Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Frear a desnutrición infantil

Salvar a vida de millóns de nenos cada ano depende de que chegue ás comunidades afectadas a axuda necesaria
Por Azucena García 10 de Agosto de 2010
Img ninos africanos
Imagen: Christine Olson

O temor de numerosas persoas a cumprir anos convértese en anhelo para millóns de nenos. Só en Níxer, Save the Children calcula que este verán poden perder a vida ata 400.000 menores por inanición. Un de cada oito nenos que aínda non cumpriu 5 anos podería perecer se non se pon os medios necesarios para evitalo.

Millóns de nenos en todo o mundo morren cada ano por mor dunha desnutrición severa. No caso de Níxer, isto débese á escaseza de cultivos. Non se come porque non hai que comer. Uns 7,8 millóns de persoas non ten acceso a alimentos. Save the Children (STC) asegura que moitos pequenos de tan só cinco anos “viaxan centos de quilómetros por todo o país ata a capital, Niamey, coas súas familias para mendigar nas rúas”. A falta de comida deriva nunha cantidade deficiente de vitaminas e outros nutrientes que expón ao organismo a numerosas enfermidades. Un simple catarro pode converterse nun problema respiratorio grave.

A falta de nutrientes expón o organismo a numerosas enfermidades

A XV Cume da Unión Africana, organizada a finais de xullo, centrouse este ano na saúde materna e infantil. Acudiron os líderes de 50 estados africanos, que asinaron unha declaración con compromisos “para reducir drasticamente a terrible cifra de 4,5 millóns de mortes de nenos e nenas e 265.000 mortes de nais no continente”, sinala STC. Entre estes compromisos, destacan destinar o 15% do orzamento nacional á saúde, reforzar os seus sistemas sanitarios, formar a traballadores sanitarios das comunidades, en especial a mulleres para chegar mellor ás nais e aos nenos, e proporcionar atención sanitaria gratuíta ás mulleres embarazadas e aos menores de cinco anos.

A desnutrición tamén se relaciona cun peor prognóstico do VIH/sida. Unha alimentación adecuada mellora a eficacia do tratamento antirretroviral e contribúe a conter a propagación da enfermidade. Así o destacou Acción contra a fame (ACH) na Conferencia Internacional sobre sida, celebrada a finais de xullo en Viena. Na súa opinión, cunha alimentación deficiente redúcese a capacidade de resistencia e aumentan as vulnerabilidades. “A pesar de que unha boa nutrición non ten repercusión na prevención do VIH nin na curación da sida, si pode axudar a atrasar o proceso de desenvolvemento da enfermidade, unha nutrición equilibrada reforza o sistema inmunitario e potencia os niveis de enerxía, polo que axuda ao organismo a resistir os efectos da enfermidade”, destaca ACH.

Alimentos terapéuticos e lactación materna

A relación entre o peso, a talla e a idade determina o estado nutricional dos pequenos. Cando se confirma un caso de desnutrición, o principal tratamento consiste na administración de alimentos terapéuticos preparados (ready-to-use therapeutic food, RUTF). Estes son ricos en nutrientes e por tanto, sinala Médicos sen Fronteiras, cobren as necesidades dos nenos pequenos, que poden tomalos no propio fogar, sen necesidade de acudir ao hospital ou aos centros de nutrición, que non sempre están preto das vivendas.

Ademais destes, STC promociona a lactación materna como “o alimento máis completo para un bebé”, que achega a auga e os nutrientes necesarios e, nos países en desenvolvemento, logra que un neno teña 14 veces máis posibilidades de sobrevivir. Do 1 ao 7 de agosto organizou a Semana mundial da lactación materna para incidir nos seus beneficios no sistema inmunitario dos menores e protexerlles de numerosas enfermidades. Lamenta que, a pesar de todo, “nunha emerxencia, o descoñecemento e algúns mitos disuaden ás nais de alimentar aos seus fillos con lactación materna” porque pensan que a tensión e a falta dunha boa alimentación propician leite de mala calidade ou “ben que a nai deixe de producir leite”.

A responsable de Advocacy e Campañas de STC, Yolanda Román, describe como tras unha emerxencia, a miúdo, faltan medios de transporte e as condicións de almacenamento de alimentos sustitutivos do leite materno son deficientes. A escaseza de auga potable e de combustible para fervela, así como de materiais de esterilización, favorece o uso de auga contaminada, biberóns ou cuncas non esterilizadas, “que poden causar que o bebé enferme de diarrea, unha das principais causas de mortalidade infantil no mundo”.

Colaborar na loita contra a desnutrición

Para axudar na mellora da saúde dos pequenos, é posible colaborar coa ONG que traballan nas zonas afectadas. Save the Children actúa en clínicas rurais para facilitar o acceso aos servizos, apoia ás autoridades do país na distribución de comida e pequenas cantidades de diñeiro para que os cidadáns poidan comprar comida. O equipo de emerxencias promociona ademais a lactación materna para que as nais aumenten o número de tomas.

Médicos sen Fronteiras puxo en marcha “Famentos de atención”, un proxecto multimedia para loitar contra a desnutrición infantil. Xunto coa axencia fotográfica estadounidense VII elaborou unha serie documental multimedia para “denunciar os estragos da desnutrición infantil nos países en desenvolvemento”. A organización está convencida de que esta emerxencia médica pódese previr e tratar, aínda que debe responderse con máis contundencia, sobre todo, no sur de Asia e en África subsahariana. Case 4,5 millóns de nenos do África Subsahariana perden a vida antes dos 5 anos.

Para sensibilizar á poboación, esta entidade informa as consecuencias da desnutrición, que causan, nun principio, a perda de graxa e logo de músculo. Cando isto ocorre nos nenos de 6 meses a 2 anos, as consecuencias son peores porque a necesidade de nutrientes é maior e a carencia destes impide que poidan resistir as infeccións. “Os seus defensas debilítanse e aumenta o risco de morrer de malaria, pneumonía, diarrea, sarampión ou sida, o cinco enfermidades responsables da metade dos case 10 millóns de mortes anuais en nenos menores de 5 anos”, advirte.

Acción contra a fame diversifica a súa acción en varias campañas. “Campións contra a fame” tenta paliar en Sahel a situación de 1,8 millóns de nenos en perigo de morrer por desnutrición aguda severa. Mentres, “Cada Noite” lembra que un de cada oito nenos “vaise a durmir con fame” en moito países e “5.000 mans” pretende salvar a 5.000 nenos con problemas de desnutrición en Malí, máis do 43% da poboación infantil.