Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Si a bayeta púxose babosa, deberías tirala

A textura esvaradía e babosa que adquiren as bayetas co tempo non é graxa senón biofilm, una capa que desenvolven as colonias de bacterias paira protexer e manter con vida
Por Miguel Ángel Lurueña Martínez 13 de Abril de 2022
cómo limpiar bayeta babosa
Imagen: Pixabay
Nun estropajo podemos atopar máis microorganismos que estrelas existen na nosa galaxia. Aínda que pareza mentira, as bayetas e os estropajos atópanse entre os obxectos domésticos onde máis bacterias se acumulan. Iso significa que, en lugar de limpar, poden acabar contaminando a cociña e os alimentos con microorganismos patógenos, capaces de enfermarnos. A miúdo é moi difícil acabar con eles, así que a mellor opción consiste en renovar eses utensilios con frecuencia.

Parece limpo pero estao?

Cando falamos de enfermidades transmitidas por alimentos, adoitamos pensar en alertas alimentarias asociadas a produtos elaborados ou en brotes orixinados en bares e restaurantes, pero non temos en conta que estes episodios tamén poden ter orixe en nosa propia cociña. Paira facernos una idea, no ano 2020 case o 40 % dos brotes alimentarios rexistrados na Unión Europea producíronse na contorna doméstica . Quizá non reparamos niso porque confiamos demasiado no que facemos con nosas propias mans na nosa casa, xa sexa por descoñecemento ou porque restamos importancia a cousas que si poden tela.

Podemos atopar un exemplo nos estropajos e as bayetas da cociña. Como son útiles de limpeza adoitamos pensar que basta con fregar os cubertos e as encimeras cun pouco de xabón paira deixalo todo impoluto. Pero eses instrumentos só son realmente útiles cando teñen pouco uso, que é cando están realmente limpos.

Se non é así, é dicir, se teñen moito uso ou están visiblemente sucios, non funcionan como útiles de limpeza, senón todo o contrario: o que fan é dispersar sucidade e microorganismos por toda a cociña. Estes poden acabar nos alimentos que comemos e causarnos diferentes enfermidades, en caso de ser patógenos. En definitiva, os estropajos e bayetas poden ser una importante fonte de contaminación cruzada, que é una das principais causas de brotes de enfermidades transmitidas por alimentos.

Os estropajos e as bayetas poden ser una importante fonte de contaminación cruzada na cociña

A bayeta: un hábitat idóneo paira as bacterias

Utilizamos os estropajos e as bayetas paira retirar restos de comida dos cubertos e as encimeras da cociña, así que parte deses restos quedan atrapados na súa estrutura e serven como excelente fonte de nutrientes a innumerables microorganismos. Nestes utensilios atopan unhas condicións idóneas paira reproducir porque, ademais dos nutrientes, teñen unha contorna cun alto grao de humidade (adoitan estar mollados) e con una estrutura que favorece o seu desenvolvemento (por exemplo, os estropajos de espuma teñen pequenos buracos que favorecen o achegue de osíxeno).

Ademais, esas pequenas cavidades fan que aumente enormemente a superficie dispoñible para que os microorganismos poidan crecer. En resumo, hai nutrientes, auga, osíxeno e una gran relación superficie-volume , o que fai das bayetas e, sobre todo, dos estropajos, os obxectos domésticos onde máis microorganismos se acumulan.

Un estudo publicado na revista Nature estimou que nun só centímetro cúbico hai 54.000 millóns de bacterias. Uno dos principais problemas é que algunhas delas poden ser patógenas e causarnos enfermidades ; por exemplo, Campylobacter , Escherichia coli , Salmonella spp. ou Staphylococcus spp. Ademais, poden ser moi difíciles de eliminar, debido a que forman biofilms.

limpar bayeta mohosaImaxe: Myriams-Fotos

Que é o biofilm e como se forma?

Até hai pouco tempo pensábase que os microorganismos se desenvolvían de forma illada, pero desde fai aproximadamente 30 anos sábese que non é así. En realidade agrúpanse formando complexas estruturas que lles permiten aumentar a súa capacidade de supervivencia. É o que se coñece como “biofilm”, una película formada principalmente por auga (97 %) e por outras moléculas (por exemplo, proteínas, azucres, etc.) que serve de protección fronte á acción de axentes adversos, evita a deshidratación, permite dispor de nutrientes (ten canles que posibilitan o intercambio de nutrientes e gases) e favorece a reprodución.

Podemos atopar biofilms en calquera superficie. Por exemplo, é o que forma a capa esvaradía e transparente que crece sobre as rocas dun río ou no interior dun desaugadoiro.

E a súa presenza pode ser beneficiosa paira nós ; por exemplo, no noso organismo tamén hai bacterias produtoras de biofilm, como as que crecen sobre a pel, os dentes ou a vagina, o que serve de protección fronte a outras bacterias indesexables. Aínda que tamén poden ser un enorme motivo de preocupación , como ocorre cando se contamina por exemplo una prótese de cadeira.

➡️ Biofilm nos alimentos

Cando se trata de alimentos, normalmente fálase de biofilms pola enorme preocupación que supón a súa formación paira a industria alimentaria. En primeiro lugar, desde un punto de vista tecnolóxico, xa que pode causar numerosos inconvenientes; entre outras cousas, poden provocar corrosión dos metais cos que están construídos os equipos e poden obturar filtros, membranas ou mesmo tubaxes, por pór só dous exemplos. Pero sen dúbida, o máis preocupante é que pode supor un importante risco paira a saúde. Se as bacterias que forman parte desas colonias que se atopan no biofilm son patógenas, poden contaminar os alimentos e causarnos enfermidades.

➡️ Biofilm nos utensilios de cociña: a ‘baba’ da bayeta

Os biofilms fórmanse con facilidade. Paira iso só requírese unha contorna hidratado, una cantidade pequena de nutrientes e a presenza dunha pequena cantidade de bacterias. É dicir, na nosa cociña tamén pode ocorrer, especialmente en utensilios onde se reúnen esas condicións, como táboas e culleres de madeira , bayetas ou estropajos.

En moitas ocasións pódese notar facilmente ao tacto, porque a superficie está esvaradía, como ocorre nas bayetas que teñen moito uso . Quizá pensemos que é pola presenza de graxa, pero en realidade é debido á formación deses biofilms. O seu principal problema é que son moi difíciles de eliminar.

En canto tempo fórmase o biofilm?

Paira acabar co biofilm, primeiro é necesario coñecelo. Na actualidade, aínda hai moitos detalles que se descoñecen, pero si sabemos que a súa formación se desenvolve ao longo de varias fases.

En primeiro lugar prodúcese una unión débil das bacterias a unha determinada superficie (por exemplo, una culler de madeira, una bayeta ou un estropajo).

Se non facemos nada paira evitalo (por exemplo, se non lavamos ou desinfectamos), as bacterias comezan a ancorar a esa superficie, grazas a que producen una matriz formada por diferentes compostos (azucres, proteínas, etc.). Paira iso poden necesitar entre vinte minutos e catro horas .

Posteriormente multiplícanse, formando colonias e producen o biofilm que lles proporcionará as condicións idóneas paira sobrevivir.

Como se elimina o biofilm?

Os biofilms traen de cabeza á industria alimentaria porque una vez que se forman son moi difíciles de eliminar. Ademais, poden dificultar a detección de bacterias cando se realizan análises (por exemplo, cando se toma una mostra sobre unha superficie de traballo).

Non existe una solución máxica nin un desinfectante concreto que poida facer desaparecer o biofilm de forma rápida e sinxela. Cando se detecta a súa presenza nunha industria é necesario levar a cabo programas específicos moi exhaustivos paira a súa eliminación. Por tanto, podemos imaxinar que en casa témolo moi complicado paira acabar cos biofilms una vez que se formaron.

✅ Recomendacións xerais

O máis importante paira facer fronte ao biofilm é previr a súa formación . Como vimos, hai una primeira fase na que as bacterias se unen debilmente ás superficies. Esa unión é reversible, así que convén actuar canto antes paira desfacela e eliminar as bacterias.

É dicir, convén manter as superficies da cociña e os utensilios limpos, e tentar limpalos en canto se ensucien. Iso significa que non é boa idea deixar os cubertos sucios paira fregalos tres horas despois. Convén polo menos aclaralos, si é que os meteremos no lavalouzas. Ou fregalos canto antes, se o imos a facer a man.

Como pautas xerais podemos facer o seguinte:

  • Limpar en seco ; isto é, retirar a sucidade máis visible (por exemplo, faragullas de pan, peladuras de froitas, etc.).
  • Lavar con deterxente (por exemplo, con lavalouzas) e auga quente (neste aspecto é máis recomendable o lavalouzas que o lavado a man, porque xeralmente a auga alcanza uns 80-90 ºC).
  • Enjuagar , paira retirar o deterxente.
  • Secar , paira retirar a humidade que favorece o desenvolvemento de bacterias.

En contornas onde haxa especial motivo de preocupación ou onde queiramos asegurar a limpeza (por exemplo, vivendas onde residen persoas inmunodeprimidas), tamén convén desinfectar os obxectos que o poidan requirir (por exemplo, podemos desinfectar as encimeras con lejía, seguindo as recomendacións do fabricante) e, despois, enjuagar e secar.

Por outra banda, tamén é recomendable utilizar materiais que se poidan lavar e desinfectar con facilidade e onde sexa máis difícil que se formen biofilms (por exemplo, é mellor usar cubertos de aceiro inoxidable que de madeira).

➡️ Que facemos cos estropajos?

quitar biofilm estropajo bayetaImaxe: Mariakray

Cando os estropajos están moi usados, algunhas persoas optan por metelos durante uns minutos en auga fervendo ou mesmo no microondas. Os estudos que se levaron a cabo paira comprobar a eficacia destes métodos indican que deste xeito se pode reducir a carga bacteriana, así que “pode considerar una medida de hixiene razoable”. Pero eses estudos tamén apuntan que os estropajos que se limparon de forma repetida non contiñan menos bacterias que os que non se limparon.

É dicir, poderiamos deducir que hai bacterias que son resistentes a eses tratamentos. De feito, uno dos estudos sinala que nos estropajos que se limparon había máis abundancia dunhas determinadas bacterias ( Moraxella ) que nos que non se limparon. Estas bacterias son coñecidas porque cando se desenvolven na nosa roupa dan mal cheiro. Así que pode dar o paradoxo de que os estropajos que limpamos con frecuencia cheiren peor que os que non limpamos. O estudo indícanos, ademais, que ningún método produce una redución de máis do 60 % da carga bacteriana .

➡️ Que facemos coas bayetas?

O que fan moitas persoas paira tratar de limpar as bayetas que están moi sucias ou moi usadas é metelas en lejía ou mesmo lavalas na lavadora con auga quente. Despois disto xa non adoitan están esvaradías porque en principio eses tratamentos poden eliminar o biofilm, polo menos parcialmente.

Pero non sempre son eficaces. Depende de moitos factores, como o grosor e a composición do biofilm ou as características do tratamento. Neste sentido, de entre os métodos que podemos utilizar en casa (lejía, lavadora ou outros como amoníaco), o máis eficaz é a lejía. En calquera caso, que estes tratamentos poidan eliminar parte do biofilm non significa que se acabe coas bacterias por completo, así que non aseguran a higienización destes utensilios.

✅ Que máis podemos facer paira eliminar o biofilm?

Se os tratamentos domésticos paira higienizar os estropajos e as bayetas non son eficaces, que podemos facer? A solución máis recomendable, por ser a máis sinxela e, sobre todo, a máis eficaz, consiste en renovar estes utensilios con frecuencia. Algúns investigadores propoñen que sexa cada semana, aínda que isto dependerá de moitos factores, como a frecuencia de uso, a forma en que os utilicemos, o material de que estean feitos, etc.

Esta medida pode parecer esaxerada e, sobre todo, pouco sustentable desde o punto de vista ambiental. Non é nada novo. A miúdo a sustentabilidade está rifada coa seguridade alimentaria. Por exemplo, paira secar as superficies é máis seguro utilizar papel de cociña en lugar de bayetas, pero en principio a primeira opción parece menos sustentable.

Por outra banda, tamén debemos considerar que avaliar o impacto ambiental é moi complicado e non sempre tan obvio como parece. Por exemplo, é máis sustentable o papel dun só uso, que se degrada facilmente ou una bayeta de moitos usos pero que xera peores residuos ao final da súa vida útil?

É boa tanta hixiene?
Cando se fala de medidas hixiénicas como estas, algunhas persoas desconfían. Pensan que non é positivo paira a nosa saúde e argumentan que “o noso organismo necesita estar exposto a microorganismos e axentes indesexables paira adestrar ao noso sistema inmunitario e evitar alerxias e enfermidades”.

Isto é certo, pero só en parte. Por exemplo, se nos lavamos demasiado podemos danar a barreira que protexe a nosa pel, tal e como se pode ver nas mans de quen utilizan xeles hidroalcohólicos con frecuencia.

Pero isto non é aplicable á seguridade alimentaria. Se atopamos Listeria nun queixo, o máis probable non é que vaia reforzar o noso sistema inmunitario, senón que nos enferme. Por iso convén manter unhas medidas básicas , como as que comentamos anteriormente.