Lembremos que un só miligramo equivale a 1.000 microgramos: a diferenza entre ambas as unidades métricas é abismal. Necesitariamos tomar miles de suplementos normais de iodo dunha soa sentada paira tan sequera rozar as concentracións de iodo recomendadas fronte á radiación. Pero non basta coas cantidades.

suplementos iodo farmacia radiacion
Imaxe: Mizianitka

Tamén existe un factor temporal de suma importancia. Non ten moito sentido inxerir iodo con demasiada antelación fronte a una posible exposición nuclear, xa que os tempos de actuación son bastante curtos.

A recomendación dos Centros paira o Control e a Prevención de Enfermidades de EE. UU. (CDC) é tomalo no momento ou unhas poucas horas antes de expornos á radiación. Ademais, contamos con recomendacións oficiais da Organización Mundial da Saúde (OMS) neste aspecto: “O período óptimo de administración de iodo estable é menos de 24 horas antes, e até dúas horas despois do inicio da exposición”.

En definitiva, a eficacia do yoduro de potasio saturando a glándula tiroides dura aproximadamente 24 horas, por iso tampouco ten sentido tomar suplementos con tanta antelación.

É dicir, os suplementos de iodo xenéricos de farmacia non van protexernos fronte á radiación por dous factores: concentración e tempo. As concentracións de iodo que posúen son insuficientes, e ademais deben tomar en momentos próximos á exposición radioactiva.

Aínda por riba, a inxesta excesiva de suplementos de iodo, aínda que sexa en concentracións de microgramos, pode traducir noutros problemas de saúde. Un exceso de iodo por encima das nosas necesidades vitais podería carrexar un desequilibrio hormonal severo , así como un mal funcionamento da glándula tiroides . Todo iso fomentaría o desenvolvemento de problemas como hipertiroidismo e hipotiroidismo.