Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Miles de nenos nixerianos permanecen enfermos dous anos despois de envenenarse con chumbo

HRW esixe atención médica inmediata para os afectados e pide ás autoridades o fin da explotación laboral infantil
Por mediatrader 7 de Febreiro de 2012

Miles de nenos do norte de Nixeria seguen gravemente enfermos dous anos despois da maior epidemia de envelenamento de chumbo da historia do país, segundo detalla un informe da ONG prol Dereitos Humanos Human Rights Watch (HRW). O texto esixe atención médica inmediata para os afectados e pide ás autoridades o fin da explotación laboral infantil en virtude dos acordos internacionais para a protección do neno asinados polo país africano.

Máis de 400 nenos morreron desde a declaración de epidemia no estado nixeriano de Zamfara, derivada das malas prácticas na extracción e procesamiento de mineral en bruto, especialmente o ouro. Os traballadores regresaban ás súas casas cubertos de po de chumbo e manipulaban o mineral nos seus domicilios mediante medios manuais ou mecánicos, co que os residentes da vivenda quedaban inmediatamente contaminados.

O envelenamento por chumbo distínguese pola súa alta toxicidade, que deteriora as funcións cognitivas, neurológicas e motrices. Os nenos son particularmente susceptibles. “O exceso de chumbo pode provocar nos neno danos no seu cerebro, riles, fígado, estómago e sistema nervioso, así como discapacidades intelectuais ou no seu desenvolvemento”, segundo estima a Organización Mundial da Saúde (OMS). Tense constancia tamén de casos de infertilidade e abortos entre as mulleres porque o chumbo se consome a través dos alimentos e a auga e é moi perigoso cando se atopa concentrado con tanta intensidade. En pobos de Zamfara como Abare, Dareta, Sunke ou Yargalma, a taxa de mortalidade infantil por envelenamento é do 40%, a pesar de que se se descobre a tempo e é tratado de maneira adecuada, o envelenamento non ten carácter letal.

HRW destaca as importantes medidas adoptadas en 2011 polas autoridades do estado nixeriano, que agora tratan a localidade máis afectada, Bagega, onde polo menos 2.000 nenos necesitan tratamento. Con todo, e a xuízo de HRW, “o alcance da contaminación na rexión pide un intenso esforzo que o goberno do estado terá dificultades para xestionar sen os fondos, persoal ou experiencia adecuados”. HRW lembra ademais que nestas rexións aínda se mantén o traballo infantil. A ONG estima que nenos de oito anos traballan “de maneira informal” no sector mineiro, baixan ás minas, procesan o mineral en bruto e empregan mercurio para extraer o ouro. “Gran parte deste traballo, que é extremadamente perigoso, considérase como unha das peores formas de traballo infantil baixo o dereito internacional”, indica HRW.

A ONG lembra que Nixeria é parte asinante da Alianza Internacional en Dereitos Culturais, Sociais e Económicos e da Convención dos Dereitos do Neno. Ambos os tratados obrigan a Nixeria a protexer a saúde dos nenos para asegurar “ata o máximo das súas posibilidades” o seu desenvolvemento físico e mental. De igual modo, Nixeria tamén ratificou a Convención Internacional da Organización do Traballo, que exime aos nenos de realizar traballos perigosos que comporten a súa exposición a sustancias nocivas.