Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Ano Internacional do Braille

No bicentenario do nacemento do seu inventor, celébranse os avances conseguidos no acceso á información das persoas cegas
Por Azucena García 12 de Xaneiro de 2009
Img brailleyperroguia
Imagen: ONCE

O sistema braille permite a millóns de persoas en todo o mundo ter acceso ao coñecemento. Mediante seis puntos en relevo que se combinan para formar palabras, as persoas cegas ou con deficiencia visual poden escribir e ler calquera texto a través das xemas dos dedos. Este ano conmemórase o 200 aniversario do nacemento do seu creador e, por iso, elixiuse 2009 como Ano Internacional do Braille.

Imagen: ONCE

Son como pequenas pulgas que saltan ao azar nunha folla en branco. Equilibristas sen rede que caen sobre un folio cunha misión especial: formar palabras. Os puntos do sistema braille conseguiron que millóns de persoas en todo o mundo teñan acceso á información. Esquivan aos medios convencionais de comunicación e ofrecen alternativas accesibles ás persoas cegas ou con deficiencia visual. A súa creación remóntase ao século XIX -entre 1825 e 1829-, cando o francés Louis Braille ideou un sistema para acceder á educación e á cultura de forma escrita, “a apertura á era do coñecemento e á sociedade da información”, lembra a Organización Nacional de Cegos Españois (ONCE).

Esta metodoloxía fundaméntase na combinación de seis puntos en relevo -dúas columnas paralelas de tres puntos cada unha- que se perciben a través do tacto. Así mesmo, mediante o uso dunhas máquinas de escribir e impresoras especiais, as persoas cegas poden redactar textos, tomar apuntamentos e, en definitiva, comunicarse. Unha dos labores que realiza o ONCE é, precisamente, a doazón de impresoras e máquinas de escribir en braille a países en vías de desenvolvemento. Preténdese que se convertan en foco de cultura e educación en escolas de América Latina, nos campamentos saharauís ou en Saraievo. “E pronto serán unha realidade en Tirana, Albania”, engade a entidade.

Etiquetaxe e braille informático

Grazas ao braille, as persoas con deficiencia visual poden ler un libro, unha revista e, mesmo, unha páxina web. En total, o ONCE conta con máis de 57.000 títulos en braille e son, aos que tamén se pode acceder a través de Internet. Ademais, presta apoio aos estudantes para a impresión de apuntamentos e outros textos. Para iso, recórrese a medios electrónicos e informáticos, como escáneres, reconocedoras ópticas de caracteres ou impresoras braille.

Búscase o uso deste sistema en todos os ámbitos para que as persoas cegas logren a maior autonomía posible. Así, nos últimos anos conseguiu facerse un oco na etiquetaxe de medicamentos, envases de alimentación e limpeza, sinalización de ascensores, folletos, catálogos ou cartas de restaurantes “e outros servizos que, aínda que parecen pequenos, facilitan enormemente a vida das persoas cegas”.

O braille informático recorre a unha combinación de oito puntos que facilitan a súa identificación co byte

Respecto das novas tecnoloxías, a revolución neste terreo permitiu a creación do braille informático, un sistema formado por oito puntos -dúas columnas de catro- que amplía as combinacións de 64 a 256. Desta maneira, a súa identificación co byte (formado por oito bites) resulta máis sinxela, accédese a un maior número de documentos e favorécense as posibilidades laborais, de educación e de lecer das persoas cegas.

Os medios informáticos son cada vez máis accesibles grazas ao uso de ferramentas específicas como as “liñas braille”, periféricos que transforman en caracteres braille a información contida nas pantallas dos computadores, ou anotadores dixitais, que utilizan un teclado especial para a introdución dos datos e poden proporcionar a información en voz sintética ou en sistema de puntos.

En total, segundo datos do ONCE, o braille é un método imprescindible na educación de 7.500 nenos e mozos no noso país, “é unha das portas que lles introduce nas novas tecnoloxías e a sociedade da información”. Neste sentido, a Comisión Braille Española adapta este sistema de lectoescritura ás necesidades que se expoñen ás persoas cegas e á edición de diferentes materiais.

Nivel básico, medio e avanzado

A priori, o sistema braille parece complicado. Con todo, pódense alcanzar diferentes niveis de coñecemento, segundo o grao de cegueira ou deficiencia visual. Tamén están previstos diferentes niveis de formación para familiares e amigos. O servizo de ensino do braille do ONCE ofrece aos afiliados e os seus achegados cursos impartidos por profesionais especializados.

Están previstos diferentes niveis de formación para familiares e amigos

De maneira individual ou en grupo, alcánzanse diferentes niveis de uso e coñecemento: básico, medio e avanzado. É esta formación básica a que se ofrece aos achegados e a determinados profesionais, como profesores, para que melloren os seus medios de comunicación.

O curso de iniciación inclúe formación nos fundamentos do braille: alfabeto, perforación manual con punzón e uso de máquinas de escribir e impresoras. Outras claves que se ensinan para mellorar o coñecemento deste sistema son as combinacións de puntos (ata 64), mediante as cales se conseguen distintos tipos de letras, números ou signos de puntuación.