Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Marte, a menos de 56 millóns de quilómetros da Terra

O Planeta Vermello poderá avistarse a primeira ollada entre mañá e o xoves
Por mediatrader 26 de Agosto de 2003

Cada 26 meses, as leis da mecánica celeste propician un achegamento entre Marte e a Terra de só 56 millóns de quilómetros. Con todo, entre mañá e o vindeiro xoves, por circunstancias pouco habituais nas súas órbitas, a distancia entre ambos os planetas será de apenas 55.758.000 quilómetros, o que non ocorría desde facía 58.000 anos.

Será una oportunidade única paira ver a primeira ollada o Planeta Vermello, xa que esta estreita aliñación non volverá repetirse até o 28 de agosto de 2287. E é que Marte estará tan preto de nós esta semana que poderá avistarse na escuridade da noite como a estrela máis brillante do firmamento.

“Pola súa distancia e tamaño non cabe esperar un obxecto xigantesco. Pero será como ver una moeda dun céntimo de euro desde unha distancia de 130 metros”, explica Fernando Moreno, do Instituto de Astrofísica de Andalucía. Mesmo en zonas urbanas con abundante luz poderá observarse sen ningún tipo de instrumento, mirando en dirección sueste, cara á constelación de Acuario.

Se se quere apreciar detalles da superficie, como os casquetes polares ou as grandes tormentas de po, bastará, en teoría, cuns prismáticos ou un telescopio cunha lente de dez centímetros. No hemisferio sur de Marte comeza o verán e, con sorte, os afeccionados á astronomía poderán atisbar como se evapora a capa xeada de dióxido de carbono que cobre o seu polo meridional. O momento de máxima aproximación producirase mañá ás 9:51 hora española e, segundo Moreno, o feito de que haxa lúa nova “supón que as condicións serán idóneas paira a observación”.

Aforrar combustible

Ás axencias espaciais de EE.UU. e Europa, que teñen tres naves en camiño cara a ese planeta paira desembarcar módulos científicos e vehículos todoterreo, este achegamento serviralles paira aforrar combustible. E é que non é una casualidade que os responsables destas misións espaciais haxan aproveitado este fenómeno cósmico paira comezar a invasión científica de Marte.

Como todos os planetas do Sistema Solar, a Terra e Marte viran ao redor do Sol. O noso planeta segue una traxectoria orbital máis próxima á estrela e desprázase a máis velocidade. A Terra dá dous xiros completos ao Sol case no mesmo tempo que necesita Marte paira completar una volta. Por ese motivo, hai momentos en que os dous planetas chegan a estar situados a ambos os dous lados do Sol, separados por 400 millóns de quilómetros.

Cada 26 meses prodúcese a circunstancia inversa: a Terra e Marte sitúanse a un mesmo lado e en liña recta co Sol, distanciándose só por 56 millóns de quilómetros, una separación relativamente pequena en termos astronómicos. Esta última aliñación coñécese co nome de oposición. “É especialmente atractiva porque presenta unhas características que non volverán repetirse até dentro de 60.000 anos”, di Fernando Moreno.

Neste caso sucede que a Terra se atopará na súa posición máis afastada do Sol, mentres que Marte estará no seu punto máis próximo á nosa estrela, o que contribuirá a que o Planeta Vermello poida ser apreciado cun brillo tres veces superior ao que presentou na oposición de 1999. A órbita de Marte é máis elíptica que a da Terra, una característica que se acentúa debido á influencia gravitatoria de Júpiter. Co tempo aproximarase e afastará máis do Sol nos seus xiros orbitais, de modo que durante a oposición de agosto de 2287 a súa proximidade coa Terra será moito maior.