Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

José Naranjo, xornalista e autor de “Os invisibles de Kolda”

As estatísticas oficiais de inmigrantes que falecen no mar son moi inferiores aos datos reais
Por Azucena García 17 de Outubro de 2009
Img jose naranjo
Imagen: CONSUMER EROSKI

Suspenso en sensibilización. Así de tallante móstrase José Naranjo (Telde, Gran Canaria, 1971) ao valorar a actitude xeral da poboación cara ás persoas inmigrantes. Xornalista e autor do libro “Os invisibles de Kolda”, empéñase en lembrar que o número de persoas que falecen durante o seu proxecto migratorio non son cifras, senón seres humanos. Cóntanse por miles, “pero ninguén investiga, celebra xuízos ou indemniza”. Xunto ao xornalista e fotógrafo Magec Montesdeoca, José Naranjo visitou Kolda (Senegal) despois de que o 23 de abril de 2007 un caiuco con 160 mozos procedentes desta rexión partise rumbo ás illas Canarias. A embarcación nunca chegou ao seu destino nin se atopou.

Máis de 2.600 persoas faleceron afogadas entre África e Canarias desde que, en 1999, naufragou a primeira patera. A cifra é demasiado alta, pero vostede fala de “mortos invisibles”. Non se tomou conciencia destes números?

Son máis de 2.600 persoas que sabemos de certo que faleceron porque realizamos un traballo exhaustivo nas dúas beiras, con asociacións de Marrocos, Sahara, Mauritana ou Senegal, ademais de asociacións españolas. Esta cifra é a suma dos cadáveres recuperados no mar e as denuncias de persoas desaparecidas. As estatísticas oficiais son menores porque só recollen os cadáveres recuperados, pero estamos absolutamente convencidos de que as mortes son moitas máis. É una cifra moi alta. Nin sequera en guerras moi crueis contabilizáronse tantas mortes. É lamentable que nun só punto do planeta, tan pequeno, entre Canarias e África, faleza tanta xente en pouco tempo. Sobre todo, porque estas mortes non son froito dun accidente de tráfico ou de navegación, senón que son o resultado dunha determinada política que leva a cabo, en especial, desde Europa. Tamén hai una responsabilidade dos gobernos africanos que, co seu inacción, alentan a este éxodo. Hai una falta de conciencia, porque outros feitos que xeran mortes espertan a necesidade de introducir cambios, pero neste caso non percibimos esa preocupación.

En que debe mellorar Europa?

“Os propios novos africanos subliñan que, se puidesen elixir, virían en avión cun visado de turista”

Non se pode sustentar una política de estranxeiría no peche de fronteiras e na resposta policial. Desde mediados dos anos oitenta, cando se comezaron a aprobar as primeiras leis de estranxeiría en Europa, construíuse un sistema paira impedir que millóns de persoas formen parte do noso benestar. Esta tendencia está na orixe da situación actual. Os propios novos africanos subliñan que, se puidesen elixir, virían en avión cun visado de turista. Esta situación xerouse polas colas quilométricas e o “non” por resposta que se dá nos consulados e nas embaixadas de España en África. Europa puxo en marcha una política de estranxeiría moi inflexible.

Os caiucos chegan cargados con máis de cen persoas, con todo, as súas dimensións non son apropiadas paira acoller a tanta xente. En que condicións realízanse as viaxes?

“Nos caiucos, a maioría viaxa en crequenas, encolleitos, apenas se poden mover porque calquera movemento pode provocar un envorco”

A Canarias chegaron caiucos con máis de 200 persoas. Son embarcacións que miden até 25 metros e non son aptas paira a viaxe. As condicións do traslado son durísimas. Na maior parte dos casos, veñen agachados, en crequenas, encolleitos, apenas se poden mover porque calquera alteración pode provocar un envorco. Vomitan durante case toda a viaxe porque saltan sobre as ondas ao navegar contra a corrente. En canto á comida, levan galletas e un puñado de arroz paira cada día, e apenas contan cun vaso de auga porque teñen que limitar moito a mercadoría a bordo paira poder viaxar máis persoas. Son unhas condicións moi duras. Paira calquera de nós, pasar un día nesas circunstancias seria case imposible, mentres que eles, no mellor dos casos, están entre catro e cinco días. No peor, están até dúas semanas. Son unhas condicións terribles. Desde a nosa comodidade e desde a nosa perspectiva é moi difícil entender que se xoguen a vida desa maneira.

Da patera, de menores dimensións, pasouse ao caiuco. Atrévese a prognosticar o uso de novas embarcacións, con máis capacidade?

O cambio da patera ao caiuco tivo que ver co cambio no punto de partida dos inmigrantes que chegan a Canarias por vía marítima de maneira irregular. Entre 1994 e 2005, só chegaron pateras e barcos grandes. As pateras saían do sur de Marrocos ou da costa do antigo Sahara occidental. Entre ambos os puntos, hai una distancia aproximada de 100 a 120 quilómetros. Os caiucos realizan travesías que, no mellor dos casos, alcanzan os 800 quilómetros. Non é posible que una patera realice este percorrido, tanto polo tamaño como polo tipo de embarcación. Ao aumentar a vixilancia marroquí na costa, a partir do ano 2004, produciuse o cambio de embarcación. Durante este tempo, no entanto, tamén chegaron inmigrantes en barcos, que viaxaron como polisóns ou de maneira irregular. Estas son as tres vías clandestinas de entrada.

A chegada en barcos repetiuse ao longo da historia, aínda que nos anos noventa foron frecuentes os denominados “barcos negreiros”, cuxas condicións eran próximas ao despezamento pero armadores sen escrúpulos vendíanos a traficantes e enchíanos de xente. Estes barcos chegaban até con 300 persoas. As pateras, os caiucos e os barcos son as embarcacións que se utilizan paira as tarefas de pesca nesta zona de África, por tanto, vexo difícil un cambio. Utilizan as embarcacións que están a man.

O aumento dos controis na costa obrigou a modificar os itinerarios. As novas rutas de entrada son agora máis longas?

A partir de 2006, cando se produciu a “crise dos caiucos” -só ese ano chegaron case 33.000 persoas a Canarias-, empezou a vixilancia da Axencia Europea de Control de Fronteiras (Frontex) e comezaron a cambiar as rutas dos caiucos. Desde entón, as saídas desprazáronse cada vez máis ao sur, cara a Guinea Bissau. Paira evitar os controis, tanto en España como en Senegal, os caiucos collían unhas rutas marítimas distintas ás comerciais. Esta situación obrigáballes a penetrarse máis no océano e xeraba un perigo maior. En 2009, cando a chegada de inmigrantes a Canarias descendeu, case todos os caiucos salguen de Mauritania, dunha zona máis próxima ás illas, porque Senegal ha implementado políticas de vixilancia e control fronte a una situación moito máis relaxada por parte de Mauritania.

Das persoas que chegan á costa en caiuco, cantas conseguen regularizar a súa situación e mellorar a calidade de vida?

Moi poucas. Cando chegan, se se lles detén, permanecen en comisaría paira a súa identificación e logo pasan a un centro de internamento, onde están un período máximo de 40 días. Durante este tempo, téntaselles repatriar. As estimacións que facemos, porque non hai estatísticas oficiais, calculan que entre un 70% e un 80% dos inmigrantes son repatriados, a pesar dos acordos asinados con países como Mali e Senegal. Una pequena proporción, en torno ao 20%, derívanse á península, onde quedan en liberdade cunha orde de expulsión no peto. Son quen pasan a gañarse a vida co “top manta”, a venda en mercadillos de maneira irregular ou traballos agrícolas. É difícil saber cantos deles conseguen os papeis, pero algúns os logran tras pasar polo menos un período de tres anos desde que se empadroan, pola vía do arraigamento. Ante este panorama, a inmensa maioría permanece en situación irregular até máis de oito anos. Case todos están condenados a vivir na irregularidade durante moito tempo.

Con todo, cando o intento de migración falla, a maioría volve tentalo. En que condicións viven nos seus lugares de orixe?

“Cando miran ao seu ao redor ven que o seu mundo é distinto e teñen a lexítima aspiración de querer parte do noso benestar”

Temos que desterrar da nosa mente a idea de que só a fame e a guerra impúlsanlles a emigrar. Sería inxusto pero, sobre todo, sería falso. Na orixe atópanse a falta de horizontes e de expectativas de toda una xeración de mozos africanos que, a diferenza dos seus pais, moitos teñen un coñecemento máis ou menos certeiro de como vivimos nós. Saben as posibilidades que temos de estudar, de traballar, de ter una vida cunhas mínimas condicións, con certas garantías de sanidade pública, seguridade social, educación paira os nosos fillos, traballo cun soldo mensual que permite cubrir os aspectos materiais. En África a situación é moi diferente. Hai un paro estrutural inmenso, en Senegal e en Mali hai una crise agrícola grave como consecuencia da seca e desprazamentos de poboación desde o interior á costa, que provocan una gran presión sobre os recursos pesqueiros. Non hai unhas mínimas garantías sociais nin axudas.

Tiven a oportunidade de visitar un hospital público en Gao (Mali), onde só atenden a quen poden pagar. Lembro o caso dun mozo tuareg que ingresou cunha hernia estrangulada e, a pesar de estar retorto de dor, non lle atendían porque a súa familia fora a buscar o diñeiro paira pagar o kit cirúrxico. O fenómeno da migración susténtase ante esa realidade cotiá. Apóiase no feito de que quen conseguiron chegar empezan a mandar diñeiro e a prosperar. Á súa vez, o acceso a novos medios de comunicación, como Internet ou a televisión por cable e por satélite, permite que, cando miran ao seu ao redor, ven que o seu mundo é distinto e teñen a lexítima aspiración de querer parte do noso benestar.

O obxectivo das persoas inmigrantes é prosperar. Falou nalgunha ocasión dunha xeración de mozos africanos “fascinada” con chegar a Europa.

Hai una certa idealización do inmigrante e una mitificación da vida en Europa. Pódese comparar co ocorrido en Canarias, cuxos habitantes emigraron durante o século pasado a Venezuela, Cuba e Arxentina. En case todas as familias había un emigrante que contaba as experiencias boas e, ao regresar, volvía con diñeiro. Agora son máis coñecedores das duras condicións nas que deben realizar a viaxe, pero na nosa estrutura mental, paira poder xustificar o feito de que se suban a un caiuco e xóguense a vida, temos que pensar que non coñecen a situación que lles espera, pero non é verdade. Un inmigrante africano que chega a España, traballa nun mercadillo e manda 20 euros á semana á súa familia, convértese nun triunfador no seu pobo. Con ese diñeiro mantén a catro ou cinco membros da súa familia, que pode empezar a construírse una casa mellor. A diferenza entre o nivel de vida dun lado e doutro é tan grande, que mesmo nas peores circunstancias en España son uns triunfadores.

Recolleu os testemuños de centos de persoas en diferentes países de África, viaxou até os lugares de orixe paira coñecer a súa realidade. É moi diferente de como a imaxinou?

África sempre sorpréndeche. É un lugar fascinante. Sobre todo, impactoume a xente e o seu trato tan próximo. É un lugar no que a vida latexa de maneira moi intensa. Sobre as condicións, quizá non son tan boas como as nosas, pero o levan cunha gran dignidade. Están moi dispostos a axudar ás persoas que veñen de fóra, son moi solidarios, teñen una serie de valores que nós perdemos. África é un regreso a un pasado recente.

Entre os lugares que percorreu destaca Kolda, no sur de Senegal. De alí procedían os 160 mozos que en 2007 faleceron ao envorcar a embarcación na que viaxaban cara ás illas Canarias. Centos de familias perderon a alguén e vostede, xunto a Magec Montesdeoca, entrevistouse con elas, que conclusións sacaron?

Era una alta responsabilidade porque os familiares revivían a dor pola perda dun ser querido. Pero nos interesaba moito falar con elas paira reconstruír esta historia. Contábannos detalles de como eran ou de como prepararon a viaxe. Tiñamos entre mans una historia que debiamos saber contar con moito respecto. As familias agradecíannos moito que estivésemos alí, aínda que ao principio estrañábanse da nosa presenza, un ano e medio despois da traxedia. Ninguén se achegou paira saber que pasara. Enchemos un baleiro que sentían. Entendían que esas conversacións se convertesen logo nun libro, que aceptaban como un recordatorio para que a morte dos seus seres queridos non fóra en balde, senón que servise paira espertar algunhas conciencias.

Todas as familias entendían que tentasen chegar até Europa?

Por suposto, mesmo colaboraron con axuda económica e animáronlles a ir. Son persoas que levan impreso o carácter nómade. Paira moitos, emigrar é una especie de rito á madurez. Froito da globalización, quen antes se desprazaban entre países africanos, agora teñen a aspiración de chegar a un lugar no que con dous anos de traballo é posible que reúnan o diñeiro suficiente paira construír una casa aos seus pais ou paira eles mesmos. Outro soño de moitos é reunir diñeiro e montar o seu propio negocio. A emigración é case un destino irrevogable paira moitos deles, polo que esta morte non foi máis que un episodio, triste e durísimo, pero un episodio.

Que pensan cando quen soben ás embarcacións son menores de idade?

A emigración dos menores non a adoitan aprobar, pero hai outros casos nos que os pais son conscientes de que os seus fillos o van a tentar, sobre todo en ámbitos rurais. Cos menores hai reparos, pero a partir dos 16 ó 17 anos, as familias empezan a ver con bos ollos a posibilidade de ter a alguén en Europa porque esa é a diferenza entre vivir con certas comodidades ou sobrevivir. Esa tentación é moi poderosa.

En Kolda falaron tamén con quen organizan estas viaxes ilegais. Quen son as persoas que se lucran con este negocio?

“Un inmigrante africano que chega a España, traballa nun mercadillo e manda 20 euros á semana á súa familia, convértese nun triunfador no seu pobo”

Hai certa confusión sobre a idea de mafia que non se axusta demasiado á realidade. Cada vez que se produce un naufraxio ou un accidente no mar ou na costa, ouvimos que “todo isto é culpa das mafias”. Con todo, é una idea inflada. Na nosa experiencia non percibimos estruturas organizadas, senón que os propios inmigrantes acordan as viaxes, uns encárganse de comprar auga, outros compran a comida… É verdade que en cada punto do camiño hai persoas que se lucran, como os antigos pescadores que venden as súas barcas, pero son vistos como persoas que facilitan a viaxe (pasadores). Non se ten a idea de mafia.

Poderíanse regular os fluxos de persoas inmigrantes?

Temos que mirar á historia e aprender dela. A inmigración é moi antiga e permanecerá. Pero os fluxos migratorios regúlanse sós. A xente vai aos sitios onde ten posibilidades de atopar traballo e de mellorar as súas condicións de vida. Si nos últimos 15 ó 20 anos veu tanta xente a España é porque lles chamamos, porque protagonizamos os ritmos de crecemento económico máis espectaculares de Europa. Este crecemento explícase por unha man de obra inmigrante que ocupou os postos de traballo que os españois non querían. Chamámoslles a berros e mesmo crearon novos sectores económicos, como a atención domiciliaria ás persoas maiores, o coidado de nenos, os traballos agrícolas, etc. Pero lles habemos deshumanizado, esquecémonos de que son persoas, non man de obra. Paira frear esta situación, habería que practicar de verdade a solidariedade ao desenvolvemento con estes países, que chegue o diñeiro e realícense os proxectos. Tamén habería que apostar por contratos en orixe, pero de verdade, non migallas que se reparten mal por amiguismos e corrupcións que exclúen aos candidatos a caiucos.